Previa Manchester United - Manchester City: el diablo quiere susurrarle al ángel
Marcus Rashford celebrando uno de sus últimos goles / Fuente: Twitter @MarcusRashford

Dentro del caos en Manchester con la salida de Cristiano Ronaldo, los Diablos Rojos se sustentan bajo un halo de victorias y buenas sensaciones. Mientras, sus vecinos siguen a lo suyo pese a caer en EFL Cup ante el Southampton. La jornada sabatina se abre con un derbi de Manchester que puede marcar un antes y un después.

  • Rashford, Casemiro y nueve más

Si el conjunto de Erik ten Hag está pasando por un tramo de resultados positivos es gracias a la buena tónica del equipo. En defensa, y pese a las permanentes dudas, solamente han recibido cuatro goles en contra desde su última derrota en competición oficial (Aston Villa 3-1 Manchester United, 6 de noviembre de 2022). 

Esta mejora tiene nombre y apellidos: Carlos Henrique Casemiro. El pivote que tantos años llevaban buscando, esa roca que blindara el arco. La adaptación del brasileño es fruto de su madurez futbolística. Además, el nivel de Garnacho o Rashford olvida la sombra de un Antony y Sancho cada vez con menos focos.

En su último duelo consiguieron un boleto para las semifinales de la EFL Cup tras ganar cómodamente al Charlton por 3-0 con goles de Antony y Rashford (x2). El único susto lo dio Dalot, que tuvo que abandonar el campo en el 34' por una lesión. El propio Erik ten Hag aseguró que esta decisión fue por "precaución" y se espera que llegue al derbi.

Rashford anotó un doblete en apenas cinco minutos / Fuente: Getty Images
Rashford anotó un doblete en apenas cinco minutos / Fuente: Getty Images
  • En su línea, pese al tropezón

Pep Guardiola y sus niños perfectos llegan con una pequeña herida pese a vencer por doble partida al Chelsea (0-1 en Premier y 4-0 en FA Cup). El cuadro de los sky blues sufrió una dolorosa y sorpresiva derrota en su último duelo en cuartos de la EFL Cup ante el Southampton (2-0).

Este tropezón no opaca el gran mérito del curso para este equipo. Sus piezas están tan bien engrasadas que casi se puede formar un once suplente al nivel de pelear por Europa. Ya lo demostraron un Grealish en su mejor etapa en Manchester, Mahrez, Foden o Julián, pero además aparecen perlas como Rico Lewis que, más allá de su potencial, sube escalones como regalos le piden a Santa.

Lo interesante será ver el XI titular. Guardiola, de cumpleaños en su partido número 500 desde los banquillos (246 con el Manchester City, 152 con el Barça y 102 con el Bayern), puede apostar por novedosas fórmulas o por alinear a alguna que otra sorpresa. ¿Será Walker titular? ¿Finalmente entrará Laporte? ¿Foden o Grealish?

Riyad Mahrez completó un gran partido ante el Chelsea / Fuente: Getty Images
Riyad Mahrez completó un gran partido ante el Chelsea / Fuente: Getty Images
  • Antecedentes

Ambos clubes de Manchester se han enfrentado un total de 186 veces, con un reparto de 76 victorias para los Diablos Rojos, 57 para los sky blues y 53 empates. Sin embargo, los últimos cinco duelos dejan entrever que el equipo de Pep es superior con cuatro triunfos (14 goles a favor y 6 en contra).

Hay que remontarse al 7 de marzo de 2021 para conocer la última derrota de los citizens ante su vecino. Un 0-2 en Premier League con goles de Bruno Fernandes y Shaw, aunque de poco sirvió porque había una brecha de 9 puntos entre ambos, que curiosamente marchaban primeros en la tabla.

La herida está más abierta aún si se tienen en cuenta los dos últimos encuentros. Un 6-3 y un 4-1 del City al United que dejaron una sensación de frustración en los Red Devils.

  • Árbitro del encuentro

El colegiado será Stuart Attwell. Según Transfermarkt, el inglés disputará su encuentro número 169 en Premier League. Le acompañarán Gary Beswick y Darren Cann como asistentes y Robert Jones como cuarto árbitro, mientras que en el VAR estará Michael Oliver junto a su asistente Nick Hopton.

Stuart Attwell, colegiado del encuentro / Fuente: Getty Images
Stuart Attwell, colegiado del encuentro / Fuente: Getty Images
  • ¿Cuándo, dónde y cómo ver el partido?

El sábado 14 de enero de 2023 tendrá lugar este duelo en Old Trafford, estadio del Manchester United, a las 13:30 en correspondencia a la jornada 20 de la Premier League. Se podrá disfrutar a través de DAZN y VAVELcom.

  • Posibles alineaciones

Manchester United (4-2-3-1): De Gea; Wan-Bissaka, Varane, Lisandro, Shaw; Casemiro, Eriksen; Antony, Bruno Fernandes, Rashford; Martial.

Manchester City (4-3-3): Ederson; Walker, Stones, Akanji, Cancelo; Rodri, Bernardo Silva, Kevin De Bruyne; Mahrez, Haaland, Foden.

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