Previa WTA Premier Birmingham: Barty, en su territorio preferido
Ashleigh Barty durante un entrenamiento previo al torneo de Birmingham. Foto: gettyimages.es

Previa WTA Premier Birmingham: Barty, en su territorio preferido

Esta semana se disputa el WTA Premier de Birmingham, sobre superficie de hierba, ideal para la preparación del tercer Grand Slam del año, Wimbledon. El torneo cuenta con hasta cinco top10, incluidas las tres primeras del ránking, Naomi Osaka, Ashleigh Barty y Karolina Pliskova. En su terreno preferido, la australiana tiene ante sí su primera oportunidad de asaltar el número uno de Osaka. 

manugarci
Manuel García

Durante las dos próximas semanas, las mejores tenistas del mundo buscarán afinar su puesta a punto en la hierba de cara al tercer Grand Slam del año, Wimbledon, que dará comienzo el próximo uno de julio. Uno de los escenarios ideales para tal menester es la ciudad de Birmingham, sede del Nature Valley Classic, un torneo de categoría Premier y que reparte más de un millón de euros en premios. Lamentablemente, este año no se podrá contar con la ganadora de las dos últimas ediciones, la checa Petra Kvitova, ausente mientras se recupera de una lesión en su antebrazo izquierdo. Pero, pese a ello, hasta cinco de las diez mejores jugadoras del mundo se darán cita en la ciudad inglesa, incluidas las tres primeras del ránking, la japonesa Naomi Osaka, la australiana Ashleigh Barty y la checa Karolina Pliskova, respectivamente. 

Tras una gira de tierra que confirmó que aún tiene mucho que trabajar para ser competitiva en dicha superficie, Osaka quiere hacer borrón y cuenta nueva para recuperar su mejor nivel, aquel que no se ve desde que sumara su segundo 'grande' en Melbourne. Por su tipo de juego, la hierba podría ser el antídoto perfecto pero otro inconveniente es que hay otra jugadora que viene acechando por detrás y que se encuentra preparada para asaltar la cima del circuito. Esa no es otra que Barty, flamante ganadora de Roland Garros y que llega a su superficie natural repleta de confianza. Si en tierra ha sido capaz de estrenar su cuenta de Grand Slams, miedo da lo que puede llegar a hacer en hierba con sus golpes cortados y su gran servicio. 

La sede del evento es el Edgbaston Priory Club, con una pista central con capacidad para 2.500 espectadores

La tercera en discordia es Karolina Pliskova que, aunque no lo parezca, por su estilo de juego, no ha acabado nunca de cogerle el gusto a la hierba. Finalista aquí en 2015, la número tres mundial ha aceptado una invitación de última hora para prepararse lo mejor posible para Wimbledon, un torneo en el que nunca ha pasado de octavos. Las otras dos top10 son Elina Svitolina y Aryna Sabalenka, dos jugadoras muy lejos de su mejor forma y que no parece que la vayan a recuperar a corto plazo. Al margen de ellas, también habrá que prestar especial atención a Johanna Konta, séptima favorita del cuadro y que juega en casa, o la veterana Venus Williams, quien a sus 39 años disputará el cuadro final merced a una 'wildcard' otorgada por la organización. 

Desde que ostenta categoría Premier, en el año 2014, sólo Kvitova ha sido capaz de repetir título (2017 y 2018). Pero si nos atenemos al palmarés global del torneo desde su primera edición, allá por 1982, la mujer que ha conquistado más veces este torneo es la estadounidense Pam Shriver, con cuatro entorchados de forma consecutiva (de 1984 a 1987). 

Cuadro individual completo WTA Premier Birmingham:

VAVEL Logo