Previa WTA Premier Stuttgart: con todas las favoritas presentes
Karolina Pliskova posa con su trofeo de campeona en la pasada edición. Foto: gettyimages.es

Previa WTA Premier Stuttgart: con todas las favoritas presentes

La checa Karolina Pliskova defiende título en el siempre prestigioso WTA Premier de Stuttgart, evento que da inicio a la gira de tierra batida europea. Además de la checa, otras cinco top10 también estarán presentes en el cuadro final, incluida la número uno del mundo, Naomi Osaka, que encabeza la lista. Garbiñe Muguruza será la única representante española. 

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Manuel García

Tras los Premier Mandatory estadounidenses sobre pista dura de Indian Wells y Miami, toca cambiar el 'chip' y adentrarse en la gira europea de tierra batida, que da comienzo este mismo lunes con la disputa del WTA Premier de Stuttgart (Alemania), evento que reparte 886.077 dólares en premios y que, como cada año desde 2006, tendrá lugar en el Porsche Arena de la ciudad alemana, un pabellón multifuncional con capacidad de hasta 7.500 espectadores.

Al ser este el primer torneo del año en el polvo de ladrillo original, siempre cuenta con una excelente nómina de participantes. Este año no será menos, siendo la checa Karolina Pliskova, cuarta mejor tenista del mundo, la defensora del título. Pero quien lidera la lista de inscritas es la número uno del ránking mundial, la japonesa Naomi Osaka, seguida de la rumana Simona Halep y de la también checa Petra Kvitova. La anfitriona Angelique Kerber y la holandesa Kiki Bertens completan un cartel de lujo con hasta seis integrantes del top10

Osaka se prueba en su peor superficie

Como preparación de cara al segundo Grand Slam del año, Roland Garros, la número uno del mundo regresa a la competición en este torneo y tras exactamente un mes de su último partido, la tercera ronda del Premier Mandatory de Miami. Después de su triunfo en Australia y su consiguiente llegada al número uno mundial, Osaka ha sufrido su particular resaca del éxito y ahora se ve obligada recuperar su mejor nivel justo en su peor superficie. Ella misma ha reconocido que sobre la tierra batida necesita mucho margen de mejora si quiere ser competitiva. Veremos de lo que es capaz en Stuttgart, un torneo que, por cierto, la puede ayudar al disputarse bajo techo. 

La jugadora que más veces ha levantado este trofeo es la gran Martina Navratilova, hasta en seis ocasiones. Pero desde que se juega en tierra, es María Sharapova la más laureada con tres títulos consecutivos (2012, 2013 y 2014)

Tras el cuadro sorteado el pasado sábado, Osaka debutará directamente en segunda ronda ante Qiang Wang o Su-Wei Hsie, precisamente la última jugadora que la derrotó en el citado torneo de Miami. En cuartos de final podría medirse con la local Angelique Kerber, bicampeona en 2015 y 2016, mientras que en semifinales la esperarían Pliskova o Kontaveit. Por esa parte alta también circula la única representante española del torneo, Garbiñe Muguruza, recién regresada de disputar la eliminatoria de ascenso al Grupo Mundial frente a Bélgica en Cortrique. La caraqueña tendrá una reedición de la final del pasado WTA International de Monterrey, ya que se medirá a la bielorrusa Victoria Azarenka en la primera ronda.  Si pasa ese partido, Muguruza se convertiría en la primera rival de Pliskova en su intento de revalidar título en Stuttgart. 

Halep busca estrenarse en Alemania

En la parte inferior del cuadro destaca la presencia de las dos mujeres que preceden a Osaka en el ránking, Simona Halep y Petra Kvitova. La rumana comienza su parte favorita de la temporada pero también en la que más presión tiene. No hay que olvidar que Halep terminará esta gira de tierra defendiendo su, hasta ahora, único título de Grand Slam conquistado el año pasado en Roland Garros. Por lo tanto, Stuttgart se presenta como una gran oportunidad de sumar puntos y de seguir recobrando sensaciones en un inicio algo titubeante por su parte. 

Mientras, la número uno en lo que va de año y única jugadora que ha disputado más de dos finales en el circuito, Petra Kvitova, también regresa a la competición en la arcilla alemana. No se trata tampoco de su mejor superficie, pero el carácter competitivo de la checa la hace estar siempre en las quinielas en cualquier torneo. Halep y Kvitova parten como favoritas para citarse en una hipotética semifinal, pero jugadoras como Kiki Bertens, Belinda Bencic o Anastasija Sevastova tratarán de impedírselo. 

Cuadro completo WTA Premier Stuttgart:

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