Los Sabres desquiciaron a los Maple Leafs en el Heritage Classic
Buffalo sorprendió a Toronto. NHL.com. 

El Heritage Classic es otro de los partidos especiales en el año para la National Hockey League. Los Buffalo Sabres partían como víctimas en el Heritage Classic ante los Toronto Maple Leafs. El equipo de Sheldon Keefe sufrió una de las peores derrotas de la temporada por el escenario, momento y oponente. Los Leafs perdieron 5-2 y revivieron esos fantasmas de las derrotas inesperadas en primera ronda en los últimos 15 años en la primera ronda de playoffs

 Los Maple Leafs siguen peleando con los Bruins por esa tercera plaza directa para entrar a playoff en la división Atlántico. Los bicampeones Lightning perdieron tres partidos seguidos y los Bruins están muy cerca de los Leafs. El partido estaba a modo para que Toronto se luciera y pudiera dar un golpe en la mesa. Los Sabres de Granato siguen en reconstrucción y de víctimas pasaron a ser verdugos.  

 Peyton Krebs y el ex Blackhawk, Vinnie Hinostroza, fueron las figuras del partido para Buffalo. El sexto Heritage Classic en Hamilton, Ontario en Canadá tiene ese aroma clásico de otros partidos outdoor en la historia de la liga. Los Sabres perdían 2-1 pero anotaron cuatro goles sin respuesta en otro colapso (y ahora en TV nacional) de los Maple Leafs

 El Winter Classic sigue siendo el partido más añejo anual de la NHL al aire libre. El Heritage Classic ha ido y venido a través de la historia. Por primera vez en la historia, el Heritage Classic fue jugado por una franquicia en Estados Unidos como los Buffalo Sabres. De manera rara, una franquicia histórica como los Leafs no había jugado antes en el Heritage Classic.   

Hinostroza fue el catalizador de la victoria de los Sabres ante Toronto 

 El partido fue jugado en Ontario, Canadá, por la cercanía real entre Buffalo y Toronto. El Heritage Classic es al aire libre al igual que otros ya mencionados, pero la cercanía de las gradas le agrega un toque diferente (26, 119 espectadores lo comprobaron). Los Maple Leafs han armado un equipo para pensar en ganarlo todo. La prensa y fanáticos en Toronto no hablan de romper la "maldición" de la primera ronda en playoff y son demasiado optimistas pensando en llegar a una Stanley Cup Final.

 La llegada de Tavares, sigue la tendencia en los Maple Leafs de una ofensiva explosiva. Auston Matthews llegaba al partido ante Buffalo como candidato a ganar el Hart Trophy. El problema de Toronto con Babcock y ahora Keefe, sigue siendo la defensa y la portería. Jack Campbell ha tenido sus problemas y el veterano Petr Mrazek. El ex Red Wing sufrió en el partido ante un equipo sotanero como los Sabres. 

 Buffalo superó 14-9 a los Leafs en tiros en un primer periodo sin goles para ambos equipos. En el segundo periodo, Ondrej Kase, fue al crease y aprovechó un tiro mordido de Nylander. Kase apenas empujó el puck para el 1-0. Los Sabres empataron en un mal cambio de los Leafs, que aprovechó Hinostroza para ir a zona rival y mandar un pase al slot medio a un sólo Peyton Krebs. El que fuera proyecto de jugador de los Golden Knights, que llegó en el cambio de Eichel puso el 1-1.

 Auston Matthews puso adelante a Toronto con un slap shot lejano. El puck pasó debajo del blocker del goalie de Buffalo. Con el 2-1 abajo, Buffalo no se desesperó y empató con un autogol desafortunado de los Leafs. Buffalo entró al tercer periodo vivo y creando dudas en el equipo canadiense.  

Los Maple Leafs perdieron una gran oportunidad de distanciarse de los Boston Bruins en la Atlantic Division 

 En el tercer periodo, Vinnie Hinostroza se inventó un tiro desde la esquina y anulado, que sorprendió a Mrazek. El puck pasó apenas por encima del hombro del goalie para el 3-2. A partir de allí, los Leafs estuvieron desquiciados en el hielo. El 4-2 sentenció el partido. Dylan Cozens fue al trapecio y mandó un paso al slot bajo para que Peyton Krebs empujara el puck.    

 Los Leafs terminaron tan desquiciados que Matthews hizo un sucio cross check al cuello de un desprotegido Rasmus Dahlin. El goleador estrella se llevó dos partidos de sanción. Tage Thompson de gran campaña puso el 5-2 en empty net. Buffalo es un equipo peligroso porque ya sin que pelear en la campaña, pueden meter tropiezos dolorosos como estos a equipos en la pelea.  

VAVEL Logo