Stormers apuesta a la juventud
De izquierda a derecha: Siya Kolisi, Eben Etzebeth, Damian Willemse y Pieter-Steph du Toit. Los cuatro, valiosísimos en las aspiraciones de los originarios de Western Province. ¿Lucirán su casaca de Thor entre los ocho mejores? Crédito: Stormers.

Stormers apuesta a la juventud

La icónica franquicia de Ciudad del Cabo encara una nueva temporada en el Super Rugby con el objetivo de volver a estar entre los ocho mejores del certamen. Si bien son un habitué en postemporada, en 2018 se quedaron fuera de la gran fiesta. Su primer desafío del año será este sábado frente a Bulls, en el Loftus Versfeld de Pretoria.

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Santiago Ángel

Según lo dicho por el propio Duane Vermeulen, una de las grandes caras que tiene Sudáfrica a nivel internacional y que en el último receso firmó contrato con Bulls, “los directivos de Western Province apostaron por los más jóvenes”. Y lo mismo ocurrió con el hooker Schalk Brits, exestrella de Saracens, quien también dio sus primeros pasos en Newlands pero ahora deberá culminar su carrera profesional con otra indumentaria. Y es que tanto Robbie Fleck, entrenador en jefe de este equipo, como sus superiores apuntan a mediano y largo plazo, más allá de que tienen las armas suficientes como para en los próximos meses volver a decir presente entre los mejores planteles del hemisferio sur.

Dentro de los inexperimentados, el más destacado es, sin duda alguna, Juarno Augustus, un potente tercera línea de 21 años que ya ha jugado tres partidos en este torneo. Él, de no ocurrir ningún suceso extraño, será el encargado de guiar a la nueva camada de jugadores en Stormers. Por presente y futuro, el gran candidato para ser líder del pack de forwards en las próximas temporadas. Además de Augustus, ocho jovatos serán parte de esta nómina 2019: Kwenzo Blose, Michael Kumbirai, Lee-Marvin Mazibuko, Ernst van Rhyn, Chrys Massin, Nama Xaba, Duncan Saal y Edwill van der Merwe.

De todos modos, no todo será “sangre nueva”, debido a que continuarán varios exponentes del rugby de élite como Eben Etzebeth, Pieter-Steph du Toit, Steven Kitshoff y el capitán Siya Kolisi. Es que de eso se tratará esta campaña para los hombres de azul y blanco, de encontrar un equilibrio entre los veteranos y los debutantes. Tienen motivos de sobra como para volver a marcar territorio en la Conferencia Sudafricana y, obviamente, en los playoffs. ¿Los veremos en las fases eliminatorias?

As de espada: Pieter-Steph du Toit. Para muchos, junto al wing de Lions, Aphiwe Dyantyi, uno de los dos mejores jugadores que han tenido los Springboks en el 2018. Y no es para menos. Du Toit, habitual segunda línea, se desempeñó como tercera en gran parte del calendario y, para ser sensato, no solo que no desentonó, sino que fue, tal vez, el mejor en su puesto a nivel internacional. Junto a Etzebeth y Kolisi, los tres puntos de referencias que deberán seguir el resto de sus compañeros.

Revelación: Juarno Augustus. Se “comerá” a su competidor, Sikhumbuzo Notshe. Ya sin Nizaam Carr, quien comúnmente vestía la pilcha número ocho, ahora Augustus es quien corre con mayor ventaja para adueñarse de dicha camiseta. Y lo hará. Su físico imponente y su bravura a la hora del impacto serán decisivos para que Fleck acabe inclinándose por él.

Predicción: lucharán palmo a palmo por un lugar en cuartos de final. De ahí a que consigan su boleto hay un largo trecho, pero sí pelearán hasta la última semana de fase regular. Probablemente lo hagan con Highlanders, Lions y Sharks. Si el bullicio constante de Newlands ayuda para que su hogar se convierta en un fortín, habrá acción después de la decimoctava fecha para Kolisi y compañía.

