Guía VAVEL St. Louis Blues 2020/21: con la esperanza de alcanzar otra vez la  gloria
Guía Vavel St. Louis Blues 2020/21 | Fotomontaje: Charo Gil

St. Louis Blues 

Fundación: 1967 

Stanley Cups: 1 (2019)  

Títulos de conferencia: 1 (2019) 

Títulos de división: 10 (1969, 1970, 1977, 1981, 1985, 1987, 2000, 2012, 2015, 2020) 

Trofeo de los Presidentes: 1 (2000) 

Entrenador: Craig Berube 

Arena: Enterprise Center 18.096 espectadores 

Enterprise Center | Foto: ENTERPRISECENTER.com
Enterprise Center | Foto: ENTERPRISECENTER.com

Los Blues sueñan con el objetivo de revivir el reciente logro de ganar la Stanley Cup y confían en su talento para alcanzarlo. 

Los St. Louis Blues pasaron de su campeonato logrado en 2019 a terminar la temporada regular 2019/20 con el mejor récord en la Conferencia Oeste. Lo hicieron a pesar de contar solo en 10 partidos con una de sus principales figuras como lo es el ruso Vladimir Tarasenko, quien se perdió casi toda la temporada debido a una lesión. Ese éxito no se trasladó a la burbuja de los playoffs

Tras perder los tres partidos de Round-Robin, los Blues fueron eliminados en la Primera Ronda de los playoffs de la Stanley Cup en seis encuentros ante los Vancouver Canucks, terminando el regreso a jugar con una marca de 2-6-1 en los siete partidos disputados. Tras ello, en la offseason, se despidieron del capitán Alex Pietrangelo, dieron la bienvenida a Torey Krug y nombraron a Ryan O’Reilly su próximo capitán. 

Altas/Bajas 

--->Altas: Torey Krug (D) , Mike Hoffman (F), Kyle Clifford (F) .

<---Bajas: Alex Pietrangelo (D), Jake Allen (G) , Alex Steen (F) .

Portería 

Binnington probablemente necesitará mejorar su nivel en la temporada 2020/21, ya que su suplente ahora parece ser el novato de 25 años Ville Husso, quien aún no ha debutado en la NHL hasta este momento. Husso llegó a un promedio de goles en contra por partido decente de 2.56 y un porcentaje de paradas del .909% la temporada pasada en San Antonio.

Si bien la mayoría de los equipos de la NHL ahora se inclinan hacia un tiempo compartido en la meta, parece que los Blues serán un equipo que se apoyará en gran medida en su número uno Binnington y a Husso probablemente solo lo utilizará cuando la situación lo requiera.

Con Binnington como su número uno, los Blues deberían estar bien en la portería. La producción de Husso dependerá en gran medida de cómo juegue su equipo, que si la historia nos dice algo, también debería estar bien. Sin embargo, sin el excelente trabajo de relevo de Allen sobre Binnington la temporada pasada, los Blues no se hubiesen mantenido entre los cinco primeros, defensivamente hablando. 

Jordan Binnington 

Ville Husso 

Jordan Binnington | NHL.com
Jordan Binnington | NHL.com

Defensa 

Por supuesto, el mayor cambio de offseason en este equipo de Blues está en la línea azul donde el capitán  Alex Pietrangelo partió hacia los Vegas Golden Knights en la agencia libre. Pietrangelo jugó 12 temporadas con los Blues después de que lo eligiesen con la cuarta selección del draft de 2008

Si bien Krug llega con un contrato de 45 millones por siete años en la agencia libre, posiblemente no vaya reemplazar las contribuciones generales que Pietrangelo trajo a la mesa. Las habilidades ofensivas de Krug podrían reemplazar a las del ex capitán de los Blues, especialmente en el powerplay, pero veremos si los Blues extrañan la presencia defensiva de Pietrangelo. Hay que tener en cuenta que la carrera de Jay Bouwmeester ha finalizado al no superar el episodio cardiaco sufrido, mientras que el defensor del lado derecho Justin Faulk, a quien el equipo adquirió y firmó con un contrato idéntico de siete años y 45 millones en offseason, es más conocido por sus talentos ofensivos que sus habilidades de defensa. 

El principal defensor del equipo en estos días es Colton Parayko, a quien el propio Pietrangelo promocionó recientemente como su reemplazo como líder de la línea azul del equipo. El corpulento defensa contribuye en ambos extremos del hielo y todavía tiene solo 27 años después de cinco temporadas de calidad en la liga, terminando con un récord personal de 23 minutos jugados por partido la temporada pasada. 

