Kevin Anderson, primer rival de Nadal en Abu Dhabi
Kevin Anderson al servicio durante su partido ante Hyeon Chung en Abu Dhabi. Foto: gettyimages.es

Kevin Anderson, primer rival de Nadal en Abu Dhabi

El sudafricano, actual número seis del mundo y vigente campeón, se deshizo del surcoreano Hyeon Chung por 6-7(4) 6-2 y 6-1 para citarse con el manacorí en las semifinales del Mubadala World Tennis Championship de Abu Dhabi, el torneo de exhibición que sirve como puesta a punto de una nueva temporada tenística. 

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Manuel García

Rafa Nadal ya sabe el nombre de su primer rival de la temporada. En su retorno a las pistas tras casi cuatro meses fuera debido a una lesión en la rodilla, el manacorí se medirá al sudafricano Kevin Anderson en la primera semifinal del Mubadala World Tennis Championship de Abu Dhabi, escenario desde hace once años de este torneo de exhibición que pone punto y final al 2018 pero, a su vez, sirve como rampa de lanzamiento para una nueva temporada de tenis. Anderson, sexto mejor jugador del mundo, cumplió con su condición de vigente campeón del evento (todavía no sabe lo que es perder aquí) y derrotó al surcoreano Hyeon Chung por 6-7(4) 6-2 y 6-1 en dos horas y 24 minutos de juego. 

Una de las claves residió en las bolas de break: Anderson tuvo nueve, de las cuales aprovechó cinco. Chung, en cambio, se quedó en una de once, un 9% de efectividad

Lo que es evidente es que, este torneo, de exhibición tiene poco. De hecho, lo único que lo diferencia de un torneo del circuito ATP es la ausencia de puntos. La competitividad y motivación es máxima en cada encuentro, algo que dejaron claro Anderson y Chung. Cada uno con sus armas, muy diferentes, pelearon con todo para hacerse con su primer triunfo de la temporada. La iniciativa, eso sí, la llevó el sudafricano, que dio primero con un 'break' en el sexto juego del primer set (4-2). Sin embargo, Chung demostró su tenacidad logrando remontar la situación para acabar llevándose la manga por 7-4 en el 'tie-break'. Anteriormente, el número 25 del mundo ya había sido capaz de salvar dos puntos de set con su servicio.

Anderson impone su ley

Pero si hay algo que sigue sin funcionar en el juego del surcoreano es el servicio. Pese a sus 1,88 metros de altura, Chung continúa sin sacar todo el partido que debería a su saque, lo que le lleva a sufrir en demasía en cada uno de sus turnos de servicio. Eso fue lo que aprovechó Anderson para terminar remontando el encuentro. Dos salidas calcadas con 4-0 a su favor, tanto en el segundo como en el tercer parcial, dieron una ventaja suficiente al sudafricano, que dio la vuelta al partido por un marcador más contundente, 6-2 y 6-1, de lo que se reflejó sobre la pista. 

Así pues, Anderson será la primera prueba de toque para un Rafa Nadal que regresa a la competición en un torneo que ha ganado en cuatro ocasiones (2009, 2010, 2016 y 2017) pero ante uno de los jugadores más complicados del panorama actual y que tratará de no darle demasiado ritmo al español. 

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