Vuelta a España 2017: UAE Team Emirates, en busca de protagonismo
UAE Team Emirates suma 13 victorias esta temporada | Foto: Miguelez

Tras repartir las bazas en Giro de Italia y Tour de Francia, el equipo UAE Team Emirates termina la temporada de grandes vueltas llevando todos sus mejores corredores a la Vuelta a España. Louis Meintjes y Rui Costa comparten, sobre el papel, las funciones de jefes de filas, Sacha Modolo será el hombre para las llegadas masivas y Darwin Atapuma y Jan Polanc buscarán los éxitos desde las fugas. Además, también serán de la partida el veterano Przemyslaw Niemec y los jóvenes Matej Mohoric, Anass Ait el Abdia y Federico Zurlo. Los polivalentes Diego Ulissi y Ben Swift son los corredores más destacados que han quedado fuera de la lista.

El estado de forma de Louis Meintjes en la lucha por la general es una incógnita después del desgaste del Tour de Francia y parece que las bazas del equipo estarán en buscar victorias de etapa. Rui Costa ha elegido la Vuelta a España y no el Tour de Francia por primera vez en sus nueve años de profesional, y el portugués encara la carrera con optimismo. Además, Sacha Modolo será de los pocos velocistas que tomen la salida en Nimes y deberá aprovechar las pocas oportunidades que se le presentarán. Todo hace pensar que, pese a no ser el equipo más fuerte de la carrera, la escuadra de los Emiratos tendrá protagonismo en carrera y estará en la lucha por etapas.  

Equipo UAE Team Emirates para la Vuelta a España 2017:

Ciclista País Edad
Anass Ait el Abdia Marruecos 24
John Darwin Atapuma Colombia 29
Rui Costa Portugal 30
Louis Meintjes Sudafrica 25
Sacha Modolo Italia 30
Matej Mohoric Eslovenia 22
Przemyslaw Niemec Polonia 37
Jan Polanc Eslovenia 25
Federico Zurlo Italia 23

El líder: Louis Meintjes

Después del octavo puesto en el pasado Tour de Francia y con el contrato de vuelta a Dimension Data ya firmado para la temporada 2018, Louis Meintjes afronta la Vuelta a España con tranquilidad y sin la presión a sus espaldas. El sudafricano, con 25 años, es uno de los jóvenes con más proyección dentro del pelotón internacional y, en su plenitud física, no debería tener problema para acceder al TOP-10 de la clasificación general, pero la participación en la Grande Boucle le puede pasar factura en España.

El sudafricano ha sido octavo en los dos últimos Tour de Francia | Foto: Twitter @LouisMeintjes
El sudafricano ha sido octavo en los dos últimos Tour de Francia | Foto: Twitter @LouisMeintjes

Tras un Tour de Francia discreto pero efectivo, el jefe de filas de UAE solo se ha enfundado mallot de competición en la Clásica San Sebastián -dónde terminó vigésimo- y su estado de forma es la principal incógnita del equipo. Meintjes repite esta temporada su calendario de 2016 -cambiando los Juegos Olímpicos del año pasado por la Clásica- y entonces terminó en una discreta 40ª posición en la Vuelta a España tras también ser octavo en el Tour de Francia. Su mejor resultado en la carrera española fue el décimo puesto conseguido en la edición de 2015.

El sprinter: Sacha Modolo

La temporada de Sacha Modolo no ha sido la que deseaba al principio de la misma, pero el velocista italiano sigue siendo ambicioso y quiere aprovechar la falta de esprínteres puros en la carrera española para sumar victorias de nivel. Con cuatro triunfos esta temporada, Modolo llega falto de éxitos a la cita, pero la victoria hace apenas dos semanas en la segunda etapa del Tour de Polonia fue una inyección de moral suficiente para afrontar la Vuelta con confianza. Las oportunidades de los hombres rápidos serán mínimas en una carrera donde prima la montaña, y el alemán John Degenkolb (Trek Segafredo) se postula como el máximo rival de Modolo.

El escalador: John Darwin Atapuma

Segundo el año pasado en dos etapas de la Vuelta a España y segundo este año en la décimo octava etapa del Tour de Francia, el triunfo parcial se le resiste a Atapuma en las grandes vueltas. Uno de los corredores más activos en la última semana del Tour volverá a la competición casi dos meses después para disputar la carrera española. El corredor colombiano buscará desde las escapadas tener presencia en carrera y tratará de conseguir la ansiada victoria de etapa.

La victoria de etapa en una gran vuelta se le resiste a Atapuma | Foto: ASO
La victoria de etapa en una gran vuelta se le resiste a Atapuma | Foto: ASO

El 'puncheur': Rui Costa

En 2013, el corredor portugués saltó al primer plano del ciclismo mundial con dos etapas del Tour de Francia, dos etapas y la general del Tour de Suiza y la victoria en el Mundial de Florencia y esa fue su mejor temporada. En 2017, Costa empezó en un gran estado de forma que le llevó a ganar el Abu Dhabi Tour y ser segundo en el Dubai Tour, pero en la primera gran cita del año, el Giro de Italia, rozó la victoria de etapa sin éxito en distintas ocasiones.

Un quinto puesto en el Tour de Suiza y un décimo en el Tour de Polonia ha sido su bagaje entre Giro de Italia y Vuelta a España, donde volverá a tener la ocasión de vencer en una carrera de máximo nivel. Por primera vez en sus nueve años de profesional, Rui Costa ha renunciado a disputar el Tour de Francia, lo que le permitirá debutar en la Vuelta a España con un estado de forma que debería ser excelente. En función de sus sensaciones y del estado de forma de su compañero Louis Meintjes, el ex campeón del mundo deberá decidir si luchar por la clasificación general o por la victoria de etapas.

2013 fue el gran año de Rui Costa | Foto: ASO
2013 fue el gran año de Rui Costa | Foto: ASO

Posible revelación: Jan Polanc

Con 25 años, Jan Polanc aún no ha mostrado con continuidad sus cualidades, pero si que ha dejado destellos de buen corredor. Dos etapas en el Giro de Italia conseguidas en 2015 y 2017 son sus mejores resultados hasta el momento y en la pasada ronda italiana también demostró su capacidad de luchar por las generales, con una undécima posición final. En la Vuelta a España, donde participará por primera vez, el vigente campeón esloveno en contrarreloj tendrá una nueva oportunidad para seguir creciendo y si tiene libertad de movimientos seguro que buscará presencia en carrera.

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