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Iberostar Tenerife - Unicaja Málaga: buscando empezar con buen pie
Dani Díez, Giorgi Shermadini (Tenerife) y Vlodymyr Gerun (Unicaja) pelean por un rebote | Foto: @unicajabaloncesto

La Liga Endesa está de vuelta. Por fin, después de más de 3 meses, se va a reanudar la máxima categoría del baloncesto español. Ya no hay vuelta atrás. El próximo miércoles 17 de junio dará comienzo la Fase Final Excepcional que coronará al campeón de esta temporada tan atípica. 

Barcelona y Bilbao serán los encargados de inaugurar esta fase. Después, Iberostar Tenerife y Unicaja de Málaga se verán las caras en un duelo que empezará a definir ya la clasificación del Grupo A. 

El formato de esta Fase Final es diferente y extraordinario, parecido a lo que sería un mundial. Por eso, no hay prácticamente margen de error, cada partido es importante, por lo que Iberostar y Unicaja buscarán comenzar con buen pie en su primer duelo.

Aunque los tinerfeños hayan mostrado más regularidad a lo largo de la temporada, una derrota en el primer partido lo podría complicar todo. Por su parte, Unicaja tratará de dar la sorpresa ante un rival al que no gana desde abril de 2018.

Las Claves de Iberostar Tenerife

La temporada de Iberostar Tenerife estaba siendo excepcional hasta el parón. Se habían proclamado campeones de la Copa Intercontinental FIBA, estaban peleando por un puesto en los cuartos de final de la Basketball Champions League y en Liga Endesa marchaban cuartos con un balance de 14 victorias y 8 derrotas, dejando además unas sensaciones buenísimas en cuanto al juego. 

Iberostar Tenerife entrenando en L'Alqueria del Basket | Foto: @cbcanarias
Iberostar Tenerife entrenando en L'Alqueria del Basket | Foto: @cbcanarias

Dirigidos por Txus Vidorreta y liderados por Shermadini y Marcelinho Huertas, Iberostar llevaba ritmo de lograr su mejor clasificación histórica en Liga Endesa (5º en 2016-17), pero el parón por el Coronavirus iguala las fuerzas de cara a esta fase final, por lo que tendrán que sudar para ganarse un puesto en las semifinales. 

La principal referencia del equipo es Giorgi Shermadini, quien estaba completando su mejor temporada en ACB. Es el máximo anotador del equipo promediando 18.1 puntos con más de un 65% en tiros de campo. Además, captura más de 7 rebotes por encuentro y supone el pilar principal del equipo tanto en defensa como en ataque. 

Siendo Shermadini el cabecilla del grupo, no hay que olvidar el papel de Marcelinho Huertas, quien a sus 37 años está viviendo una segunda juventud. Promedia más de 13 puntos y 8 asistencias y es el principal organizador y creador de la plantilla. Pocos bases hacen funcionar tan bien a un equipo como Marcelinho. También hay que tener en cuenta a otras piezas fundamentales como Salin, Dani Díez o Aaron White. 

Tenerife es un equipo muy peleón que, a pesar de no tener talento de primerísimo nivel, ha demostrado ser capaz de competir contra cualquiera. No obstante, con las fuerzas igualadas, no se puede permitir un tropiezo en el primer partido que le pondría en un aprieto de cara al resto de competición.

Las Claves de Unicaja de Málaga

La irregularidad estaba siendo la tónica principal de Unicaja esta temporada. Por eso, y al contrario que pasaba con el Tenerife, puede que no le haya venido mal este parón (dentro de lo que cabe) para recuperar lesionados, reiniciar la mentalidad y afrontar ahora una nueva competición con las fuerzas igualadas. 

Hasta el parón por el Coronavirus, Unicaja marchaba noveno en la clasificación con un balance de 12 victorias y 11 derrotas. Sin encontrar un claro equilibrio en el juego, pero metido de lleno en la pelea por los Playoffs. Llegó a la final de la Copa del Rey (como anfitrión) y tras esta perdió a cinco jugadores clave por lesión. Por suerte, la mayoría se ha podido recuperar y estarán en valencia para disputar esta fase final.

La principal baja que tendrán que afrontar los malagueños es la de Jaime Fernández. Estaba siendo de largo el mejor del equipo hasta el parón, promediando casi 10 puntos, 4 asistencias y 12 de valoración. Pero llevaba tiempo arrastrando unos problemas en el tendón de aquiles que finalmente le obligaron a pasar por quirófano a principios de mayo. Tampoco podrán contar con Axel Toupane, ni Francis Alonso, quien dio positivo por COVID-19 hace apenas unos días. 

Sin ellos, todas las miradas se centran en las recientes incorporaciones de Axel Bouteille y Darío Brizuela. El primero apenas ha podido disputar dos partidos con los malagueños, dejando buenas sensaciones eso sí, pero ha completado una gran temporada en Bilbao Basket por lo que se esperan grandes cosas de él.

Darío Brizuela en la vuelta a los entrenamientos | Foto: @unicajabaloncesto
Darío Brizuela en la vuelta a los entrenamientos | Foto: @unicajabaloncesto

Por su parte, Brizuela es una de las perlas del baloncesto español. Ya peleó por él Valencia Basket el verano pasado y ahora afronta una nueva etapa en Málaga donde espera seguir creciendo como jugador. Casi 13 puntos por partido en los 12 encuentros que ha disputado con el club.

En cuanto al resto, Alberto Díaz ya está recuperado de su lesión en los isquiotibiales, Carlos Suárez, recién renovado, está listo para jugar y tanto Josh Adams como Melvin Ejim parece que están disponibles para Casimiro.

Así pues, tras una temporada llena de dudas y altibajos, Unicaja tiene ahora la oportunidad de empezar desde cero y quién sabe si podrán dar la sorpresa en un grupo donde Barça, Tenerife y Baskonia son los favoritos.

Antecedentes

Tan solo una vez se han visto las caras estos dos conjuntos esta temporada. Fue el 28 de septiembre, hace mucho (mucho) tiempo. Y aquel duelo se lo llevó el Iberostar Tenerife por 80-88. Salin fue el mejor con 24 puntos y Díez aportó otros 19 para los tinerfeños.

Mucho ha llovido desde entonces, pero la estadística no acompaña a Unicaja, ya que estos no ganan a los isleños desde abril de 2018. Veremos si Iberostar impone su condición de favorito o si por el contrario Unicaja arranca la competición dando la sorpresa.

El partido se disputará el próximo miércoles 17 a las 18:30 horas y podrá verse por Movistar Deportes.

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