La última pareja regresa en forma de Vince Dunn y Robert Bortuzzo. Dicho esto, Dunn está cortado de una tela tremendamente similar a la de Krug y Bortuzzo y es más una presencia física en la línea azul más que cualquier otra cosa. 

La temporada pasada, los Blues ocuparon el quinto lugar con 2,66 goles en contra por partido la temporada pasada a pesar de un penalty kill que cayó al lugar número 18 con un 79,3%. 

Dicho esto, hay pocas dudas de que se trata de una blueline modificada. Una cosa que no ha cambiado es la estructura implementada por el entrenador Craig Berube, sin embargo, el trío de Krug, Faulk y Dunn son defensores ofensivos por oficio. Parayko es el obligado a cumplir sin duda las formas defensivas de Bortuzzo, que encajan bien dentro de la estructura de Berube. El equipo también tiene al veterano Marco Scandella entre los cuatro primeros, y aunque ha sido un éxito y firmó una extensión de contrato con los Blues, también fue descartado por los Buffalo Sabres y los Montreal Canadiens la temporada pasada. 

Torey Krug - Colton Parayko 

Marco Scandella - Justin Faulk 

Vince Dunn - Robert Bortuzzo 

Colton Parayko | NHL.com
Colton Parayko | NHL.com

Delantera

La temporada pasada no fue la ofensiva más potente de la liga, pero gracias a un esfuerzo de equipo, el equipo empató a los Edmonton Oilers en el puesto 14 con 3,14 goles por partido. Dicho esto, a pesar de perder a Tarasenko en todos menos 10 de sus 71 partidos de temporada regular, el powerplay de los Blues logró un 24,3% hace una temporada, bueno para la tercera mejor marca de la liga. 

Sin duda fue un esfuerzo de equipo. Por ejemplo, Ryan O’Reilly lideró al equipo con 61 puntos la temporada pasada. Jaden Schwartz terminó cuarto en anotaciones por equipo, pero solo tuvo cuatro puntos menos que O'Reilly con 57. David Perron llegó segundo con 60 puntos y Brayden Schenn tercero con 58 puntos. 

Gran parte de esa producción se debió al powerplay, donde el cuarteto de Perron, Schenn, Schwartz y Alex Pietrangelo anotaron al menos 20 puntos de powerplay la temporada pasada. Por supuesto, Pietrangelo ya no está con el equipo, su presencia podría perderse como uno de los mejores defensores ofensivos de la NHL

Sin embargo, el equipo también agregó a Torey Krug desde el mercado de agentes libres. Puede que Krug no sea el mismo blueliner completo que Pietrangelo, pero también fue una pieza muy importante en el powerplay para unos Boston Bruins que ocuparon el segundo lugar con un 25.2% hace una temporada. 

El veterano atacante Tyler Bozak se ha adaptado a la perfección a los Blues en las últimas dos temporadas y se encargará de las tareas de centro de tercera línea una vez más junto a jóvenes como Oskar Sundqvist y Sammy Blais

Los Blues también agregaron papel de fortaleza física en los últimos seis delanteros con Kyle Clifford, quien pasó la segunda mitad de la temporada pasada con los Toronto Maple Leafs después de un acuerdo de fecha límite con los Kings. Clifford se apresuró a firmar un contrato de dos años con los Blues en la agencia libre. 

Si los Blues ahora pudieran sacar algo de Jordan Kyrou, podrían meterse de lleno en la peleaKyrou, la selección de segunda ronda del equipo en 2016, fue un prospecto muy promocionado que salió de la categoría junior después de anotar 39 goles y 109 puntos en solo 56 encuentros con Sarnia Sting de la OHL, antes de anotar 43 puntos en 47 partidos con San Antonio de la AHL. Si bien también anotó 15 puntos en 16 juegos de la AHL la temporada pasada, Kyrou tiene solo cinco goles y 12 puntos en 44 encuentros de la NHL en su carrera y buscará contribuir la próxima temporada con tan solo 22 años.

Brayden Schenn - Ryan O'Reilly - David Perron 

Jayden Schwartz - Robert Thomas - Mike Hoffman 

Zach Sanford - Tyler Bozak - Jordan Kyrou 

Kyle Clifford - Oskar Sundqvist - Ivan Barbashev 

Ryan O'Reilly | NHL.com
Ryan O'Reilly | NHL.com

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

Highlights 2019/20

Uniformes

Foto: NHLUNIFORMS.com
Foto: NHLUNIFORMS.com
Reverse Retro | NHLuniforms.com
Reverse Retro | NHLuniforms.com

 

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