Previa GP Singapur: dos estrellas luchan por brillar en la noche

Tras la gira europea, la Fórmula 1 vuelve a pisar tierras asiáticas. Esta vez, la noche de Singapur será testigo de un nuevo duelo entre las dos estrellas de Mercedes en el que Lewis Hamilton parte con ligera ventaja, merced a los 9 puntos con los que diferencia al alemán en el Mundial. Red Bull y Ferrari estarán al acecho en el escenario donde ambas escuderías superaron a los de Brackley el pasado año. McLaren-Honda espera realizar un buen papel en un trazado a priori favorable para sus intereses.

Previa GP Singapur: dos estrellas luchan por brillar en la noche
Fotomontaje: Elvira Martínez (VAVEL).

La decimoquinta prueba puntuable para el Mundial de Fórmula 1 tiene su cita entre los 1500 focos que iluminarán un año más las calles de Singapur. A pesar de tratarse de un circuito urbano, los monoplazas superarán los 300km/h entre los guardarraíles que rodean el trazado. Marina Bay se presenta como una gran oportunidad para dos pilotos. De un lado, Nico Rosberg buscará recortar la distancia que le separa de su compañero y principal rival, Lewis Hamilton, mientras que este tratará de vencer y ampliar su ventaja en el Mundial. Sin embargo, aunque la atención se centre en el duelo por el campeonato, también habrá que estar atentos a las oportunidades que sean capaces de aprovechar los diferentes equipos en sus particulares luchas, a sabiendas de que un trazado urbano puede dar mucho juego.

La ocasión perfecta para muchos

Los dos pilotos de Mercedes entienden claramente la necesidad de vencer a su máximo rival cada fin de semana, con independencia del Gran Premio que se trate. No obstante, las diferencias de las que gozan las flechas de plata respecto de sus demás perseguidores pueden verse disminuidas en Marina Bay.

Mercedes sufrió graves problemas en Singapur el pasado año

En este contexto, tanto los chicos de Red Bull como los de Ferrari son conocedores de la ocasión que se les presenta, toda vez que Mercedes sufrió graves problemas durante todo el fin de semana del pasado año que se saldaron con el abandono de Hamilton y un pobre 4º puesto de Rosberg. Será una buena oportunidad para ambos conjuntos de desplazar de los cajones del podio a los pupilos de Toto Wolff. Tanto el equipo de las bebidas energéticas como la escudería de Il Cavallino Rampante se encuentran inmersos en una particular lucha encarnizada por conseguir el subcampeonato de constructores, en la que Red Bull ha logrado sobrepasar a los italianos y se sitúan 11 puntos por encima de estos. Eso sí, Ferrari llega tras realizar un buen papel en Monza, donde consiguieron recortar la misma cifra de puntos que ahora mismo les distancia.

Sebastian Vettel festeja su triunfo en el GP Singapur 2015 (Foto: F1)
Sebastian Vettel festeja su triunfo en el GP Singapur 2015 (Foto: Getty Images).

 El circuito es favorable para los intereses de los españoles

Por su parte, Fernando Alonso y Carlos Sainz tratarán de pelear por los puntos en un circuito mucho más favorable para sus intereses, al menos en principio. Las unidades de potencia que montan los McLaren-Honda y, especialmente, los Toro Rosso, poseen aún un déficit de rendimiento que puede pasar más desapercibido entre las calles de  Marina Bay, en contraste con las evidentes dificultades que encontraron hace dos semanas en el Templo de la Velocidad, Monza. Se trata de otra lucha en el campeonato de constructores, pues McLaren-Honda aventaja en tan solo 3 puntos a los de Faenza, si bien todo hace indicar que a la larga se tratará de un duelo desigual debido a la decadencia en la que se encuentra sumido el equipo Toro Rosso; mientras que el equipo de Alonso y Button presenta una clara trayectoria ascendente.

