Previa Brighton - Chelsea: ganar es una obligación
Fotomontaje: Aitor Sánchez-Rey Larrea (VAVEL.com)

Ya superadas las exigentes jornadas navideñas, la Premier League encara la segunda parte con mucho por decidir pese a la superioridad del Manchester City. Por el descenso, son incontables los equipos inmersos en la lucha. Entre ellos está el Brighton, que empezó la temporada con buenas sensaciones pero que se ha diluido con el tiempo. Por la parte de arriba, con los de Guardiola absolutamente intratables, la pelea es por Europa. Cinco clubes se disputarán cuatro plazas, solo tres de Champions.

Diferentes batallas

El Brighton, decimosexto en la tabla clasificatoria con tres puntos de margen con el Stoke City y el descenso, llega después de caer con un rival directo, el West Brom (2-0). Las duras fechas de finales de diciembre y principios de enero no han dejado buen sabor de boca a los Seagulls, que consiguieron cinco puntos de doce posibles, incluyendo un empate ante el Bournemouth donde dejaron escapar un 1-0 y un 2-1 a favor. No obstante, la FA Cup si dio una alegría a la afición, que vio como su equipo doblegaba al Crystal Palace con un tanto en los últimos minutos.

Por su parte, el Chelsea está en el peor momento de la temporada. Desde su victoria por 5-0 frente al Stoke City en el último partido de 2017, los Blues han firmado cinco empates consecutivos, de los que tres han sido sin goles. Incluso, cuando parecía que el Norwich iba a servir para terminar con la racha, un gol de los Canaries en el 94 profundizó la crisis de los de Antonio Conte, que terminaron venciendo en la tanda de penaltis.

Fuente: Brighton

Antecedentes

Los enfrentamientos entre ambos equipos son muy escasos. Se han visto las caras en nueve ocasiones, con siete victorias para el Chelsea, una para el Brighton y un empate. Curiosamente, los Blues no pudieron vencer en los dos primeros choques (2-1 y 1-1). Hasta esta temporada, el último partido databa de 1989 en la League Division Two.

En el primer partido de esta temporada, disputado apenas hace tres semanas, el Chelsea venció por 2-0 con doblete de jugadores españoles, Álvaro Morata y Marcos Alonso.

Fuente: Chelsea

“No estoy interesado en hablar de Crouch”

La pequeña laguna de juego y resultados que está atravesando el Chelsea en sus recientes partidos se está viendo tapada por los posibles fichajes del club londinense. Los rumores apuntan que Edin Dzeko y Peter Crouch están en la órbita de los Blues y podrían acabar bajo las órdenes de Antonio Conte aunque el técnico italiano ha querido salir al paso. “Mi respuesta es la misma. No estoy interesado en esta conversación porque no respetaría a mis jugadores, a otros jugadores y a otros clubes”, señaló.

En cuanto al choque frente al Brighton, Conte mostró mucho respeto tras el trabajo que llevaron a cabo en Stamford Bridge hace pocas semanas. “Fueron muy sólidos defensivamente en el Boxing Day y muy bien organizadores por un gran entrenador. No será un partido fácil y tenemos que estar preparados”, finalizó.

“El mercado de invierno es muy complicado”

Chris Hughton, técnico del Brighton, también tiene los traspasos de invierno entre ceja y ceja aunque admitió que “no hay novedades”. Además, señaló que apenas se están produciendo movimientos alrededor de la Premier League aunque, por costumbre, la mayoría de noticias se acaban conociendo en los últimos momentos.

Ya sobre el encuentro, el entrenador de los Seagulls alegó varios motivos por los que el encuentro va a resultar interesante. “Tenemos muchas ganas del partido y ver qué dirección toma, además hay otros varios aspectos, el VAR, nuestras lesiones…”. Al igual que Conte dedicó unos halagos hacia su rival, Hughton hizo lo propio. “Son un grupo especial, ganaron la liga el año pasado y tenemos que prepararnos para estar a su nivel”, concluyó.

Fuente: Brighton

Árbitro

El colegiado del encuentro será Jonathan Moss, un viejo conocido de la competición. Estará asistido en las bandas por Eddie Smart y Andy Halliday mientras que Kevin Friend realizará las funciones de cuarto árbitro.

Será la cuarta vez que dirija al Chelsea en la presente temporada tras hacerlo en los partidos frente al Everton (2-0), Watford (4-2) y West Brom (0-4). Por su parte, volverá a arbitrar al Brighton tras hacerlo por última vez el 30 de noviembre de 2013 en un empate en campo del Bournemouth.

Cabe destacar que el Chelsea es el equipo menos amonestado de la liga con solo 27 amarillas y tres rojas.

Convocatorias

La presencia de españoles en la convocatoria, por extraño que parezca, estará bajo mínimos. Morata y Pedro no podrán participar tras ser expulsados con apenas tres minutos de diferencia en el partido de FA Cup ante el Norwich. Además, Fábregas y Cahill tampoco podrán jugar por sendas lesiones. Ross Barkley entrará en la lista por primera vez.

En cuanto al Brighton, la principal baja será Steve Sidwell, quien se lesionó del tobillo mientras se recuperaba de unos problemas de espalda. El resto estará a la entera disposición de Chris Hughton. 

Posibles alineaciones

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