Las nueve primeras jornadas del Real Betis Balompié
Fotografía: LaLiga

En una temporada atípica e ilusionante, hay equipos, como el Real Betis, que se encuentran en la obligación de mirar hacia la parte alta de la clasificación para conseguir el objetivo olvidado desde hace alguna que otra campaña: aspirar a competiciones europeas. La llegada de un experimentado entrenador como lo es Manuel Pellegrini a Heliópolis hacía las cosas todavía un poco más emocionantes. La plantilla se mantenía respecto al año anterior, salvo algunas incorporaciones que permitiesen cubrir puestos. Pasaron a formar parte de la disciplina verdiblanca jugadores como: Claudio Bravo, Martín Montoya, Víctor Ruiz y Juan Miranda, quien llegó a última hora. A partir de ahí, el club se preparaba para que el balón comenzase a rodar en un curso que prometía ser digna de un equipo con una masa social como lo es la entidad sevillana.

Miranda, el último en llegar. Fuente: @jmirandag19
Miranda, el último en llegar. Fuente: @jmirandag19
  • Victoria en el primer encuentro de la temporada. Lo consiguió tras ocho años cayendo en la jornada inaugural

Y eso que suele decirse de nuevo entrenador, victoria asegurada, se cumplió para el Real Betis Balompié. Se enfrentaban los verdiblancos al Deportivo Alavés en Mendizorroza en el encuentro correspondiente a la primera jornada de La Liga Santander. Fue un duelo en el que a base de tesón y fe, la entidad heliopolitana volvía a casa con los tres puntos. Con pocas caras nuevas en el once inicial, los andaluces fueron ligeramente superiores a su rival, pero no vieron la oportunidad de ponerse por delante en el marcador hasta el minuto 95, cuando un disparo de Cristian Tello a la salida de un córner puso el definitivo 0-1 en el marcador en la última jugada del encuentro. Los sevillanos conseguían así su primer triunfo de la temporada en un partido en el que lograba dejar la portería a cero, algo que costó mucho la campaña pasada. Además, volvían a ganar su primer encuentro de competición doméstica ocho años más tarde de hacerlo por última vez, también en terreno vasco, aquella vez ante el Athletic. 

El equipo celebra la victoria ante el Alavés. Fuente: LaLiga
El equipo celebra la victoria ante el Alavés. Fuente: LaLiga

Tras la victoria ante el conjunto babazorro, el Real Betis tenía por delante el que suponía el primer duelo en feudo verdiblanco. Correspondiente a la segunda jornada del LaLiga, se enfrentaban al Valladolid en un partido muy cómodo para los de Heliópolis. La mano de Pellegrini comenzaba a hacer mella en los sevillanos, que rápido se acostumbraron al estilo de juego del 'Ingeniero'. A diferencia de lo ocurrido en la primera cita, encontraron muy pronto recompensa a su esfuerzo en este encuentro. Corría el minuto diez cuando un penalti favorable a los andaluces hacía que llegara el primer tanto del duelo. Fekir era el encargado de anotar desde el punto de los once metros. Pero no sería este el único tanto a favor del Betis. William Carvalho marcaba su primer gol de la temporada en un gran chut desde la frontal. A partir de ahí, sentenciaron el choque y estuvieron más cerca del tercer tanto de lo que el Valladolid lo hizo del primero. Nuevamente, portería a cero en un partido muy fácil para los béticos, y segunda victoria consecutiva de la mano del técnico chileno. 

El Real Betis acumulaba dos victorias consecutivas con portería a cero en los dos primeros encuentros de la temporada. Esto era algo impensable en los verdiblancos la campaña pasada, cuando la fragilidad ofensiva de la entidad heliopolitana acababa costando puntos al equipo, que veía que con facilidad encajaba una gran cantidad de goles.

  • Luces y sombras en lo que se ha disputado de temporada

Tello, uno de los grandes protagonistas de la temporada. Fuente:LaLiga
Tello, uno de los grandes protagonistas de la temporada. Fuente:LaLiga

Pero no todo iban a ser noticias positivas, y en la tercera jornada a los verdiblancos les tocó sufrir. Claudio Bravo caía lesionado en la previa del partido, y Joel Robles era quien ocupaba su puesto en la portería. Visitaba el Real Madrid el Estadio Benito Villamarín en la segunda jornada consecutiva en casa. Y pese al gran encuentros cuajado por los pupilos de Pellegrini, fueron los merengues los que se hicieron con la victoria en un duelo polémico. El VAR castigaba al Real Betis. Una vez remontado el 0-1 inicial, los de Heliópolis no hicieron más que crecerse en el campaña, pero es muy difícil conseguir resultados positivos cuando desde arriba siempre sale favorecido el mismo. Con 2-1 en el electrónico, la mala fortuna castigaba a los sevillanos con un gol en propia puerta y un posterior penalti que acabaron dando la vuelta al marcador. Pero, a pesar de la derrota, acabaron la jornada como líderes de la clasificación, algo que permitía mirar al futuro con optimismo. No solo por el puesto en la tabla, sino por el derroche de fútbol que demostraron los verdiblancos, complicándole las cosas al vigente campeón. 

"Penalti, expulsión, VAR y Real Madrid junto es demasiado", el técnico verdiblanco se quejó tras el arbitraje ante el equipo blanco. 

Manuel Pellegrini dando órdenes a su equipo. Fuente: Real Betis
Manuel Pellegrini dando órdenes a su equipo. Fuente: Real Betis

Sobre la polémica con el videoarbitraje hablaron tanto el técnico verdiblanco como Joel Robles, titular por primera vez esta temporada, lo que les costó la apretura de expediente. Pellegrini criticó la labor de De Burgos Bengoetxea asegurando que "penalti, expulsión, VAR y Real Madrid junto es demasiado". Por su parte, el portero verdiblanco criticó que "en caso de duda el VAR siempre para el equipo grande". 

