Previa Manchester United vs Atlético de Madrid: ¿Será otra noche mágica de Champions?
El Atleti antes de empezar el partido en la ida de la clasificación | Foto: Atlético de Madrid

Parece que empieza a retumbar el himno del Atlético de Madrid por las calles de Manchester, mientras que poco a poco empiezan a teñirse de rojiblanco. La afición colchonera ha volado alto y ya están empezando a aterrizar en Inglaterra, al igual que el equipo madrileño. Enfrente tienen a los diablos rojos, que no quieren ser conquistados como ya fueron algunos de sus compatriotas en eliminatorias anteriores. La Champions League está de vuelta una semana más y trae con ella un partido que seguro no dejará indiferente a ningún aficionado al deporte rey. 

Un Atlético embalado

El Atlético de Madrid llega con la moral muy por encima de lo que llegó a la ida. Han cambiado mucho las cosas en las últimas semanas para los colchoneros, antes del encuentro en el Metropolitano, el equipo del Cholo había ganado tres partidos de seis que había disputado, además de deambular por el campo como si se le hubiese olvidado jugar al fútbol a todos los jugadores, por otro lado, el Atleti aterrizará en Manchester con un pleno de victorias sumado a un lavado de cara de la plantilla.

El equipo colchonero dio un salto de calidad en el partido contra el Manchester, fueron muy superiores a los red devils, aunque por un solo fallo defensivo no pudieron llevarse la victoria, sin embargo, gracias a ese partido, el Atlético de Madrid recuperó la confianza y parece que camina al frente con paso firme, llegando a volver a las posiciones de Champions en la liga. Mientras tanto, el Manchester United, después de ser superado en Madrid, no ha conseguido alzarse: de tres partidos que han jugado, han ganado uno, empatado otro —contra el Watford que se encuentra en puestos de descenso— y han perdido por goleada el derbi de la ciudad inglesa. Sobre el papel, el Atlético de Madrid llega en un mejor momento a la vuelta de la eliminatoria, lo que hace creer que serán ellos los que se llevarán la victoria, pero lo bonito de la Champions League es que es impredecible y puede ocurrir todo lo contrario a lo esperado.

¿Se repetirá la historia?

Si tenemos en cuenta la historia del fútbol, el resultado de la ida en el Metropolitano simula el resultado de la vuelta en Old Trafford de la Recopa del 92, ¿repetirá el Atlético de Madrid el 3-0 de la ida en el Calderón, pero esta vez en suelo inglés?. Lo que está claro es que la única vez que se han enfrentado estos dos equipos, los rojiblancos salieron vencedores del duelo e intentarán repetirlo otra vez treinta años después.

Batalla de banquillos 

Después de haber sido cuestionado durante toda la temporada, Simeone —que incluso hay rumores de que el PSG le busca— no se rinde y quiere seguir luchando en esta Champions League: "Esta temporada ha sido una de las más complejas desde que estamos. Pero intentamos tener alternativas, soluciones y la encontraremos con el andar de los encuentros", afirmó el técnico rojiblanco.

Pero al igual que Simeone, Rangnick no se quiere ir tan pronto en esta edición de Liga de Campeones: "Somos muy ambiciosos, queremos seguir adelante, queremos demostrar que podemos competir con los mejores equipos de Europa. Y, por lo tanto, intentaremos todo para ganar el partido mañana", concluyó.

Duelo generacional

El duelo en la ida parecía que iba a estar marcado por Ángel Correa y Cristiano Ronaldo, pero la realidad es que Joao Félix robó el protagonismo a su compañero argentino y al final el duelo destacado pasó a ser entre el rey de Portugal y su heredero al trono. La vuelta apunta en la misma dirección: Cristiano llega a la eliminatoria después de haber anotado un hat-trick contra el Tottenham en la última jornada disputada de la Premier, dándole la victoria a su equipo. Mientras, Joao Félix, que ha anotado tres goles en los últimos tres partidos, ha ganado protagonismo en la plantilla y se ha convertido en indiscutible dentro de los planes del Cholo. El futuro contra el pasado, lo nuevo contra lo antiguo, el duelo entre Joao FélixCristiano Ronaldo será uno de los puntos que marcará el vencedor de la eliminatoria. 

Joao Félix celebrando su gol | Foto: Atlético de Madrid
Joao Félix celebrando su gol | Foto: Atlético de Madrid       

El Atlético de Madrid ha sufrido diferentes lesiones para este partido: no podrá contar con Wass, Cunha, Vrsaljko, Lemar, además de tener que acatar la sanción de Carrasco, —ya es el último partido que le queda por cumplir—, aunque han vuelto a la convocatoria Kondogbia Hermoso después de varios partidos fuera de ella y parece que tanto Giménez como Correa podrán jugar el partido sin problemas. El Manchester United es más afortunado en este apartado, el único jugador con el que no podrán contar es Heaton —uno de los tres porteros suplentes— y Greenwood, así que Rangnick tendrá disponibles a todos sus jugadores.

Posibles onces titulares

Todo apunta que Simeone arrancará de inicio con un once similar al partido contra el Cádiz, es decir, Oblak en portería, Lodi, Savic, Giménez, Reinildo y Llorente formando la clásica línea de cinco en la defensa, Koke, Herrera y De Paul en el mediocampo y compartiendo ataque estarán Griezmann y Joao Félix.

Enfrente del Atlético de Madrid estarán De Gea como guardameta, Shaw, Varane, Maguire y Dalot en la defensa, completando el once podrían estar Fred, McTominay, Bruno Fernandes, Pogba y Elanga con Cristiano como referencia de ataque. 

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