Williams y Force India prosiguen en su particular duelo

En la pelea por los puntos en donde pueden situarse los pilotos españoles y sus respectivos compañeros se encontrarán probablemente con otros dos equipos con mucho en juego: la cuarta plaza en el mundial de constructores. Se trata de Williams, que llega con un recorrido descendente y Force India, que está cosechando mejores resultados tras un inicio dificultoso.

Carrera clave para el equipo Sauber

Pero sin duda, los que deben estar esperando esta carrera como agua de mayo son los componentes del equipo Sauber. Al verse superados por Manor, son el farolillo rojo de la clasificación, y el trazado urbano de Singapur es prácticamente la única bala que les quedan en la recámara para tratar de arañar algún punto con los que superar a los británicos a tenor de la importancia, en forma de dinero, que ello conllevaría.

Circuito de Marina Bay

Sede del primer Gran Premio nocturno de la historia de la Fórmula 1, el circuito de Marina Bay debutó en el año 2008 y discurre por las calles de la ciudad de Singapur. Estará iluminado por 1500 focos de luz, uno cada cuatro metros, que desprenderán 3000 lux de intensidad luminosa, cuatro veces más que en un campo de fútbol. Doce generadores independientes garantizarán que no exista ninguna avería que impida disfrutar del espectáculo.

El circuito transcurre en sentido antihorario y consta del mayor número de curvas del calendario, 23, de las cuales 14 son a izquierdas y 9 a derechas; conformando un total de 5065 metros de longitud. Para completar la carrera, se deberán realizar los 61 giros previstos para este Gran Premio, a cuyo término se habrán recorrido una suma de 308,828 km.

Vista aérea del trazado de Marina Bay (Foto: F1)
Vista aérea del trazado de Marina Bay (Foto: F1)

Se trata de un Gran Premio exigente con el físico de los pilotos, debido de un lado al elevado porcentaje de humedad, y de otro al tratarse de la carrera más larga del año, rozando las dos horas de duración. De igual forma, el trazado es severo con los frenos, pues en un 21% del tiempo de vuelta se mantiene el pedal de freno presionado, acumulando un total de 16 zonas de frenada, con pocas posibilidades para refrigerarlos. Por el contrario, durante un 49% de la vuelta se mantiene el acelerador a fondo, siendo el mayor periodo de 9 segundos. Al ser un circuito urbano, el agarre del asfalto es muy bajo, lo que junto a las numerosas curvas que lo componen hacen de este el segundo del calendario con la velocidad media más baja (170km/h).

El trazado cambió la configuración de sus curvas 11 a 13 el pasado año, por lo que la vuelta rápida en carrera de referencia es la conseguida por Daniel Ricciardo en 2015, con un tiempo de 1.50.041. Previamente los organizadores habían modificado la chicane Singapore Sling situada en la curva 10 debido a los peligrosos pianos que habían instalado en esa zona, con la intención de evitar que los pilotos se la saltaran y ganaran tiempo. Lewis Hamilton llegó a definir dicha chicane como “la peor curva de la Fórmula 1”.

Debido a las numerosas curvas que componen el circuito de Marina Bay, se requiere una carga aerodinámica alta. La mayoría de ellas son curvas de 90º bastante lentas, por lo que se precisa de una buena tracción y aceleración. La curva más rápida es la 23, en la que se alcanzan velocidades de 200 km/h. Por su parte, la más lenta es la curva 13, que se traza a unos 80 km/h. La velocidad máxima que se marcó el año pasado llegó a los 310 km/h, con el DRS activado. Se producen 80 cambios de marcha durante una vuelta y unos 4880 durante el total de la carrera.

Trazado del circuito urbano Marina Bay (Fuente: F1)
Trazado del circuito urbano Marina Bay (Fuente: F1)

Para este Gran Premio se habilitarán dos zonas de DRS. La primera, situada entre las curvas cinco y siete, con el punto de detección tras la curva cuatro. La segunda zona permitirá activar el DRS en la recta de meta, encontrándose el punto de detección a la salida de la curva 21.

