Primera pole de la nueva era para Charles Leclerc en Sakhir
Charles Leclerc firma la primera pole position de la temporada. / Fuente: F1

Al ponerse en verde el semáforo en la Q1 y empezar la primera prueba de fuego de la nueva era, apenas salieron los Williams, AlphaTauri y McLaren. Con el paso de los minutos ya irían saliendo todos los monoplazas y los pilotos con motor Ferrari apretaron sus monoplazas y Bottas con su Alfa Romeo y Magnussen con Haas dieron una pista de lo que veríamos más adelante.

Charles Leclerc le metió medio segundo a  Max Verstappen, y Carlos Sainz se quedó a menos de un segundo del doblete provisional de Ferrari. Si la nota positiva la dio Ferrari, la negativa sería para Mclaren, a falta de la última tanda 15º Norris y 18º Ricciardo.

Casi todos excepto Leclerc, Sainz y Verstappen volvieron a salir al trazado, mejorando lo suficiente Russell para adelantar a Hamilton. Norris acabaría delante de ellos y Ricciardo cayó eliminado en Q1. Junto a él tampoco pasaron el corte los Aston Martin, Tsunoda, y Latifi en última posición.

Ya en la Q2, abrió pista Alex Albon, nada más iniciar la sesión. Pasaron los primeros tres minutos antes que el resto empezara a animarse al mismo tiempo que Albon abortaba su primera vuelta lanzada tras cometer un error.

Apretó el campeón del mundo en su primer intento para colocarse primero con un 1:30:757 dejando a más de medio segundo a Leclerc, si bien es cierto que con neumáticos usados. Tras el primer intento de todos, Hamilton estaba quinto tras Magnussen, siendo Russell sexto, Sainz séptimo con gomas usadas y los dos Alpine octavo y noveno.

En el último intento con nuevos neumáticos, Leclerc se quedó a menos de dos décimas de Verstappen mientras Sainz se quedó tras el neerlandés.

Por detrás, apenas mejoró Gasly, haciendo caer eliminado a Esteban Ocon, undécimo con el Alpine. También quedaron fuera de la Q3 Mick Schumacher tras un fallo en la curva 11, Lando Norris, Alex Albon y Guanyu Zhou.

Ferrari vuelve a lo más alto

Tras dos sesiones más que interesantes, tocaba poner toda la carne sobre la pista buscando la pole position en Sakhir, con unas condiciones inmejorables en lo que a goma en pista se refiere y la temperatura ambiente, los 24ºC.

Sin tiempo que perder, Mercedes y Ferrari salieron a la pista. Russell y Hamilton con goma usada y Leclerc y Sainz con nuevos. Poco tardaría en salir Red Bull con nuevas gomas.

Sorprendió en el primer intento Carlos Sainz con un crono de 1:30:687 batiendo a Leclerc y Verstappen.

En la definitiva segunda tanda, Leclerc usó sus mejores armas para bajar hasta el 1:30:558 el crono inalcanzable para sus rivales. Max se quedó a una décima del de Ferrari y Sainz a seis milésimas de Max. Así pues, Leclerc logró su décima pole position desde que llegó a la F1.

Pérez batió a Hamilton para ser cuarto y Bottas hizo lo mismo por el sexto puesto. Alonso iniciará la carrera inaugural octavo, delante de Russell y Gasly.

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