Forwards: Kwenzo Blose (pilar), Neethling Fouché (pilar), Corné Fourie (pilar), Steven Kitshoff (pilar), Michael Kumbirai (pilar), Wilco Louw (pilar), Frans Malherbe (pilar), Lee-Marvin Mazibuko (pilar), Alistair Vermaak (pilar), Bongi Mbonambi (hooker), Scarra Ntubeni (hooker), Chad Solomon (hooker), Pieter-Steph du Toit (segunda y ala), Eben Etzebeth (segunda línea), Salmaan Moerat (segunda línea), JD Schickerling (segunda línea), Ernst van Rhyn (segunda línea), Chris van Zyl (segunda línea), Johan du Toit (ala), Siya Kolisi (ala. Capitán), Chrys Massin (ala), Sikhumbuzo Notshe (ala y octavo), Cobus Wiese (ala y segunda línea), Nama Xaba (ala), Juarno Augustus (octavo), Jaco Coetzee (octavo) y Kobus van Dyk (octavo, segunda y tercera línea).

Backs: Paul de Wet (medio-scrum), Herschel Jantjies (medio-scrum), Justin Phillips (medio-scrum), Jano Vermaak (medio-scrum), Jean-Luc du Plessis (apertura), Joshua Stander (apertura), Damian Willemse (apertura), Damian de Allende (centro), Daniel du Plessis (centro), JJ Engelbrecht (centro y wing), Dan Kriel (centro), Ruhan Nel (centro), EW Viljoen (centro), Dillyn Leyds (wing, fullback y apertura), Sergeal Petersen (wing), Duncan Saal (wing), Seabelo Senatla (wing), Edwill van der Merwe (wing), Craig Barry (fullback y wing) y SP Marais (fullback y wing).

Altas: Kwenzo Blose (Western Province M21), Corné Fourie (Lions), Michael Kumbirai (Western Province), Lee-Marvin Mazibuko (Western Province M21), Chad Solomon (Western Province), Ernst van Rhyn (Western Province), Chris Massyn (Western Province), Nama Xaba (Western Province M21), Ruhan Nel (Sudáfrica 7´s), Duncan Saal (Western Province) y Edwill van der Merwe (Western Province). 

Bajas: JC Janse van Rensburg (Grenoble, de Francia), Caylib Oosthuizen (Western Province), Carlü Sadie (Lions), Dean Muir (Kintetsu Liners, de Japón), Ramone Samuels (Western Province), Jan de Klerk (Canon Eagles, de Japón), Eduard Zandberg (liberado), Stephan de Wit (Southern Kings), Nizaam Carr (Wasps, de Inglaterra), Dewaldt Duvenage (Benetton Treviso, de Italia), George Whitehead (Griquas) y Raymond Rhule (Grenoble, de Francia).  

* Quienes llegaron y se fueron de la franquicia y cuyo país de partida o llegada no figura es porque el movimiento se realizó nacionalmente.

Entrenador: Robbie Fleck.

XV ideal: SP Marais; Dillyn Leyds; JJ Engelbrecht y Damian de Allende; Seabelo Senatla; Damian Willemse y Jano Vermaak; Juarno Augustus, Pieter-Steph du Toit y Siya Kolisi; Chris van Zyl y Eben Etzebeth; Wilco Louw, Scarra Ntubeni y Steven Kitshoff.

Calendario:

Fecha Rival Día y horario Estadio
Bulls Sábado 16/2 (12:15) Loftus Versfeld (Pretoria)
2 Lions Sábado 23/2 (12:15) Newlands (Ciudad del Cabo
Sharks Sábado 2/3 (12:15) Kings Park (Durban)
Libre                  -                       - 
Jaguares Viernes 15/3 (14:10) Newlands (Ciudad del Cabo)
Hurricanes Sábado 23/3 (4:35) Regional de Wellington
Blues Sábado 30/3 (4:35) Eden Park (Auckland)
Reds Viernes 5/4 (7) Suncorp (Brisbane)
Rebels Viernes 12/4 (6:45) AAMI Park (Melbourne)
10° Brumbies Sábado 20/4 (10:05) Newlands (Ciudad del Cabo)
11° Bulls Sábado 27/4 (10:05) Newlands (Ciudad del Cabo)
12° Jaguares Sábado 4/5 (16:40) José Amalfitani (Liniers)
13° Libre                  -                       -
14° Crusaders Sábado 18/5 (12:15) Newlands (Ciudad del Cabo)
15° Highlanders Sábado 25/5 (10:05) Newlands (Ciudad del Cabo)
16° Lions  Sábado 1/6 (12:15) Ellis Park (Johannesburgo)
17° Sunwolves Sábado 8/6 (12:15) Newlands (Ciudad del Cabo)
18° Sharks Sábado 15/6 (10:05) Newlands (Ciudad del Cabo)


 

 

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