El dilema de Detroit para tener fútbol profesional
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El regreso del fútbol de primer nivel a la ciudad de Detroit, Michigan, se ve muy cerca tras el anuncio de traer uno de los equipos de expansión de la Major League Soccer para el 2022, y con un moderado crecimiento económico en el sector tras la bancarrota de 2013, parece que todo anda por buen camino.

Sin embargo, en estos momentos hay una complicada situación respecto al club que representará a los habitantes de la Motor City pues ante los planes de crear una nueva institución profesional por parte de los principales inversionistas, se ven enfrentados a otra idea que conlleva sacar del amateurismo al profesionalismo a un modesto conjunto que durante años ha sido noticia en la región.

Detroit City FC, el equipo humilde del corazon de la comunidad

FOTO: ussoccer.com
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En el centro de la ciudad de Detroit, en un campo de juego de la Secundaria Cass Technical, actua el equipo de Detroit City Football Club, una institución que se fundó en 2012 por cinco residentes locales para que participara en la NPSL (National Premier Soccer League), la cuarta liga más importante en Estados Unidos.

Desde allí empezó su participación en la Conferencia Great Lakes, perteneciente a la región Midwest, al norte del país, y allí ha sido importante en los campeonatos que ha disputado, llegando en su primera temporada a los play-off, la final de conferencia en 2013 y las semifinales regionales en 2014, siendo un equipo muy especial para su afición en el Keyworth Stadium.

La temporada pasada tuvieron un promedio de asistencia de de 5.255 personas por juego, un hecho que fue noticia en Estados Unidos pues esa cantidad de personas para un partido semi-profesional llamó la atención de todos, además de que el equipo no logró avanzar a la siguiente fase.

El principal objetivo del equipo cuando arrancó era mejorar la comunidad de Detroit y su imagen hacia los demás, una ciudad que tenía que presentar un aspecto de esperanza y emoción al pasar tantos años con dificultades económicas, y que suscitó declararse en bancarrota en 2013, y utilizaron el soccer como herramienta para lograr esta idea, algo que fue destacado en el diario danés Politiken en febrero de 2012.

FOTO: amazonaws.com
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Aunque su presupuesto para este año superó el millón de dolares por segunda ocasión, utilizado esta vez para ampliar la capacidad de su estadio, desde hace un tiempo, los dueños del DCFC han tenido planes de pasar al club a una categoría profesional, ya sea en la NASL o la USL Pro, ambas ligas de segunda y tercera importancia respectivamente, y las cuales le podrían dar mayor reconocimiento en los Estados Unidos, y que están con la calificación de 'Division II' provisional, otorgado por la U.S. Soccer para ser torneos totalmente profesionales hacia la siguiente década.

Sin embargo, las cuestiones de presupuesto son el principal problema para sus fundadores, pues necesitan una enorme inyección de capital para los viajes, compra de jugadores de categoría y poder seguir ampliando su estadio con el fin de recibir a más asistentes del que esta acostumbrado, hecho que ocurrió en 2015 cuando sus aficionados reunieron cerca de 750.000 dólares para aumentar los asientos del escenario.

"Reconocemos que, si nuestra intención es llevarlo a un nivel más alto, tenemos que ser capaces de aportar los ingresos para apoyar a un club profesional", afirmó Todd Kropp, copropietario y director de operaciones del equipo.

Ahora con la opción de llegar de golpe a las ligas mayores del fútbol norteamericano, y el poder ser considerados por los inversionistas que traerían el equipo profesional de la MLS a la ciudad en 2020, ven una luz al final del tunel para devolverle a Detroit una institución que logré lo que no hizo su antecesora, los Detroit Express, cuando participaron en la antigua North American Soccer League entre 1978 y 1981.

Detroit City FC vs un nuevo equipo en la ciudad

FOTO: clickondetroit.com
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El dueño de  los Cleveland Cavaliers, Dan Gilbert, quien también fundó Quicken Loans en Detroit, y el de los Detroit Pistons, Tom Gores, son los empresarios encargados de colocar el capital suficiente para darle a la ciudad su primer equipo profesional de soccer en 40 años.

Con la disputa casi terminada con el condado de Wayne por los terrenos de una inacabada carcel que se estuvo construyendo allí, tienen todo listo para lanzar el proyecto de expansión de la MLS en 2022.

Aunque la presión de la comunidad es que profesionalizen al Detroit City FC, club que ya tiene tiempo en el fútbol estadounidense, los planes de los dueños abarcan crear una institución totalmente nueva.

Joe Hojnacki, redactor de la página Last Word On Soccer, explicó en uno de sus artículos acerca de cómo podrían trabajar juntas las ideas del DCFC y el equipo de expansión de la MLS.

Hojnacki afirma que tanto Gilbert como Gores no tienen ni la menor idea acerca del fútbol de hoy, y mucho menos sobre su afición, la cual es muy diferente a la del fútbol americano o baloncesto, por eso es que habría un pequeña posibilidad de que consideren la posibilidad de profesionalizar al Detroit City.

Como los dueños de los Le Rouge no quieren competir con otro equipo profesional si consiguen llegar a alguna liga profesional más adelante, ven con buenos ojos que les llegue una oferta de los líderes del plan de expansión de la MLS, siempre y cuando les dejen mantener el ideal con el comenzaron en 2012.

Futuro estadio de Detroit en la MLS. FOTO: dailydetroit.com
Futuro estadio de Detroit en la MLS. FOTO: dailydetroit.com

La NASL es la competición que tendría interés en el futuro de expandirse a Detroit, tal como dice el diario Crain's Detroit Business, como parte de su ampliación a partir del 2018 para pasar de ocho a 20 clubes, y su comisionado, Rishi Sehgal,  afirmó estar impresionado de la institución luego de asistir a uno de sus partidos: "Lo que están haciendo es un proyecto emocionante, que inició el club por las razones correctas".

Explica Hojnacki que lo primero sería que Gilbert y Gores adelantes una buena cantidad de dinero para empezar la compra del club, pero manteniendo a los dirigentes actuales pues dos de las condiciones que pondrían serían que, primero, los dejaran seguir liderando la naturaleza con la que se fundó el club que esta centrada en la comunidad, y segundo, seguir con la comunicación continua y directa con los aficionados, razón de ser de la institución, algo que ya se ha visto en la MLS entre los Portland Timbers y el '107 Independent Supporters Trust'.

De esta manera, junto con el espacio para construir un nuevo estadio, podrían cumplir los criterios que se requieren para ganar una de las franquicias de expansión, las cuales son información de los inversionistas, sitio donde estará el escenario deportivo, afición local, soporte financiero, academia de fútbol e impulsación del soccer en la ciudad.

Se abre una ventana hacia el futuro del exitoso proyecto del Detroit City FC, dando el salto de calidad que han esperado sus aficionados y quienes han visto el crecimiento de este club amateur, encaminado a una comunidad afectada por los problemas financieros de la ciudad pero con una sonrisa al ver jugar cada semana a su equipo, en el que ven representado las esperanzas de llevar su apoyo a todo el país de manera profesional, enfrentando a los mejores y ganando nuevos seguidores.

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