Croacia, la "outsider" que anhela seguir creciendo con nuevas certezas

Croacia, la "outsider" que anhela seguir creciendo con nuevas certezas

La selección de Dalic sueña con concretar una nueva hazaña  y el pequeño país de los jugones apunta alto en el Campeonato del Mundo tras haber vencido a Dinamarca y Rusia en la tanda de penaltis.

luis-roberto-carbajal-zaldivar
Luis Carbajal

Los fanáticos croatas están con los ánimos a tope, el país futbolero con 4,5 millones de habitantes anhela hacer historia, compiten con la misma determinación en todas las disciplinas. Los balcánicos salieron airosos desde los once pasos frente a Dinamarca y Rusia respectivamente. La "outsider" en la justa mundialista de la década quiere seguir creciendo a pasos agigantados, Luka Modric e Ivan Rakitic son el alma del equipo y en el encuentro con la anfitriona los ambos alcanzaron los 200 pases.  Croacia hace 20 años ganó la medalla de bronce en Francia 1998 , en aquella edición Davor Suker y Boban fueron trascendentales. 

Los dirigidos por Zlatko Dalic en Brasil 2014 se fueron sin pena ni gloria en la primera ronda, luego en la Eurocopa Francia 2016 cayó por la mínima diferencia con Portugal en Lens. En Corea y Japón 2002 y Alemania 2006 tampoco superó la fase de grupos.  Todas las partes involucradas son conscientes que tendrán una oportunidad dorada ante Inglaterra en el marco de la segunda semifinal ante Inglaterra en Moscú, ambas se volverán a enfrentar en la UEFA Nations League, eso será un capítulo aparte. 

La sucesora de Yugoslavia nunca conquistó competiciones de gran envergadura, el centrocampista del Real Madrid apunta alto en la Copa del Mundo: "Queremos más, llegado a este punto , no vamos a renunciar a nada y vamos a jugar contra Inglaterra, con toda la ilusión y pasión del fútbol croata".  La Clasificación Europea 2010 es el precedente más cercano con los tres leones, perdió ambos encuentros (4-1 en Zagreb y 5-1 en Londres). 

Croacia , a todo o nada en Rusia 2018 

La selección croata empezó con algunas dudas en la fase de preparación , durante la fase final fue una de las más regulares, ganó todos sus partidos en la primera fase y dos empates en las rondas de eliminación directa. Tras dos tandas de penaltis al hilo,  Croacia intentará llegar en óptimas condiciones para el cruce con los ingleses.  Ambas se midieron en la última jornada del grupo B (4-2 en la Eurocopa Portugual 2004) . 

Davor Suker  reveló muy emocionado que disfrutó la consagración de España en Sudáfrica 2010, la Federación Croata respalda incondicionalmente al actual comando técnico desde que asumió las riendas en octubre de 2017: "Sé como disfrutaron los españoles cuando fueron campeones del mundo y bicampeones europeos. Queremos hacer lo mismo y ahora Croacia tendrá una oportunidad vital".  Luka Modric también enfatizó sobre la importancia de la semifinal de hoy en Moscú: "Estamos viviendo un sueño y queremos llegar más lejos, sería un premio para todos los que conformamos este equipazo". 

Mateo Kovacic, el talentoso centrocampista croata del Real Madrid | Fuente: Getty Images
Mateo Kovacic, el talentoso centrocampista croata del Real Madrid | Fuente: Getty Images

Los dirigidos por Zlatko Dalic compitieron en el grupo I de la Clasificación Europea 2018 junto a Islandia, Ucrania, Turquía , Finlandia y Kosovo. La sucesora de Yugoslavia finalizó segunda con 20 puntos en diez jornadas.  Los bálcanicos  vencieron  4-1 a Grecia en el global y accedieron a la última justa mundialista de la década.  Croacia siempre se carácteriso por tener jugadores talentosos. Croacia participó cinco veces de la Copa del Mundo y estuvo tres veces en la fase eliminatoria de la máxima del fútbol europeo.  Mario Mandzukic , Ivan Perisic, Vedran Corluka, Mateo Kovacic, Domagoj Vida y Dejan Lovren son otros de los grandes talentos de la "outsider" que buscará dar el batacazo en territorio ruso.  

¿Rusia 2018 continuará con la tónica de resultados sorpresivos? en este emocionante deporte todo es relativo, en sus últimos siete enfrentamientos con los creados del fútbol: ganó dos, empató uno y perdió cuatro. Por su parte, Inglaterra vuelve a la misma instancia 28 años después. Desde ya sigamos disfrutando al máximo de la semana final de competición. 

VAVEL Logo