Con el recuerdo del encuentro ante el Madrid muy reciente, el Betis viajaba a Getafe en la jornada intersemanal. Pero no saltó al campo, o esa fue la imagen que el equipo dio en un partido nefasto. 3-0 en contra en el peor duelo de los verdiblancos en lo que se ha disputado de temporada. Joel Robles volvía a ser titular y encajaba, por segunda semana consecutiva, tres goles, algo que enfadó a la afición heliopolitana. Los fantasmas del pasado reaparecían en un encuentro cargado de imprecisiones y malas decisiones de los sevillanos.

El partido ante el Getafe, un castigo para el Betis. Fuente: LaLiga
El partido ante el Getafe, un castigo para el Betis. Fuente: LaLiga

 

  • Protagonismo de jugadores que, en temporadas anteriores, no tuvieron oportunidades

Ahora solo quedaba olvidar las últimas jornadas y recuperar la senda de la victoria ante un equipo que no iba a ponerlo fácil. El Real Betis viajaba a Mestalla para enfrentarse al Valencia. Y no pensaba volver de vacío. Con los tres puntos entre ceja y ceja desde que el balón comenzó a rodar, anularon a un Valencia que únicamente se sintió cómodo en los primeros compases del encuentro. Al igual que ocurrió ante el Valladolid, los verdiblancos pronto se pusieron por delante en el marcador. Una buena combinación entre Joaquín, Fekir y Canales, cuando se llegaba al minuto 20, puso en ventaja a los béticos. Fue el cántabro quien se anotaba, con un recurso de calidad, el primer tanto de la temporada en su casillero particular. El dominio de los sevillanos creció en la segunda mitad del partido, y una espectacular carrera del capitán sirvió para poner en bandeja a Tello el segundo tanto, quien se convirtió en el máximo goleador bético con su segundo gol esta campaña. Conseguían así vencer y convencer, acumulando tres triunfos en el presente curso. En una temporada atípica, en la que algunos equipos vieron aplazados sus primeros duelos, el club heliopolitano se coronaba como el mejor entre los equipos que habían disputado todos los duelos, volviendo a dejar la portería a cero.  

El Estadio Benito Villamarín, en un duelo de la temporada. Fuente: LaLiga
El Estadio Benito Villamarín, en un duelo de la temporada. Fuente: LaLiga

Posteriormente llegó el duelo ante la Real Sociedad correspondiente a la sexta jornada, el cual sentó al Real Betis como un jarro de agua fría. Muy mal comenzó el equipo el partido, y la imprecisión acaba costando muy caro. La falta de acierto de cara a portería lastraba a un conjunto en el que los delanteros no tenían fortuna de cara al gol. Esto sumado al acierto y la potencialidad de la Real Sociedad, sentenciaron a los verdiblancos, que no supieron entrar en el encuentro. Así se consumaba otra derrota más para los de Heliópolis, a quienes le costaría volver a sumar de a tres. 

  • Fragilidad defensiva: el Betis es uno de los equipos que más goles encaja

Y es que no fue nada fácil el calendario que se le presentaba a los verdiblancos. Tras caer ante el cuadro txuri-urdin viajaron al Wanda Metropolitano. Allí realizó un partido de lo más serio, pero la falta de concentración tanto al inicio como al final de la segunda mitad, castigaron al Betis y fueron los locales quienes se hicieron con la victoria. Los andaluces sumaban así dos encuentros sin ver portería, y las críticas a la delantera eran cada vez mayores. Pero éstas iban a rebajarse una semana después. El encuentro ante el Elche sirvió para reencontrarse con la victoria. Los heliopolitanos realizaron un papel de lo más completo, en el que un Tello eléctrico volvió a anotar, esta vez por partida doble. Además, Sanabria fue el encargado de abrir la lata para su equipo, respondiendo a la confianza que le ofreció Pellegrini. El Real Betis volvía a la senda del triunfo y afrontaba con confianza el duelo que le depararía la novena jornada.

Sanabria suma dos jornadas consecutivas anotando. Fuente: LaLiga
Sanabria suma dos jornadas consecutivas anotando. Fuente: LaLiga

Era un escenario propicio para dar el pelotazo. El Betis viajaba al Camp Nou en el encuentro previo al parón para enfrentarse a un FC Barcelona que decidió dejar a Messi en el banquillo. Pero muy pronto vio como sus ilusiones se desbarataban. En el que a priori es el estadio más complicado de la Liga, cualquier error acaba penalizando, y esto pesó a los verdiblancos, quienes tuvieron una tarde más que floja en defensa. Pese a ello, Tonny Sanabria volvía a anotar, y equilibraba el encuentro poco antes del descanso. Pero el '10' culé saltó al campo e hizo que el duelo cambiara. Los sevillanos poco pudieron hacer, y nuevamente dos errores defensivos acabaron penalizando a los heliopolitanos. El resultado final fue un abultado 5-2. La buena noticia del encuentro: el tanto de Loren, a quien poco lo hizo falta para sumarse la primer diana a su cuenta particular.

Así, el Real Betis llegaba a la jornada de parón con 12 puntos en su casillero. Cosecha cuatro victorias y cinco derrotas, balance que no se hace tan duro si se piensa que se ha enfrentado a equipos como Real Madrid, FC Barcelona y Atlético de Madrid en estos primeros duelos. Pese a las tres porterías a cero, es uno de los equipos más goleados en la Liga. Ahora, toca volver con las pilas cargadas para lograr el objetivo: alcanzar lo más alto de la clasificación.

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