Guia VAVEL NBA Playoffs: Conferência Leste

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Finalista nos últimos três anos, o Cleveland Cavaliers aposta em LeBron James para retornas as finais e superar a irregularidade que atrapalhou durante a temporada

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Rodrigo da Costa

A temporada regular da NBA terminou e os playoffs começa neste sábado (14) prometendo fortes emoções. Finalista nos últimos três anos e campeão em 2016, o Cleveland Cavaliers não possui o favoritismo dos anos anteriores, mas aposta em LeBron James em grande forma para manter a hegemonia. Os Cavs vão precisar batalhar muito se quiserem retornar às finais. O Philadelphia 76ers, Toronto Raptors e Boston Celtics tem capacidade para garantir vaga na final.

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Reinado de LeBron James ameaçado?

O Cleveland Cavaliers sofreu com irregularidade na temporada. Foi o pior desempenho da franquia desde que LeBron James retornou em 2015. Na metade da temporada, diversos jogadores foram trocados, entre eles Dwyane Wade e Isaiah Thomas, numa tentativa de manter LeBron interessado a renovar na agência livre.

LeBron James jogou todos os 82 jogos da temporada e liderou os Cavs em pontos, rebotes e assistências. Mas só a alta performance de LeBron não foi o suficiente. Os Cavs tiveram a quarta melhor campanha da Conferência Leste, atrás de Toronto Raptors, Boston Celtics e Philadelphia 76ers, as principais ameaças a hegemonia de 'King' James.

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LeBron James liderou a liga em pontos e jogou todos os jogos da temporada (Foto: Getty Images)

Sixers retornam aos playoffs e o 'Processo' chega embalado por 15 vitórias seguidas

O Philadelphia 76ers superou as expectativas e retornou aos playoffs após oito anos. A franquia conquistou mais de 50 vitórias pela primeira vez desde 2001, quando foram liderados por Allen Iverson às finais da liga. Desta vez liderados por Ben Simmons, os Sixers terminaram a temporada com 15 vitórias seguidas e chegam embalados para os playoffs. 

Na primeira temporada da carreira, Ben Simmons liderou os Sixers aos playoffs. O calouro mostrou muita maturidade e comandou as ações da equipe junto com Joel Embiid, sendo até mais importante que o pivô. Nos últimos jogos, Philadelphia ainda ganhou a boa notícia do retorno do calouro e primeira escolha do NBA Draft 2017, Markelle Fultz, que terminou a temporada em alta anotando o triplo-duplo mais jovem da história. 

Ben Simmons liderou os Sixers (Foto: Getty Images)

Lesões prejudicaram Boston Celtics durante temporada

O Boston Celtics investiu forte contratando Kyrie Irving e Gordon Hayward durante a offseason, mas as expectativas da franquia de retornar às finais da NBA após dez anos foram frustradas com a fratura sofrida pelo ala e a lesão no joelho do armador. 

Logo na primeira partida da temporada os celtas sofreram um choque com a grave fratura sofrida por Hayward, com apenas cinco minutos de jogo. O baque afetou a equipe e foram derrotados nos dois primeiros jogos. Entretanto, Irving liderou a equipe numa sequência de 16 vitórias, com grandes viradas de diferenças de 20 pontos - incluindo uma contra o Golden State Warriors. 

A sequência de vitórias ainda no início da temporada desgastou a equipe. Irving se prejudicou sofrendo lesões como concussão e dores no joelho, sendo poupado de alguns jogos. Nesses momentos, os jovens Jayson Tatum, Jaylen Brown e Terry Rozier surpreenderam com grandes atuações. Calouro, Tatum mostrou uma maturidade incrível ao longo da temporada, tornando-se peça fundamental e substituto de Hayward. 

Mesmo sem Hayward, os Celtics acreditavam que com Irving ainda era possível sonhar com a vaga na final da NBA. Porém, a cirurgia no joelho - embora não tenha sido nada grave - tirou o armador dos playoffs e frustrou as expectativas. Os celtas agora confiam em Al Horford e no talento de Tatum e Brown, mas a missão de superar os Raptors e LeBron James se tornou mais difícil. Completos, os Celtics seriam favoritos ao título da liga. 

Raptors pedem passagem e sonham com vaga na final

Melhor mandante da temporada e líder da Conferência Leste, o Toronto Raptors parece mais maduro e mais forte em relação aos outros anos. Liderados por Kyle Lowry e DeMar DeRozan, o time comandando por Dwane Casey mostrou ter um dos melhores coletivos da liga.

Além de Lowry e DeRozan, os Raptors possui um dos melhores bancos da liga, liderados por Fred VanVleet. Nos últimos anos, os Raptors bateram na trave no sonho de conquistar a vaga inédita nas finais da NBA, porém, desta vez parecem mais maduros. É bom ficar de olho.

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