Veinte años como profesional y eskerrik asko Haimar

Haimar Zubeldia colgó este fin de semana la bicicleta después de una envidiable trayectoria de 20 años dentro del pelotón. El de Usúrbil, que este año cumplió 40 años, quiso despedirse junto a sus paisanos después de la Clásica de San Sebastián.

Veinte años como profesional y eskerrik asko Haimar
Haimar Zubeldia corriendo para Trek-Segafredo | Foto: Trek-Segafredo

Haimar llevó el dorsal 1 durante su última carrera, la Clásica de San Sebastián, finalizada con una subida al podio para recibir una txapela conmemorativa de su carrera

Después de competir en 29 grandes vueltas, 16 de ellas en el Tour de Francia, donde quedó hasta en cinco ocasiones entre los 10 primeros de la general, quedándose con el cuarto, quinto, sexto y en dos ocasiones octavo puesto. El corredor de Trek se retira después de realizar una carrera profesional de 20 años, gran parte de ella, dedicada al duro trabajo de gregario para los diferentes líderes que ha tenido, donde este año volvió a coincidir con Alberto Contador.

El ciclista guipuzcoano inició su brillante carrera como profesional en 1998, en las filas del equipo Euskaltel-Euskadi. En este tiempo, además de los 16 Tours disputados, ha corrido en 12 Vueltas a España y un Giro de Italia.

La perla de Euskaltel explota e el Tour

El vasco, especialista de las etapas de montaña, fue el líder durante años del Euskaltel-Euskadi junto a Iban Mayo, hasta que en 2009, y tras la irrupción en el equipo naranja de Samuel Sánchez, Zubeldia aceptó la oferta realizada por Johan Bruyneel, fichando por aquel entonces con un conjunto Astana, que era imbatible. En dicha formación su papel sería la de gregario, donde trabajaría por primera vez para su jefe de filas, Alberto Contador  o el propio Lance Armstrong en el Tour de Francia. Donde el corredor madrileño se adjudicó el maillot amarillo, mientras que 'La Lanza' ocuparía una posición en el podio como tercer clasificado. Por lo que se convertiría en uno de los gregarios de lujo del pelotón profesional.

A pesar de no lograr ningún triunfo relevante sobre la carretera como profesional, sí ha logrado en grandes vueltas obteniendo puestos de honor. Que sin duda alguna, el más recordado fue el cuarto puesto logrado en el Tour de Francia en 2007, siendo al principio quinto, pero acabó adjudicándose la cuarta posición por la posterior descalificación por dopaje del estadounidense Levi Leipheimer.

La ronda gala, fue donde más se lució, ya que en esta misma prueba también logró el quinto puesto en 2003, sexto en 2012 y octavo en 2006 y 2014. En la Vuelta a España, sus actuaciones más destacadas han sido el décimo puesto obtenido en el año 2000 y el undécimo en 2002.

Haimar Zubeldia, no destaca por títulos, ya que solo tiene victorias en la Euskal Bizikleta (2000) en  el Tour de l'Ain (2010). Pero la entrega que ha mostrado durante toda su carrera como profesional ha permitido lograr a muchos de sus líderes grandes vueltas, que sin su ayuda, igual no habría sido posible.

Haimar Zubeldia llevando el maillot de su último equipo | Foto: Trek-Segafredo

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