Valverde: “Estamos ganando lo que no ganábamos nunca y perdemos donde no lo hacíamos antes”

Ernesto Valverde se mostró satisfecho con su equipo tras conseguir la tercera victoria consecutiva en Liga. Los goles de Laporte y Raúl García dieron tres puntos más a un Athletic que contó, como una de las novedades, con la inclusión de Etxeita por primera vez en el once inicial. Los cambios fueron fundamentales para conseguir el triunfo ante un Granada combativo.

Valverde: “Estamos ganando lo que no ganábamos nunca y perdemos donde no lo hacíamos antes”
Valverde en rueda de prensa | Fotografía: Athletic Club

Tercera victoria consecutiva del Athletic Club en la Liga Santander. En esta ocasión, los dirigidos por Ernesto Valverde, se impusieron a un Granada que puso en aprietos a los rojiblancos. Raúl García, con un gran disparo, puso por delante a los visitantes, mientras que Carcela se aprovechó de una serie de rechaces antes del descanso para situar el empate a uno en el luminoso. A un cuarto de hora del final, Laporte empujaba a la red un balón suelto tras una parada de Ochoa para llevar tres puntos más a un casillero que ya se sitúa en nueve. Tras el encuentro, el técnico de Viandar de la Vera valoraba la victoria en un campo complicado: “Cuando teníamos el partido controlado y ellos con nervios, nos hemos echado atrás. En el segundo tiempo ellos han empezado bien, nos hemos tenido que defender y a medida que ha pasado el partido hemos sido mejores”.

"Ellos jugaron el viernes y nosotros el domingo"

La victoria, además de ser importante por dejar tres unidades más en la tabla clasificatoria, lo es por ganar en un campo siempre complicado como el Nuevo Los Cármenes. El equipo de Jémez, que llegaba con dos días más de descanso que los leones, podía utilizar esa frescura para poner en aprietos a los bilbaínos en los minutos finales. Contra todo pronóstico, fue el Athletic el que llegó mejor a este último tramo del encuentro. “Estamos ganando lo que no ganábamos nunca y perdemos donde no lo hacíamos antes. Ellos jugaron el viernes y nosotros el domingo”, sentenciaba Valverde.

Las sustituciones han sido claves en un momento del encuentro en el que los nazaríes dominaban a los vascos. La entrada de Williams y Sabin, por unos desaparecidos y desacertados Muniain y Susaeta, revitalizó a un equipo que adelantó las líneas hasta el punto de poner en aprietos a Ochoa. El técnico explica las sustituciones de la siguiente manera: “Según iba avanzando el partido corríamos el riesgo de que se rompiera el juego y mi idea era meter dos jugadores rápidos que ayudaran a nuestros laterales, que estaban sufriendo mucho”. Ante el problema en el centro del campo, cuando el partido ya estaba 1-2, Valverde dio entrada a Iturraspe, retirando a un Aritz Aduriz que llegaba con molestias al encuentro. Fue ese el movimiento que terminó de pausar un encuentro en el que los rojiblancos impusieron su pegada y adaptabilidad a las distintas fases por las que transcurrió el juego durante los noventa minutos.

"Etxeita es un extraordinario profesional"

A nivel individual un nombre destacó por encima del resto. Xabier Etxeita disputaba su primer encuentro de la temporada tras quedar relegado a un segundo plano. Bóveda, que no viajó por lesión, le había ganado el puesto al de Amorebieta, pero Valverde volvió a depositar su confianza en él para armar una pareja de centrales que se conocen a la perfección tras dos temporadas compartiendo línea. Fue, precisamente, el técnico, el que destacó del central el hecho de ser “un extraordinario profesional y un jugador que siempre está disponible”. En cuanto a su rendimiento, se limitó a decir que había estado “a su nivel”.