Previa Rafael Nadal - Marin Cilic: choque de estilos buscando la semifinal
Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

En un Grand Slam con tantas sorpresas como lo ha sido este Australian Open, dos sembrados han logrado mantenerse de pie para cumplir con la predicción que entregaba el ranking ATP sobre los cuartos de final. Rafael Nadal y Marin Cilic se enfrentarán por séptima vez en su historia, por un boleto a las semifinales. 

La seguridad del número uno

El español arrancó oficialmente su temporada en Melbourne, luego de cancelar su participación en Doha por problemas físicos. Aún así, pese a la falta de ritmo y las incertidumbres de unas rodillas que han fallado en varias ocasiones, Nadal ha mostrado muchas cosas positivas en este inicio de año. 

Rafael inició con una victoria contundente ante Victor Estrella Burgos y después superó una prueba importante con Leo Mayer en segunda ronda. Nadal logró mantener el buen ritmo ante el primer cabeza de serie que enfrentaba en el año y venció a Damir Dzumhur de manera dominante. El número uno también salió airoso de su partido más difícil hasta ahora, frente al argentino Diego Schwartzman, donde ya se dejó un set. 

La derecha que tantos dolores de cabeza le causó a Rafa en el 2015 parece estar en buena forma. El español controla los partidos con su drive, atacando los ángulos y moviendo a sus rivales de lado a lado. El único asterisco en el desempeño de Nadal es su servicio, que si bien lo ha logrado sacar de apuros, lo ha perdido en varias ocasiones, incluso desde la primera ronda. 

Ante un jugador sin tanta movilidad como Cilic, el de Manacor deberá buscar que su juego desde el fondo de la pista salga impecable. Históricamente, el juego del español le hace mucho daño al croata, aunque si Rafa no sale en un buen día, puede pasarla mal. 

Retomando confianza

El finalista del último Wimbledon ha experimentado una serie de sube y bajas desde su partido ante Roger Federer en Londres. Aún así, las buenas sensaciones han estado presentes en Marin Cilic, quien ha salido adelante en un par de partidos que fueron complicados. A pesar de perder la oportunidad de ser uno de los primeros campeones de la temporada, el croata busca dar un pase importante a principios del año.

Cilic se puso a prueba desde el principio con Vasek Pospisil, ante quien perdió un set pero terminó dominando. Después, una victoria cómoda ante Joao Sousa lo preparó para vencer a Ryan Harrison, también en sets consecutivos. La prueba más difícil llegó ante Pablo Carreño Busta, a quien también logró vencer después de un gran partido que se definió en cuatro parciales. 

El croata continuará buscando apoyarse en su servicio para controlar los puntos desde un principio. Cuando el primer golpe no suele entrar, Cilic se complica más las cosas. Aún así, el propio saque es el que lo ha sacado adelante de varias situaciones, como los constantes tie-breaks que ha tenido que enfrentar en su camino a los cuartos de final.

Dominio claro de Rafa

Nadal lidera el cara a cara ante Cilic por 5-1, ante quien solo perdió la primera vez que se vieron las caras. Solamente se han enfrentado en una ocasión en el Australian Open, donde Rafael terminó por imponerse tras un 6-2, 6-4 y 6-3 en el 2011. 

El último enfrentamiento, que se dio en Shanghai la temporada pasada, puede que sirva como idea de lo que quizás ocurra en los cuartos de final en Melbourne. En aquel partido, el español resultó vencedor de manera apretada por 7-5 y 7-6, en un encuentro que se definió por los más mínimos detalles. 

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