Los grandes olvidados de Sports Illustrated

Una vez más, Sports Illustrated publicó su particular ranking de los 100 mejores jugadores de la NBA. Sin embargo, hay algunos ausentes que llaman la atención y se prestan a la discusión.

Los grandes olvidados de Sports Illustrated
Nathaniel S. Butler/NBA via Getty

Año a año y antes del comienzo de cada temporada regular, la prestigiosa publicación Sports Illustrated genera un ranking donde ubican a los cien mejores jugadores de la NBA, según su criterio. Estas clasificaciones todos los años traen su morbo y su controversia, ya que es una actividad de extrema dificultad poder armarlas y contentar a todos. Sin embargo, hay casos que llaman particularmente la atención. Ya sea por ser titulares y referencias en sus franquicias, estrellas en años pasados,  acreedores de grandes contratos o jóvenes que apuntan maneras, lo cierto es que para Ben Golliver y Rob Mahoney, los principales autores y redactores de esta lista, hay algunos que no merecen estar.

Para comenzar, en el puesto de base podemos encontrar a las mayores sorpresas, lo cual trajo mucha cola. Según Sports Illustrated,  Derrick Rose, Tony Parker, Rajon Rondo, Jrue Holiday, Ty Lawson ni Deron Williams forman parte de la centena de lujo de la liga. El ex base de los Celtics ha hecho renacer su carrera en Sacramento, para luego fichar por Chicago, y pese a no ser un All-Star, su ausencia generó mucha polémica entre los fans. Holiday se vio lastrado por las lesiones infinitas que aquejaron tanto a él como a los Pelicans, y que está lejos de repetir el nivel que lo llevo a ser All-Star, y a figurar en la lista. Lawson, quien acaba de firmar por los Sacramento, vio cómo su temporada anterior fue la más frustrante de su carrera profesional, ya que llegaba a Houston como estrella y termino cortado, debido a sus problemas antideportivos. Deron, por su parte, lejos está del nivel que lo llevó a firmar una millonada por los Nets, y pese a haber sido un frecuente All-Star en sus años, hoy no es considerado en el ranking.

Tony Parker con su selección I Foto: NBA.com
Tony Parker con su selección I Foto: NBA.com

El caso de Rose, que ha sido traspasado a los Knicks, es principalmente llamativo. El MVP de la temporada 2010-2011, con 27 años apenas, y recuperado de las graves lesiones que lo asecharon, fue 60 en el ranking de la pasada edición, pero en este no se logró colar. Más discordia genera si vemos sus números en la última temporada, con 16,4 puntos y casi 5 asistencias por juego.

Parker por su parte, es un típico caso de los jugadores que militan en los Spurs y son infravalorados. El base, pese a estar en la recta descendente de su carrera, viene de cuajar una temporada más que aceptable, y seguramente el éxito de los texanos en la próxima temporada dependerá mucho de la experiencia de Tony, uno de los dos sobrevivientes del big-three.

En los escoltas, hay otras ausencias discutibles. Monta Ellis, eterno aspirante al All-Star, se vio perjudicado por una temporada donde cambió Dallas por Indiana, y aunque se vio lejos de su mejor nivel, es llamativo que no esté en los 100 mejores. También se destacan Lou Williams, aspirante al Sexto Hombre de Año, y revulsivo desde el banco de los Lakers, Tyreke Evans, quien como Holiday, se ve perjudicado por las lesiones constantes, y Joe Johnson, quien pese a terminar de buena forma la temporada en Miami, atrás quedaron sus grandes años en Atlanta.

En cuantos a los aleros, el nombre que más destaca es el de Paul Pierce. La leyenda de Boston tuvo su peor campaña en los Clippers desde su temporada de novato, y ya rozando la cuarentena, parece que su básquet se va apagando de a poco. En la lista tampoco figura Michael Kidd-Gilchrist, escogido en el número 2 del Draft del 2012, que paso la mayor parte de la temporada en el dique seco por lesión, y de quien Charlotte espera mucho de él la próxima campaña.

Ya adentrándonos en los ala-pivots, hay varios jugadores que fueron considerados importantes, pero no les alcanzo para colarse en la lista. Por mencionar algunos, están Al Jefferson, quien ha cambiado recientemente a Charlotte por Indiana, luego de una temporada con altos y bajos,  y con problemas con drogas. Markieff Morris, quien forzó su salida de Phoenix en medio de su conflicto con la directiva y con Hornacek, salió rumbo a Washington, pero ni en el equipo capitalino ha tenido una buena temporada, y quedaron fuera de la postemporada. Taj Gibson es otro, en el ranking 90 en la temporada anterior y sin sitio en esta. El haber perdido minutos en la pintura de los Bulls con Mirotic o Felicio no le ha beneficiado. Josh Smith cierra la lista de los “4”, quien desde que salió de Atlanta con rumbo Detroit ha sido una sombra de lo que fuera, lo que lo tiene actualmente si equipo, luego de sus pasos con poco éxito por Clippers y Rockets. Además, es el único de este repaso que tampoco había estado en los 100 mejores de la pasada campaña.

Y por último, pero no menos importante, los pívots destacados que han quedado fuera de los 100 mejores según la publicación son Tyson Chandler, Joakim Noah, Timofey Mozgov y Roy Hibbert. El primero, que había ocupado el puesto 36 en la publicación anterior (el más alto de los que quedaron fuera), tuvo una temporada decepcionante en Phoenix Suns, donde se perfilaba para ser el ancla de la pintura, pero no cumplió las expectativas. Por su parte, el internacional francés renueva su carrera al fichar por los Knicks, donde volverá a coincidir con Rose, pero viene de una temporada llena de lesiones y un rendimiento pobre. Mozgov, reciente fichaje “laker” para la pintura, viene de una temporada testimonial en los recientes campeones, los Cleveland Cavaliers, y buscara dar un salto a su carrera al fichar en uno de los equipos más exitosos de la historia de la liga. Y Hibbert, uno que sale justamente de la pintura de los angelinos con destino Charlotte, buscara también volver a su nivel de All-Star, luego de un par de temporadas intrascendentes.

Y para usted, ¿Cuál es la mayor ausencia del ranking?