Guía NFL VAVEL 2019: Los Angeles Chargers 
Fotomontaje VAVEL

Luego de cinco años sin presencias en playoffs, el equipo de Anthony Lynn le peleó mano a mano el título divisional a Kansas City Chiefs y llegó a postemporada. En la ronda de wildcard derrotó a los Baltimore Ravens y obtuvo el pasaje a las semifinales de conferencia. Sin embargo, New England Patriots fueron demasiado para el equipo conducido por Philip Rivers y cayeron sin atenuantes 41 a 28.

La historia podía ser distinta este año. El staff de entrenadores ganó experiencia, el equipo se sacó el miedo escénico que provocó la racha negativa sin entrar a la postemporada y además, consiguieron buenas firmas en la offseason.

No obstante, en plena temporada baja se dieron situaciones que abrieron varios interrogantes de cara a este año.

Melvin Gordon decidió no ser parte de la pretemporada hasta lograr un acuerdo a largo plazo con la franquicia. El corredor entra en su último contrato de novato y su intención es estar entre los running back más pagos de la liga. Una selecta lista que integran Todd Gurley y Le'Veon Bell. Las conversaciones todavía no llegaron a buen puerto y Gordon amenaza con no comenzar la temporada.

El futuro de Melvin Gordon podría estar lejos de Los Ángeles (Imagen: Chargers.com)
El futuro de Melvin Gordon podría estar lejos de Los Ángeles (Imagen: Chargers.com)

La presencia de Gordon es fundamental para las aspiraciones del equipo y la franquicia lo sabe. A pesar de eso, no están convencidos de ofrecerle un gran contrato y el futuro del corredor todavía es una incógnita.

Por otro lado, Derwin James sufrió la fractura del quinto metatarsiano de su pie derecho durante los entrenamientos y debió ser intervenido quirúrgicamente. El safety se perderá entre 3 y 4 meses y será incluido en la lista de lesionados durante el inicio de la temporada. La lesión de James es una pésima noticia para el equipo. El profundo fue el líder de la defensiva en su primer año de la NFL con 105 tacleadas, 3.5 capturas y 3 intercepciones.

Los Chargers tienen material para sobreponerse y ser un contendiente en su división. Philip Rivers está jugando en gran nivel y bajo su liderazgo, la franquicia puede soñar.

Altas

El equipo angelino no hizo mucho ruido en la temporada baja. Sin embargo, en ambos lados del campo sumaron un nombre importante.

Thomas Davis no renovó con los Panthers y dejó la franquicia luego de 14 años. Los Chargers se movieron rápido y firmaron al linebacker, de 35 años de edad, por dos años y 10.5 Millones. La llegada de Davis resultará clave para reforzar el cuerpo de apoyadores del equipo que no lució bien en 2018. Así, se aseguran una pieza necesaria para detener el juego terrestre y junto a Denzel Perryman y Jatavis Brown formarán un tridente muy confiable.

Refuerzo de lujo. Thomas firmó con los Chargers tras 14 años en los Panthers (Imagen: Chargers.com)
Refuerzo de lujo. Thomas firmó con los Chargers tras 14 años en los Panthers (Imagen: Chargers.com)

En los Panthers, el defensivo registró 1094 tackles, 28 capturas, 13 intercepciones, 18 fumbles forzados y 11 balones recuperados.

Philip Rivers es el líder ofensivo del equipo pero ante una lesión, la franquicia no tenía plan B. Por eso, el General Manager Tom Telesco fue en busca de un quarterback suplente. El ex Buffalo Bills y Cleveland Browns, Tyrod Taylor fue el elegido y firmó por dos temporadas y 11 Millones. En su carrera, el quarterback acumula 9529 yardas, 53 pases de touchdown y 20 intercepciones.

Los Chargers aprovecharon el draft para reforzar la defensiva y su objetivo fue cumplido con holgura.

Con su primer pick, N°28 global, escogieron al tackle defensivo Jerry Tillery para ayudar desde el centro de la línea. El egresado de la Universidad de Notre Dame podría tener un impacto inmediato en la defensiva y junto a Joey Bosa y Melvin Ingram en los extremos de la línea, la defensiva de Gus Bradley intimidará a cualquier rival.

Además, la franquicia optó por reclutar en segunda ronda al safety Nasir Adderley. El profundo de la Universidad de Delaware era considerado por muchos el mejor prospecto en su posición y será una gran ayuda en la secundaria. Ante la lesión de Derwin James, Adderley tiene la posibilidad de demostrar su talento y cubrir la ausencia del líder tacleador.

Bajas

Para tranquilidad de su Head Coach, el equipo mantuvo su base y no sufrió muchas bajas.

Tyrrell Williams se convirtió en agente libre y los Raiders aprovecharon su holgado tope salarial para ofrecerle un contrato irresistible. El receptor abierto será compañero de Antonio Brown por los próximos 4 años por una cifra cercana a los 44 Millones.

Durante sus cuatro años de novato, Williams acumuló 2530 yardas y 17 anotaciones. El receptor se había convertido en una opción muy buscada por Rivers y su partida puede significar un problema si Keenan Allen no se mantiene sano toda la temporada.

El tackle defensivo Darius Philon no renovó contrato y su futuro estará en Arizona Cardinals por los próximos 2 años. El defensivo de 25 años fue titular en 13 juegos de la última temporada y logró 33 tacleadas y 4 capturas. Mientras que, el cornerback Jason Verrett firmó como agente libre en los San Francisco 49ers en busca de convertirse en una pieza importante. El esquinero había disputado 5 juegos en las últimas dos campañas y no tenía mucho lugar en el esquema de Gus Bradley.

