La UD conserva su relación con el continente africano
El Zhar celebra un gol en el Estadio Gran Canaria - Foto vía: udlaspalmas.es

La Unión Deportiva y el continente africano, una historia de relaciones que viene de muchos años atrás. Tras las últimas incorporaciones al conjunto canario (Emenike, Etebo y Ezekiel), echamos la vista atrás y repasamos la trayectoria de jugadores africanos en la UD en este S. XXI.

Souleymane Oulare

El delantero guineano aterrizó en la isla para vestir de amarillo en la temporada 2000/01, en la cual disputó un total de 16 encuentros, anotando 4 goles y dando una asistencia de gol. Se cuenta de él que levantó a toda una grada del Estadio Insular, y que todos sus tantos sirvieron a la UD para puntuar en Liga. En dicho torneo, la entidad amarilla acabó, a final de temporada, en 11ª posición, por encima del Athletic Club y por debajo del Deportivo Alavés.

Alain N´Kong

El camerunés tuvo un papel secundario en su estancia en la isla. Llegó un uno de diciembre de 2002, para marcharse a finales de esa misma temporada, en julio de 2003.

"Chupe"

Francisco Salvador Ela, conocido como "Chupe", llegó a la Unión Deportiva con la carta de libertad tras abandonar el Real Madrid B. Guineano de nacimiento y criado en Almería, rechazó una oferta procedente del Getafe para recalar finalmente en la UD Las Palmas, según el propio jugador, "por la ciudad, la afición y la pasión con que se vive el fútbol". 

Jugó como delantero centro del club amarillo durante la temporada 2004/05, en la que la entidad se jugaba el ascenso a la Segunda División A en los play-off de ascenso. Tras confirmarse la victoria del Alcalá al Mallorca, la UD dependía de sí misma para lograr ascender a Segunda A. Los amarillos cayeron ante el CD Leganés (2-1) con dos tantos de Marcos Márquez, que en la siguiente temporada daría precisamente el gol del ascenso a la UD Las Palmas

"Randy"

Iban Iyanga Travieso, apodado "Randy", militó en el conjunto insular tras formarse en la propia isla. Es un futbolista ecuatoguineano de origen español, que llegó al primer equipo de la UD tras militar en el Huracán, Acodetti y categorías inferiores de la UD Las Palmas. Tras debutar con el primer equipo (temporada 2008/09) y no convencer al técnico, decide salir cedido al CD Mirandés, y regresa al finalizar dicha temporada para quedarse en la entidad amarilla durante las próximas dos campañas.

Atouba

Timothée Atouba Essama vistió la camiseta amarilla durante dos temporadas, llegó en la 2012/13 y se fue en la 2013/14. El camerunés jugó como defensa y en su primer año disputó 7 encuentros, dando 2 asistencias de gol. En su última temporada como jugador amarillo jugó 4 partidos, sin anotar ni efectuar asistencias. El jugador había llegado libre y acabó rescindiendo contrato con la entidad insular en enero de 2014.

Thievy Bifouma

El franco-congoleño militó como delantero durante la temporada 2012/13, coincidiendo con Atouba y con el jugador que prosigue después. Llegó en calidad de cedido desde el Espanyol, cuando la UD militaba en Segunda División. Se clasificó con la entidad amarilla para los play-off de ascenso a la máxima categoría del fútbol español. Anotó 14 tantos en 44 partidos en total, dando también 10 asistencias de gol. Actualmente milita en el Sivasspor de la Superliga de Turquía.

Macauley Chrisantus 

El delantero nigeriano dejó un buen recuerdo en la isla. Llegó a la UD en verano de 2012 tras terminar contrato con el Hamburgo SV. En su primera temporada en la isla anotó 13 tantos en 47 encuentros, dando también 2 asistencias de gol. En la campaña 2013/14 disputó 28 encuentros en total, marcando 9 goles y dando también 2 asistencias

Wakaso Mubarak

El extremo ghanés juega actualmente en la Liga Santander, concretamente en el Deportivo Alavés. Su etapa en Las Palmas nos desplaza hasta la temporada 2015/16, cuando aterriza en la isla en calidad de cedido; se marcha al Panathinaikos griego en julio de 2016, dejando el siguiente registro: 24 partidos, 2 goles, 2 asistencias y 13 cartulinas amarillas

Wakaso celebra un tanto frente al Espanyol en el Estadio Gran Canaria - Foto vía: udlaspalmas.es
Wakaso celebra un tanto frente al Espanyol en el Estadio Gran Canaria - Foto vía: udlaspalmas.es

El Zhar

Extremo franco-marroquí que llega a la Unión Deportiva Las Palmas desde el Levante UD. Permanece en el club canario hasta finales de enero de 2017, cuando rescinde contrato con la entidad insular. A día de hoy milita en el CD Leganés. Sus números en la UD: 32 encuentros, 2 goles y 5 asistencias de gol en su primera temporada; 12 partidos disputados, 3 tantos anotados y 2 asistencias en su última mitad de campaña como jugador amarillo.

Kevin-Prince Boateng

Ghanés nacido en Alemania; su llegada a la isla fue tan sorprendente e inesperada como su salida. El medio centro ofensivo, que también jugó como delantero centro, llegó a la UD en agosto de 2016, y tras completar una temporada estelar en la que anotó 10 tantos en 29 encuentros, junto a 5 asistencias de gol, puso fin a su etapa en el conjunto amarillo por motivos personales. Fue clave en los esquemas de Quique Setién. Actualmente milita en el Eintracht Frankfurt alemán.

Kevin-Prince Boateng celebra un tanto anotado el Real Madrid en el Santiago Bernabéu - Foto vía: udlaspalmas.es
Kevin-Prince Boateng celebra un tanto anotado el Real Madrid en el Santiago Bernabéu - Foto vía: udlaspalmas.es

Oussama Tannane (2017/18)

El marroquí no tuvo una larga estancia en la isla, y es que apenas aguantó media temporada. Aterrizó como una joven promesa y no cumplió para nada con las expectativas puestas en él. La mala situación del club y su bajo rendimiento provocó que volviese a su equipo de procedencia (AS Saint-Étienne) antes de tiempo. Disputó 10 encuentros, en los que no anotó ningún gol.

Actualidad

Oghenekaro Etebo, Emmanuel Emenike e Imoh Ezekiel han sido las últimas incorporaciones de la UD Las Palmas, retomando así una "relación" con el continente africano inexistente desde Prince y El Zhar y Tannane. Se suman pues, a una larga lista de nombres que se extiende más atrás de los años citados hoy aquí.

Todos ellos de nacionalidad nigeriana, llegan a la entidad amarilla para pelear por el objetivo de la permanencia en Primera División. Veremos si logran asentarse en el club y dentro de unos años podemos citarlos como parte de la historia de esta Unión Deportiva.

Oghenekaro Etebo, una de las últimas incorporaciones de la UD - Foto vía: udlaspalmas.es
Oghenekaro Etebo, una de las últimas incorporaciones de la UD - Foto vía: udlaspalmas.es
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