Cinco posibles movimientos que se podrían llevar a cabo antes del inicio de la próxima temporada 
Cinco posibles movimientos que se podrían llevar a cabo antes del inicio de la próxima temporada | Foto: NHL.com

A medida que nos acercamos a una temporada -muy probablemente acortada- que todos esperan que llegue, hay situaciones persistentes en la liga que podrían, y, en algunos casos, deben resolverse antes del primer juego de la campaña 2021. Aquí se verán algunas de ellas 

El tope salarial de los Lightning 

Los Bolts han firmado una de las dos RFA clave esta temporada baja: Mikhail Sergachev puso la pluma sobre el papel el 25 de noviembre, mientras que Anthony Cirelli aún tiene que ponerse de acuerdo sobre los términos, seré interesante observar cómo los campeones defensores se meterán debajo del límite. No mucho después de que ganaran la copa, surgió la especulación de que Tampa al menos exploraría la opción de liquidar $ 8.5 millones al mover a Steven Stamkos. El capitán, por supuesto, tiene una cláusula de no movimiento y cuando eliminas los equipos para los que no tendría interés en jugar y aquellos en los que simplemente no caben en su propio límite, la lista de pretendientes legítimos se evapora rápidamente.  

Alex Killorn, que solo puede vetar intercambios a 16 equipos, ha escuchado durante mucho tiempo que su nombre aparece en el contexto de ser una causalidad de límite. Es un gran jugador que gana $ 4.5 millones contra el tope salarial durante los próximos tres años. Tampa seguramente podría encontrar una opción viable ahí, pero eso probablemente no aflojará el cinturón lo suficiente una vez que Cirelli firme. 

El tope salarial de los Golden Knights 

De alguna manera, los Golden Knights están encerrados como un equipo que necesita hacer espacio en su cap, pero también podría participar en el interés mencionado por Stamkos si está disponible. 

La ecuación de Alex Pietrangelo dentro, Nate Schmidt fuera todavía deja a Vegas en una posición en la que necesita hacer un movimiento. Nombres como Pacioretty, Marc-Andre Fleury y Jonathan Marchessault han circulado por los rumores. El gerente general Kelly McCrimmon dijo en octubre que Fleury no sería movido del equipo y, de hecho, los Golden Knights podrían estar confiando mucho en el rostro de la franquicia original ya que su compañero de batería Robin Lehner se sometió a una cirugía de hombro fuera de temporada. El propietario Bill Foley dijo recientemente que Pacioretty no irá a ninguna parte, por lo que tal vez haya humo sin fuego allí. 

Independientemente, hay fuerzas emocionantes en juego porque Vegas está metido de lleno apostando por todo o nada, tiene que hacer algo y tiene una voluntad bien establecida para hacer movimientos de alto calibre. 

El tema de Patrik Laine 

Si Vegas es un músculo de contracción rápida cuando se trata de transacciones monstruosas, Winnipeg se mueve a la velocidad de una uña. El famoso y paciente GM Kevin Cheveldayoff no se apresurará a hacer nada y hay muchas razones para preocuparse por mover a Laine. Aun así, esta situación no ha parecido completamente saludable en mucho tiempo y esta temporada baja vio lo que parece la versión más seria de las conversaciones sobre el hecho de que Laine no estará feliz a menos que se le garantice un lugar en la línea superior de Winnipeg

Mencionamos el papel que juegan los puntos de presión para lograr acuerdos. Bueno, Laine está ahora esencialmente a siete meses de convertirse en RFA por segunda vez en tres veranos. También se está acercando cada vez más a poder irse por nada como un UFA, que es básicamente la razón por la que Winnipeg finalmente se separó de Jacob Trouba, otro tipo que nunca sintió añoranza por Manitoba, antes del Draft de la NHL 2019

El tope salarial de los Islanders 

Mathew Barzal, todavía no tiene contrato. Conseguir que Barzal entintara parecía que iba a requerir un poco del GM Lou Lamoriello, pero las matemáticas cambiaron cuando Johnny Boychuk se retiró debido a uns herida de ojo. El cap hit de $ 6 millones de la línea azul ahora puede pasar a la reserva de lesiones a largo plazo, creando así un respiro para un club de Nueva York que ya mordió y envió al prometedor defensa Devon Toews al Colorado Avalanche

Sabemos que en la fecha límite de cambios del año pasado, los Islanders y Minnesota Wild siguieron camino hacia un acuerdo que habría visto a Zach Parise moverse hacia el este y enviar a Andrew Ladd a Minnesota.Ladd le quedan tres años con un cap hit de $ 5.5 millones contra el tope salarial. 

El tema de Oliver Ekman-Larsson 

En teoría, el libro se cerró sobre esto cuando los Coyotes de Arizona no cumplieron con las demandas del defensor Ekman-Larsson de ser trasladados antes del inicio de la agencia libre a los Vancouver Canucks o Boston Bruins. Posteriormente, los Canucks adquirieron a Schmidt de Las Vegas, por lo que se asume que pronto no agregarán otro defensa, particularmente uno con un AAV de $ 8.25 millones. 

Boston, sin embargo, aún podría estar al acecho. Los Bruins ciertamente no tienen mucho espacio en el tope salarial, pero si alinean las piezas, es concebible que aún puedan agregar a Ekman-Larsson, de 29 años, a un club que está a punto de dar sus últimas patadas. 

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