EHF Euro 2018: estructura y sedes
Arena de Zagreb. Foto: EHF.

Camino a Croacia

La clasificación para la Euro 2018 de Croacia comenzó a disputarse en 2014 con tres grupos de tres equipos cada uno, formados por las selecciones que a priori son más débiles de entre las 52 que conforman la Federación Europea de Balonmano.

El grupo A los conformaron Bélgica, Grecia y Chipre. El grupo B estaba formado por Luxemburgo, Estonia y Georgia. Por último el grupo C lo componían Rumanía, Italia y Kosovo. Solo el primer clasificado se ganaba el acceso a la siguiente fase y estos fueron Bélgica, Luxemburgo y Rumanía respectivamente.

Estas selecciones pasaron a otra ronda para enfrentarse a otros tres combinados nacionales a partido de ida y vuelta, y los encuentros fueron contra Turquía, Finlandia e Israel; resultando vencedoras Bélgica, Finlandia y Rumanía. Estas tres selecciones fueron las que siguieron adelante.

Llegados a este punto se formaron siete grupos de cuatro equipos cada uno. España quedó encuadrada en el grupo 3 junto a Austria, Bosnia Herzegovina y Finlandia; terminando primera con pleno de victorias. Se clasificaban para la Euro 2018 las dos mejores selecciones de cada grupo, junto a la mejor tercera y a la anfitriona. 

Finalmente, para la Euro 2018 de Croacia los grupos quedan encuadrados de la siguiente manera:

-Grupo A: Croacia, Suecia y Serbia e Islandia.

-Grupo B: Francia, Bielorrusia, Noruega y Austria.

-Grupo C: Alemania, Macedonia, Montenegro y Eslovenia.

-Grupo D: España, Dinamarca, República Checa y Hungría.

De los 16 equipos que saltarán a las pistas croatas, serán 12 (los tres primeros clasificados de cada grupo) quienes accedan a la Main Round. Esta estará compuesta por dos grupos, el primero de ellos lo formarán los tres clasificados de los grupos A y B y sus partidos se disputarán en Zagreb, mientras que el segundo contará con los equipos procedentes de los grupos C y D, y su sede será Varazdin. La suerte está echada y el combinado español es uno de los favoritos junto a Francia, Croacia, Alemania y Dinamarca para hacerse con la Euro 2018.

Sedes

A pesar de que la capital croata, Zagreb, será el centro neurálgico del campeonato, serán varias las ciudades del país que podrán disputar del mejor balonmano del continente, ya que los cuatro grupos jugarán en ciudades distintas. El grupo A lo hará en Split, concretamente en un Spaladium Arena que tiene capacidad para 12.339 espectadores. El grupo B tendrá su sede en Porec y sus encuentros tendrán lugar en el Zatika Sports Centre, que puede albergar a unas 3.700 gargantas, mientras que el grupo C estará en Zagreb y jugará en el espectacular Arena de Zagreb (con un aforo de 15.022 personas). Por último, el grupo D (en el que está España) iniciará el campeonato en la ciudad de Varazdin y en el Arena de Varazdin, con capacidad para 5.400 aficionados. Como ya hemos dicho, tras la fase de grupos la Main Round se disputará en Zagreb y Varazdin.

Tras esa ronda, todos los encuentros posteriores serán en Zagreb, siendo estos el duelo por el quinto y sexto puesto, las dos semifinales, el duelo por la medalla de bronce y la gran final.

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