La longitud del pit-lane es de 420 metros, lo que supone una pérdida estimada de 25 segundos más el tiempo consumido en la parada. Por su parte, las probabilidades de Safety Car durante la carrera son muy elevadas. De hecho, desde el debut del circuito en 2008, ha aparecido en todas las citas celebradas.

Palmarés del GP Singapur

Desde la puesta en escena del trazado de Marina Bay en 2008, solo tres pilotos han conseguido la victoria: Alonso y Hamilton por partida doble, y Sebastian Vettel en 4 ocasiones (la última el pasado año). El piloto español fue el primero en ganar aquí, convirtiéndose por tanto en el primer piloto de la historia en vencer en un Gran Premio nocturno. Lo hizo, eso sí, no exento de polémica, pues este triunfo dio lugar a la investigación conocida como Crashgate, debido a que se descubrió que el equipo Renault había ordenado al compañero de equipo de Fernando Alonso, Nelson Piquet Jr., que chocara contra el muro a propósito. Ello favoreció al piloto español pues, a la salida del Safety Car, Alonso ya había realizado su parada, lo que le aupó hasta la primera posición.

Fernando Alonso celebra su victoria en 2008 (Foto: Getty Images).
Fernando Alonso celebra su victoria en 2008 (Foto: Getty Images).

Los tres pilotos, además, lograron el triunfo con dos escuderías diferentes: Alonso con Renault y Ferrari, Hamilton con McLaren y Mercedes, mientras que Vettel hizo lo propio con Red Bull y Ferrari.

En cuanto a la clasificación en Singapur, solo el brasileño Felipe Massa se une a anterior lista de pilotos, siendo los que lograron, por tanto, la pole position: Massa (2008), Hamilton en tres ocasiones (2009, 2012, 2014), Alonso (2010) y finalmente Vettel, al igual que el piloto británico, por partida triple (2011, 2013, 2015).

Con todo, solo Massa en 2008 y Hamilton en 2012 no lograron vencer en carrera partiendo desde la primera posición en parrilla. En las restantes seis carreras disputadas, el piloto ganador lo hizo saliendo desde la pole.

Los neumáticos

Tres son los compuestos que ofrece Pirelli durante el Gran Premio de Singapur. En esta ocasión, vuelven a escena los neumáticos ultrablandos, de franja morada, como principal novedad. Además de ellos, los pilotos dispondrán de neumáticos superblandos (franja roja) y blandos (franja amarilla).

Elección de neumáticos para el GP Singapur 2016 (Foto: Pirelli).
Elección de neumáticos para el GP Singapur 2016 (Foto: Pirelli).

La climatología

Existe riesgo de lluvia durante todo el fin de semana, por lo que podríamos ver la primera carrera nocturna bajo estas condiciones. No obstante, las previsiones de lluvia se sitúan horas antes del inicio de las sesiones, de forma que para entonces podría encontrarse el asfalto seco y no llover durante su disputa. Por su parte, tanto las temperaturas como la humedad serán altas.

Para el viernes, se espera una temperatura ambiente mínima de 27ºC y máxima de 29ºC, con una humedad del 75%. La probabilidad de lluvia tanto en los Libres 1 como en los Libres 2 es bastante baja.

Durante el sábado, se prevé unas condiciones meteorológicas similares a la jornada del viernes, con menor probabilidad de lluvia si cabe.

El domingo, se mantienen de forma semejante las previsiones para viernes y sábado, si bien la probabilidad de lluvia durante el transcurso de la carrera se eleva ligeramente, aunque a pesar de ello todo parece indicar que se disputará en condiciones de seco.

Horarios GP Singapur 2016

1. Entrenamientos Libres 1 (viernes): 12:00 – 13:30

2. Entrenamientos Libres 2 (viernes): 15:30 – 17:00

3. Entrenamientos Libres 3 (sábado): 12:00 – 13:00

4. Clasificación (sábado): 15:00 – 16:00

5. Carrera (domingo): 14:00 – 16:00

Los horarios están definidos para la zona horaria española (una hora menos en Canarias). La hora local de la disputa de las sesiones serían seis horas más respecto a las mencionadas.