Tejay Van Garderen y Geraint Thomas  apuntan al Giro

Tras su fracaso en el pasado Tour, el americano de BMC ve el Giro como "una nueva experiencia". Por su parte, el de Sky quiere jugar sus bazas en la 'Corsa Rosa' después de varios años al servicio de Froome en el Tour.

Tejay Van Garderen y Geraint Thomas  apuntan al Giro
Van Garderen abandonó en la pasada Vuelta a España | Fuente: Onely Vega-VAVEL

Los mejores ciclistas del panorama internacional continúan diseñando su calendario de cara a la próxima temporada. Es el caso de Tejay Van Garderen. El estadounidense cambiará radicalmente sus objetivos para 2017: correrá el Giro de Italia por primera vez en su carrera profesional. Su elección no es algo completamente inesperado, a pesar de que el americano nunca ha disputado la Corsa Rosa. En los últimos meses, BMC no ha ocultado que el australiano Richie Porte será el único líder del equipo en el Tour de Francia, lo que ha empujado a Van Garderen a un segundo plano.

Porte será el único líder de BMC en el Tour y las cronos del Giro gustan a Van Garderen

Precisamente, Porte y Van Garderen compartieron liderato en el pasado Tour, pero el americano se derrumbó en las últimas etapas de montaña y acabó a más de una hora de Froome en la clasificación general. El australiano, por su parte, firmó un quinto lugar que pudo haber sido mejor de no ser por su mala fortuna. No obstante, la decisión de Van Garderen de disputar la Corsa Rosa 2017 también viene motivada por la presencia de más kilómetros de contrarreloj (67) que en el Tour (solo 36)

"He hecho algunos buenos Tours en el pasado. El Giro será una nueva experiencia"

"He hecho algunos buenos Tours en el pasado (fue quinto en 2012 y 2014). Siento que tengo que seguir intentándolo y el Giro será una nueva experiencia. Le dije al equipo que también me tuviera en cuenta para el Tour, ya que podría ir para apoyar a Porte y desempeñar un plan B de cara a la clasificación general, lo que sea que quiera el equipo", explicó Van Garderen a Cycling Tips.

Por último, el de BMC ya ha planeado cómo se preparará para el Giro: debutará en el Tour de Omán y luego hará la Tirreno-Adriático, la Volta a Catalunya (donde ya ha ganado dos etapas) y el Tour de Romandía

Geraint Thomas: romper con la rutina del Tour

Thomas ganó la París-Niza la temporada pasada | Foto: ASO
Thomas ganó la París-Niza la temporada pasada | Foto: ASO

El galés ha competido en seis de los últimos siete Tours

Otro corredor que quiere salir de la monotonía del Tour es Geraint Thomas. El corredor de Sky no ha faltado a su cita con la ronda francesa desde 2009 —con la excepción de 2012, cuando compitió en su segundo Giro quedando en 80ª posición— y ha sido una de la piezas clave, junto a Wout Poels, en los tres Tours conseguidos por Chris Froome. 

El galés, que completó un buen 2016 con las victorias absolutas en la Vuelta al Algarve y la París-Niza, espera jugar sus bazas en una gran vuelta y no estar tan sometido a la salvaguarda de su líder. Dicho esto, Thomas ha finalizado sus dos últimos Tours en una excelente 15ª posición, para ser un gregario. 

"Es evidente que tengo un tres veces ganador del Tour en mi equipo"

"El Tour me va un poco mejor que cualquiera de las otras carreras porque sus ascensiones son más largas y no tan pronunciadas, pero es evidente que tengo un tres veces ganador del Tour en mi equipo", declaró Thomas a Sky Sports. A sus 30 años, el galés reconoce que quizá corra el Giro y destaca la variedad de opciones para el año que viene: "Es emocionante. Realmente estoy deseando que llegue."

Thomas tendría mucha competencia en el 100º Giro de Italia

De cumplirse sus intenciones, Geraint Thomas acudiría al Giro en compañía de Mikel Landa, que ya se ha propuesto la conquista de la maglia rosa como el principal objetivo del año. Habrá que ver si vuelve a ejercer de gregario o tendrá libertad para obtener resultados por su cuenta en las carreteras italianas. En cualquier caso, no lo tendrá fácil, pues a la centenaria edición del Giro acudirán con ganas los italianos Fabio Aru y Vincenzo Nibali, además del colombiano Esteban Chaves e incluso Romain Bardet se está pensando seriamente disputar la Corsa Rosa