Mundial de Doha 2016: en busca del rey de la velocidad

Los campeonatos del mundo de Qatar llegan a su fin este domingo con la la prueba élite masculina en ruta. Las polémicas por la sede, el recorrido y las elevadas temperaturas dejarán paso finalmente a la lucha por el arco iris entre los mejores velocistas del pelotón masculino.

Mundial de Doha 2016: en busca del rey de la velocidad
Peter Sagan celebra la victoria en la meta de Richmond | Foto: Richmond 2015 oficial

Tras una semana de contrarrelojes por equipos, individuales y pruebas en ruta de las distintas categorías masculina y femenina y una desena de arco iris repartidos, será el turno del élite masculino. Sin un dominador claro en el sprint durante la temporada, nombres como Marcel Kittel, Peter Sagan o Mark Cavendish se sitúan como favoritos en las casas de apuestas.

Recorrido sin margen para las sorpresas

Salvo que el excesivo calor o el viento se conviertan en protagonistas y cambien el desarrollo previsto, el recorrido de la prueba no parece dar margen a las sorpresas o ataques lejanos. Con el mismo circuito final que en las otras categorías, dónde hemos visto llegadas masivas en todas menos en el júnior masculino, la llegada del grupo a los últimos quilómetros y la sentencia final en forma de sprint se hace más que previsible y entra en todas las quinielas. Aun así, los 257,5 quilómetros con temperaturas alrededor de los 40º pueden eliminar algún favorito antes de tiempo.

Como ya hemos podido ver a lo largo de la semana, la colocación será vital para los corredores que quieran optar a la victoria final, con unos últimos quilómetros complicados y curveados.

Alemania, gran dominante

Kittel, Greipel y Degenkolb compartirán colores en la lucha por el oro

Sin duda, hay una selección que parte muy por encima de las demás cómo es la mannschaft. Con Marcel Kittel, André Greipel y John Degenkolb, la estrategia de los alemanes será fundamental si no quieren reeditar casos como el de la selección española en Florencia -con Purito y Valverde luchando entre sí y entregando el oro a Rui Costa-. Precisamente estas múltiples opciones a la victoria pueden ser el principal punto en contra de Kittel y Greipel, que partirían con más favoritismo en otro combinado.

Un caso similar lo encontramos en la selección francesa. La gran rivalidad personal entre Nacer Bouhanni y Arnaud Démare es uno de los principiantes alicientes en muchos esprintes a lo largo de la temporada, pero se convierte en un problema para la selección blue en el Mundial de Doha. Un duelo que en 2015 llevó a Bouhanni a Cofidis por la imposibilidad de convivir con Démare en un mismo equipo y que tendremos que ver como se complementa en las carreteras cataríes.

Reyes de la velocidad

En un duelo entre esprínteres no pueden faltar nombres tan clásicos como Mark Cavendish y Alexander Kristoff. Ambos tendrán un equipo que les da suporte absoluto y serán los grandes jefes de filas de sus respectivas selecciones, a diferencia de los ya citados Kittel o Bouhanni. El de la Isla de Mán no llega en buena forma a la cita mundialista, pero tras los cuatro triunfos en el Tour de Francia no se le puede descartar de la lucha, y contará con gregarios de primer nivel como Swift, Cummings o Thomas.

Mark Cavendish conquistó el oro mundialista en Copenhague | Foto: UCI
Mark Cavendish conquistó el oro mundialista en Copenhague | Foto: UCI

El escandinavo, por su parte, llega a Doha tras una temporada en la que no ha conseguido alzar los brazos en ninguna prueba World Tour. Tras un buen inicio de temporada, en la segunda mitad de año solo ha conseguido llevarse victorias en su Noruega natal -tres etapas y la general en el Tour des Fjords i una etapa en el Arctic Race-. Aun así, su envidiable palmarés y su capacidad para superarse le siguen convirtiendo en uno de los hombres a seguir en la lucha por el preciado arco iris.

Un eslovaco para la historia

Tras una superlativa temporada que le ha llevado al puesto número 1 del Ranking UCI World Tour, Peter Sagan volverá a buscar una heroica victoria con solo dos compañeros de equipo. El complicado circuito final puede ser el gran punto a favor de uno de los corredores más habilidosos encima de la bicicleta y le convierte en uno de los máximos favoritos. Sagan buscará sumarse al selecto club de los “reeditores” con un doblete mundialista histórico. Con 13 victorias sobre las espaldas esta temporada -10 de ellas en el calendario World Tour-, es eslovaco ya ha conseguido romper la maldición del arco iris y busca poner el broche de oro a la mejor temporada de su carrera profesional.

Peter Sagan buscará reeditar el oro de Richmond | Foto: Richmond 2015 oficial
Peter Sagan buscará reeditar el oro de Richmond | Foto: UCI

La generación del 94 pide paso

Ewan y Gaviria, dos sub-23 entre los mejores

Todavía en edad para competir en la categoría sub-23, Caleb Ewan y Fernando Gavíria ya se han hecho un hueco entre los mejores del mundo y son dos de los grandes candidatos a ocupar plazas de pódium en la carrera reina de los Mundiales. Gaviria se dio a conocer ante el mundo en el Tour de San Luís 2015 con dos victorias de etapa y su primer año en Etixx le ha servido para consolidarse como uno de los grandes corredores del futuro inmediato, mientras que Caleb Ewan ya sabe lo que es ganar en una grande vuelta -ganó una etapa en La Vuelta 2015- y compartirá el liderato de la selección aussie con Michael Matthews.

Outsiders con ganas de sorprender

Al gran elenco de corredores que parten como favoritos para colgarse un metal en Qatar, hay que sumarle nombres como Dylan Groenewegen, Sam Bennett, Elia Viviani, Giacomo Nizzolo o el siempre presente Tom Boonen, que también quieren presentar su candidatura al podio catarí. Además, corredores con gen combativo como Greg Van Avermaet o Zdenek Stybar buscarán la oportunidad para romper el sprint y hacer saltar la banca desde lejos.

Van Avermaet ya consiguió una victoria de etapa en el Tour de France 2016 | Foto: UCI
Van Avermaet ya consiguió una victoria de etapa en el Tour de France 2016 | Foto: ASO

Limitadas opciones para la selección española

Lejos de las ediciones en que nombres como Oscar Freire -tres veces campeón del mundo-, Alejandro Valverde -seis podios mundialistas- o Purito Rodríguez -plata en 2013 y bronce en 2009- se encontraban entre los grandes favoritos, el Mundial de 2016 se presenta mucho más complicado para el combinado español. Los de Javier Mínguez centrarán sus esperanzas en la velocidad de Juan José Lobato, que tendrá que buscar su estrategia en carrera y evitar un sprint masivo para ganar opciones.

La Apuesta de VAVEL

*** Peter Sagan

** Marcel Kittel

* Mark Cavendish