NBA Playoffs: análise da primeira rodada da Conferência Oeste
Fotomontagem: Gêra Lobo/VAVEL Brasil

NBA Playoffs: análise da primeira rodada da Conferência Oeste

Confira a análise e expectativa para todos os confrontos que abrem a pós-temporada no Oeste

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Pedro Henrique Quiste

Os playoffs da NBA estão prestes a começar, e os confrontos da Conferência Oeste prometem ser excelentes. Por isso, a VAVEL Brasil analisou cada uma das séries para mostrar os pontos fortes, pontos fracos e estratégias que devem ser seguidas pelos times.

#1 Houston Rockets x #8 Minnesota Timberwolves

Melhor equipe da liga na temporada regular, os Rockets devem avançar para a segunda rodada sem muita dificuldade. Isso porque têm um dos ataques mais perigosos, com ótimos arremessadores e atletas fortes no garrafão, além de serem consistentes no outro lado da quadra. 

A frágil defesa dos Wolves terá muito problema caso os adversários joguem em seu melhor nível. Assim, uma zebra torna-se muito improvável. De qualquer forma, o retorno aos playoffs depois de 14 anos já é um grande passo dado pela franquia, que tem uma boa base para o futuro.

Foto: Divulgação / NBA

Na temporada regular, o time de Houston varreu a série, vencendo todos os quatro jogos. Apesar da ausência de Luc Mbah a Moute, lesionado, James Harden Chris Paul devem conseguir liderar o time e eliminar a equipe de Jimmy Butler, peça importante que voltou às quadras recentemente.

#2 Golden State Warriors x #7 San Antonio Spurs

Os Warriors são dominantes há várias temporadas, mas, nas últimas semanas, vêm sofrendo com lesões. A ausência de Stephen Curry aumentará o equilíbrio na série, mas Kevin Durant ainda é capaz de conduzir seus colegas à próxima fase dos playoffs.

A oportunidade de enfrentar um Golden State desfalcado seria excelente para uma equipe completa e contando com atuações sempre consistentes de seus atletas. Não é o caso dos Spurs. Apesar do grande trabalho do treinador Gregg Popovich, a 'misteriosa' lesão de Kawhi Leonard impacta diretamente no desempenho do time.

Foto: Darren Carroll/NBAE via Getty Images

Na temporada regular, os Warriors venceram os três primeiros jogos, mas perderam o último. Nessa última partida, no entanto, apenas um All-Star jogou - Draymond Green -, e por isso não pode ser levada como parâmetro para uma zebra, que parece improvável.

#3 Portland Trail Blazers x #6 New Orleans Pelicans

Esse será um duelo em que as duas equipes terão de fazer as mesmas tarefas: defender as estrelas adversárias da melhor maneira possível e conseguir bom desempenho de seus jogadores 'secundários'. Parece óbvio, mas ambas as franquias seguirão tais planos.

A grande diferença entre os times está no ataque, e não necessariamente na qualidade do elenco em geral. Enquanto nos Blazers, o armador Damian Lillard é o principal atleta, nos Pelicans o papel é do ala-pivô Anthony Davis. Eles são grandes forças ofensivas e, não à toa, estão na corrida pelo prêmio de MVP.

Foto: Divulgação / NBA
Foto: Divulgação / NBA

Será fundamental que jogadores como Jrue Holiday, de New Orleans, e CJ McCollum, de Portland, ajudem a estrela de seus respectivos elencos e evitem que fiquem sobrecarregados. Na temporada regular, a série ficou empatada, com duas vitórias para cada franquia.

#4 Oklahoma City Thunder x #5 Utah Jazz

A temporada do Thunder foi decepcionante. Apesar de adicionar duas estrelas - Paul George e Carmelo Anthony -, a equipe não conseguiu ter consistência, sendo difícil fazer projeções sobre seus resultados, sejam jogos fáceis ou difíceis. A aquisição de Corey Brewer parece ter contribuído nos dois lados da quadra, mas ainda é incerto se ele jogará, já que torceu o joelho e pode ser um desfalque importante.

No Jazz, o que mais se destaca é a defesa. Com ótimas estatísticas em seu lado da quadra, contando com Rudy Gobert, a equipe de Utah pode frustrar o ataque adversário. Além disso, se encontra em um bom momento, vencendo jogos importantes na reta final, e é liderada pelas ótimas atuações de Donovan Mitchell, um novato muito promissor.

Foto: Zach Beeker | OKC Thunder

Essa pode ser a série mais equilibrada da primeira rodada dos playoffs no Oeste, e o mando de quadra deverá significar muito, já que ambos os times são conhecidos por suas torcidas barulhentas. Na temporada regular, o Thunder venceu três jogos, perdendo um.

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