TOP 5 partidos New England Patriots
Calendario New England Patriots (fuente: patriots.com) 

New England afronta su primera temporada sin Tom Brady y lo hará enfrentándose a un calendario bastante complicado. Es el más “difícil” de toda la NFL, sus oponentes tienen un record combinado de 0,537 (127-118-1). Además, se enfrentan a 6 equipos de playoffs, incluidos los 2 participantes en la Superbowl del año pasado.

Todo comenzará con un duelo divisional en Foxboro frente a Miami. Posiblemente será el debut de Jarrett Stidham, precisamente contra un antiguo entrenador de Patriots, Brian Flores. Seguirán partidos muy complicados contra Seattle y 3 equipos de la AFC Oeste (Las Vegas, Kansas City y Denver) para después afrontar la semana de descanso. Puede ocurrir por primera vez en mucho tiempo que los Patriots lleguen al bye con un record negativo.

Después del bye, reciben a San Francisco 49 ers y tras varios partidos divisionales se enfrentarán a Baltimore Ravens. Después de tener un doble duelo en los Ángeles (semanas 13 y 14) cerrarán la temporada con 3 duelos divisionales. A continuación, se analizan los partidos más destacados del calendario de New England.

Jornada 1 El debut de Jarrett Stidham

New England comenzará la temporada con un duelo divisional. En principio parece un partido donde los Patriots parten como favoritos frente a los Miami Dolphins (aunque no deben fiarse, sobre todo después de lo que paso la temporada pasada).

Lo más significativo es que después de casi 20 años detrás del center no estará Tom Brady. Y sin duda este es el aliciente más importante. Todas las miradas estarán puestas en el que a priori será el sustituto de “The Goat”, Jarrett Stidham. Stidham debutará como titular en Foxboro contra un equipo, en plena reconstrucción. Sin duda su actuación en este partido será fundamental en el devenir de su futuro pues una mala actuación podría dejarle en una situación comprometida, teniendo en cuenta que el siguiente partido no es nada fácil. Será en Seattle frente a unos competitivos Seahawks. Si acumularan 2 derrotas consecutivas seguro aumentaría la presión en joven quarterback.

Aunque no parece probable, si Tua Tagovailoa fuera el quarterback titular de los Dolphins se podría repetir la Iron Bowl de 2018. En ella se enfrentaron ambos quarterbacks y donde Tua y Alabama ganaron fácil 52-21.

Jornada 4. Visita a los actuales campeones Kansas City

Será el segundo partido que afrontan los Patriots frente a equipos de la AFC Oeste de los 3 seguidos que tienen. Kansas City, actual campeón de la Superbowl, liderados por Andy Reed y Pat Mahomes, será el rival que podrá en serios aprietos al equipo de Bill Belichick. Sin duda será uno de los partidos más complicados.

Todas las posibilidades de victoria pasan por que la defensa de los Patriots sea dominante. New England intentará que el partido sea de baja anotación. No puede entrar en un duelo eminentemente ofensivo contra un equipo que tiene a Pat Mahomes, Travis Kelce, Tyrek Hill o saldrá derrotado con facilidad.

Otro dato importante, es que junto con el partido de la semana 2 contra Seattle, Jarrett Stidham se enfrentará contra una de las aficiones más ruidosas de la liga. Hay que ver como se desenvuelve a la hora de comunicar y cambiar jugadas en la línea de scrimmage.

Jornada 7 El retorno de Jimmy G. al Gillette Stadium

Justo después de la jornada de descanso, los Patriots recibirán en Foxboro a uno de los favoritos al anillo, los San Francisco 49ers de Kyle Shanahan.

Será el retorno por primera vez del que pudo ser el quarterback franquicia de los Patriots, Jimmy Garoppolo. Jimmy G. jugará por primera vez a su antiguo equipo. Además, no se enfrentará a Tom Brady sino a su sustituto, Jarrett Stidham. Sin duda este enfrentamiento añadirá picante al partido, sobre todo si un quarterback supera al otro con facilidad.

A priori, San Francisco parte como favorito, pero una de las ventajas que pueden tener los Patriots es que Bill Belichick tiene un record de 15-5 en partidos que se juegan después del bye. Belichick sabe aprovechar las jornadas de descanso y además conoce perfectamente a Garoppolo.

Jornada 10. Sunday Night contra el MVP Lamar Jackson

Será en la jornada 10 cuando New England vuelva a jugar contra uno de los favoritos a ganar la AFC y estar en la Superbowl. Lamar Jackson y los Baltimore Ravens visitarán el Gillette Stadium y lo harán como la temporada pasada en uno de los Sunday Nights más esperados de la liga.

Partido realmente complicado para New England. Tomando como referencia el partido de la temporada pasada, New England no pudo parar el ataque de Baltimore y más en concreto la velocidad del juego terrestre. Para esta temporada, los Patriots añadieron a su defensa juventud y rapidez. El partido será una piedra de toque para los rookies defensivos como Josh Uche, Kyle Dugger que destacan por su rapidez pero que sin duda no se han enfrentado a ataques de este calibre y dinamismo y sobre todo a Lamar Jackson, MVP de la pasada temporada.

Jornada 16. ¿Duelo con Buffalo por el título de División?

Aunque no sea oficial, normalmente la NFL siempre ubica partidos divisionales en las últimas semanas de la temporada regular. El objetivo es que la incertidumbre del campeón divisional se mantenga hasta el final.

El partido de la penúltima semana frente a Buffalo Bills seguramente será el que decida la división. Será un partido defensivo, posiblemente entre dos defensas que estarán entre las mejores de la liga si logran mantener el nivel del año pasado.  Habrá que ver si New England es capaz de sacar provecho de la ventaja de campo.

Calendario difícil a priori para estos renovados New England Patriots en una temporada atípica. Aún no está claro cuando comenzará, si habrá público en los estadios. Pero sí que hay una cosa clara y muy importante para los aficionados de los Patriots. No se enfrentarían con Tom Brady hasta una hipotética Superbowl.

VAVEL Logo