Jugador a seguir

Philip Rivers sueña con llevar a la franquicia al Super Bowl LIV (Imagen: Chargers.com)
Philip Rivers sueña con llevar a la franquicia al Super Bowl LIV (Imagen: Chargers.com)

Philip Rivers lleva todo una vida ligada a los Chargers. El quarterback disputará su décima sexta campaña con siete apariciones a playoffs y ocho llamados al equipo Pro Bowl. A pesar de eso, todavía tiene una cuenta pendiente con el equipo: el Súper Bowl.

Rivers es un pasador de gran calidad y está entre los 10 quarterbacks con más yardas en la historia de la NFL. Sin embargo, a sus 37 años, está viviendo el ocaso de su carrera. No obstante, los Chargers tienen potencial en su roster  y experiencia en su staff para que Rivers sueñe con guiar a su equipo a lo más alto de la Conferencia Americana y disputar la edición LIV del Súper Bowl.

“Creo que estamos en una ventana similar a la que estuvimos de 2006 a 2009, cuando ganamos la división cuatro años consecutivos y llegábamos a la ronda divisional cada año. Me da esa sensación por la calidad de jugadores que tenemos”

La temporada pasada, Rivers lideró al equipo a un increíble récord de 12 victorias y 4 derrotas. Los Chargers fueron una grata sorpresa y vencieron a equipos de la talla de Kansas City Chiefs o Pittsburgh Steelers. No obstante, el sueño terminó en Ronda Divisional ante los Patriots.

Su juego lució increíble y por sexta temporada consecutiva registró más de 4000 yardas totales. Además, acumuló 32 pases de touchdowns, 12 intercepciones y un índice de pasador de 105.5.

 

Anthony Lynn

Anthony Lynn dirigirá su tercera temporada. Su record es de 21-11 hasta el momento (Imagen: Chargers.com)
Anthony Lynn dirigirá su tercera temporada. Su record es de 21-11 hasta el momento (Imagen: Chargers.com)

Los Chargers nombraron, en 2017, a Anthony Lynn como el 16° entrenador en jefe de la franquicia y el primero afroamericano en la historia. Lynn se unió a los Chargers luego de estar dos temporadas en los Buffalo Bills como entrenador asistente, entrenador de corredores y ocupando los cargos de coordinador ofensivo.

Nacido en Texas, Lynn arrancó su carrera como corredor en Texas Tech y permaneció seis campañas en la NFL, jugando para los Denver Broncos y San Francisco 49ers.

Luego de un comienzo 0-4, Lynn confió en el equipo y los Chargers ganaron nueve de los últimos 12 juegos para finalizar con record 9-7, aunque no le alcanzó para un puesto de playoffs debido a un desempate con los Titans y los Bills.

Un año más tarde, Lynn llevó a su equipo a postemporada tras cinco años de sequía y logró un record 12-4, el mejor de la franquicia desde 2009. El equipo se mostró combativo y ganó los últimos ocho juegos consecutivos, aunque no le alcanzó para quedarse con la división. Los Chargers lideraron la NFL con siete selecciones de Pro Bowl y además, Lynn fue nombrado Entrenador del Año por el concejo de deportes de Los Ángeles.

Principales juegos de la temporada

Los Ángeles Chargers y Kansas City Chiefs se verán las caras en la Semana 17 (Imagen: Chargers.com)
Los Ángeles Chargers y Kansas City Chiefs se verán las caras en la Semana 17 (Imagen: Chargers.com)

 

 

 

 

 

 

 

Pittsburgh Steelers, 13 de octubre 2019

Los Steelers siempre son un difícil rival para cualquier equipo. Nunca se puede subestimar a uno de los máximos campeones de la NFL. En 2018, los Chargers sorprendieron y se llevaron la victoria del Heinz Field por 33 a 30. Ahora, Ben Roethlisberger y compañía intentará tomarse revancha en el StubHub Center.

Chicago Bears, 27 de octubre 2019

Los Chargers deberán visitar a los Bears en la Semana 8. El equipo de Matt Nagy intentará revalidar credenciales en la Conferencia Nacional y de local se hace muy fuerte. La defensiva liderada por Khalil Mack no le pondrá las cosas sencillas a Philip Rivers, quien deberá mostar todo su repertorio para salir victorioso del Soldier Field.

Green Bay Packers, 3 de noviembre 2019

Los Packers visitarán Los Ángeles en la Semana 9. El equipo de Matt LaFleur se reforzó de gran manera y prometen dar pelea en esta temporada. El rendimiento de Green Bay decae en condición de visitante pero Aaron Rodgers siempre es una amenaza para cualquier defensiva.

Oakland Raiders, 22 de diciembre 2019

Si rival incómodo para los Chargers, estos siempre han sido los Raiders. La franquicia californiana tiene una rivalidad muy particular con los tres equipos divisiones. Por eso, siempre en la previa de cada juego se vive la denominada “Raiders Week”.Con la llegada de Antonio Brown, Oakland promete dar pelea esta temporada y en la Semana 16 puede ser un juez de lujo para las aspiraciones de los Chargers.

Kansas City Chiefs, 29 de diciembre 2019

Ambos juegos ante los Chiefs serán decisivos pero el que jugarán en Arrowhead tiene un condimento muy especial. Se trata de la última semana de la temporada regular y el triunfo puede ser determinante para cada uno en busca de lograr el título divisional. En 2018, Kansas City logró el triunfo en Los Ángeles 38 a 28, mientras que los Chargers se impusieron como visitante 29 a 28.

VAVEL Logo