Previa Baskonia - Khimki: última llamada para el Playoff
Baskonia y Khimki se juegan un puesto en Playoffs | Foto: Santiago Arxé (VAVEL.com)

Saski Baskonia se planta en la vigésimo cuarta jornada de la máxima competición europea en unas condiciones poco favorables. Sin contar este partido, a los de Pedro Martínez les quedan sólo seis partidos para tratar de acercarse y, además, superar a Maccabi FOX Tel Aviv. Los israelíes  son el objetivo principal de Baskonia, pues "sólo" se encuentran a dos partidos de diferencia; en cambio, Khimki Moscú (14-9), el próximo rival de los alaveses, se sitúa con dos victorias más que la escuadra entrenada por Neven Saphija, es decir, a cuatro partidos del conjunto gasteiztarra y se encuentra empatado en el tercer puesto de la tabla con Real Madrid, Panathinaikos Superfoods y Zalgiris Kaunas. Pero no sólo eso. Unicaja de Málaga, allá por el mes de noviembre o diciembre, parecía no tener demasiado futuro en la competición europea, pero una vez más, Joan Plaza ha conseguido dar forma a todas sus piezas para ensamblar un equipo que aspira a clasificarse para la postemporada de la misma manera que lo hace Baskonia, ya que su récord (10-13) es idéntico. 

Los azulgranas se presentan al partido número 24 de la temporada 2017-2018 de la Euroliga tras caer en la pista del indiscutible líder de la competición, CSKA Moscú (18-5, ya clasificado para el Playoff), en un último cuarto deleznable que tiró por tierra el increíble trabajo que había hecho el equipo en los 30 primeros minutos del encuentro. Por su lado, el conjunto entrenado por el griego Georgios Bartzokas aterriza en Gasteiz con una racha de tres victorias consecutivas ante rivales duros y dos de ellos que, hasta la jornada pasada, se encontraban por delante de los rusos en la clasificación. Los equipos a los que han vencido son: Unicaja de Málaga (en Moscú), Zalgiris Kaunas (en Kaunas) y Panathinaikos Superfoods (en Moscú). El estado de forma de los rusos es sobresaliente y quieren escalar algunos puestos más ganando en el Fernando Buesa Arena para aprovechar lo que pueda pasar en el Panathinaikos - Olympiacos y en el Real Madrid - Fenerbahce Dogus

Ambos equipos cuentan con toda su plantilla al completo para el encuentro en Vitoria. Cabe destacar la presencia de Thomas Robinson. El ex de Kansas University volvió a las pistas la pasada jornada tras superar una lesión y ha dado un plus de energía, físico y presencia en la zona al equipo de Bartzokas. Teniendo en cuenta el precedente del partido en Moscú que se llevó Khimki por un punto de diferencia (91-90), se puede esperar un partido con muchas posesiones; poco control y muchos lanzamientos. En el partido de ida, ambos equipos se combinaron para lanzar un total de 60 triples y capturar 79 rechaces de canasta, lo que señala el pace que buscan ambos entrenadores. 

Los hombres a tener en cuenta en cada uno de los dos equipos, teniendo en cuenta los precedentes de la temporada, son Alexey Shved y Tornike Shengelia. El ruso es el mejor anotador que hay en Europa hoy por hoy. Este año promedia 21.9 ppp en la Euroliga y es el motor y la gran referencia de Khimki. Por su lado, el georgiano es el alma de Baskonia, a partir de su lucha, su garra y su liderazgo es capaz de darle la vuelta al partido y cambiar el rumbo y las caras de sus compañeros. Sin embargo, la clave del partido estará en el rendimiento que le pueda brindar el quinteto más físico de toda la Euroliga a su entrenador. Cuando Bartzokas alinea a Charles Jenkins, Alexey Shved, Tyler Honeycutt, Anthony Gill (o Malcolm Thomas) y Thomas Robinson alcanzan unas cotas de dureza, ritmo y defensa, debido a su grandísimo poderío físico, que muy pocos equipos de Euroliga pueden contrarrestar. 

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