Previa Baskonia - AX Armani Exchange Milan: acercarse al Playoff
Parar a los bases italianos será una tarea titánica para los gasteiztarras | Foto: Juan Pedro Belmonte (VAVEL.com)

Con el sabor amargo de haber perdido de dos puntos (75-73) contra el Real Madrid en la capital aún en la boca de aficionados y jugadores baskonistas, aterriza en Vitoria-Gasteiz un equipo que no acaba de arrancar, pero que tiene pólvora suficiente para reventar el pabellón alavés y alejar a los azulgrana de los puestos de Playoff. Se trata de AX Armani Exchange Olimpia Milan, un equipo en horas bajas (15º de 16 equipos), pues no consigue la regularidad que le haría alargar la temporada, como mínimo, tres partidos más, pero que tiene unas piezas muy potentes en el armario. 

Pese a que no están cuajando un gran año, son un equipo que ya ha dado algún que otro susto a equipos que están por delante de ellos en la clasificación europea, como es el caso del FC Barcelona Lassa, Valencia Basket o el propio Baskonia. Los de Simone Pianigiani sorprendieron a los gasteiztarras en el Mediolanum Forum y se llevaron el partido. Curtis Jerrells y Andrew Goudelock, con 15 puntos por cabeza, destaparon las vergüenzas de la defensa vasca. Para el partido en la capital de Euskadi, Pianigiani no podrá contar con Patric Young.

Andrew Goudelock, Jordan Theodore, Mindaugas Kuzminskas, Dairis Bertans o Curtis Jerrells son algunos de los jugadores que militan en la escuadra lombarda. Será una ardua tarea para los exteriores alaveses parar a unos jugadores con tantos puntos en las manos, pero no tendrán complicaciones para poder atacarles. El momento que atraviesan jugadores como Huertas, Granger, Beaubois, Janning o Timma no es bueno. El cansancio físico y mental empieza a hacer mella en ellos y se nota mucho en la producción ofensiva de todos ellos. A Marcelinho le está a punto de superar en la rotación (si no lo ha hecho ya) Luca Vildoza. El argentino se colocará como segundo base dado su descaro y sus piernas frescas, que es lo que necesita el equipo. 

Jannis Timma, en cambio, está muy por debajo del nivel que se le auguraba y no hay sustitutos fiables para él. Patricio Garino es un especialista defensivo que no cuenta con demasiados recursos en ataque y Matt Janning y Rodrigue Beaubois están asumiendo demasiadas responsabilidades anotadoras debido a las carencias del letón.

Pedro Martínez deberá ingeniárselas para gestionar el momento físico y anímico por el que pasa la plantilla. Hombres como Marcelinho Huertas, Jannis Timma e Ilimane Diop parecen estar más fuera que dentro del equipo ahora mismo, pues su aportación es presencial. Además, a estas alturas de la temporada, el técnico catalán tiene que intentar dotar a su equipo de un mínimo de regularidad. Todo el mundo es consciente de lo duras que son los cursos baloncestíticos con el nuevo formato de Euroliga, pero es necesario que los equipos consigan una cierta seguridad a la hora de afrontar sus partidos europeos o domésticos.

Sea como fuere, Baskonia tiene como obligación ganar a AX Armani Exchange Olimpia Milan en el Buesa Arena y, si es posible, arrebatar el average a los italianos, que está en 7 puntos. Si consigue la victoria, podría empatar a su antecesor, Maccabi FOX Tel Aviv, que está a una sola victoria y esta jornada se enfrenta a Estrella Roja, que junto a Unicaja Málaga y Brose Bamberg son los tres perseguidores inmediatos que tiene Baskonia por detrás. Antes del comienzo de la jornada 19 (la actual) la clasificación se presentaba con Maccabi ocupando el 8º puesto con 9-9, Baskonia en el 9º con 8-10 y Unicaja, Brose y Estrella Roja en 10º, 11º y 12º puesto, respectivamente, con 7-11. Los andaluces reciben al Real Madrid en el Carpena, mientras que los serbios visitan Israel y los alemanes vuelan a Barcelona.

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