Japón apunta saldar su deuda pendiente en la Copa Mundo
Tomoaki Makino celebrando el empate transitorio ante Ucrania en Lieja | Fotografía: FIFA

Japón sostendrá tres amistosos para llegar a tope a la Copa del Mundo Rusia 2018, el miércoles 30 de mayo se medirá con Ghana en Yokohama por la Copa Desafío Kirin, luego afinará algunos detalles con Suiza en Lugano (viernes 8 de junio) y Paraguay en Lausana (martes 12 de junio).  La Asociación Japonesa de Fútbol (JFA) despidió a Vahid Halilhodzic y nombró a Akira Nishino como nuevo seleccionador a dos meses para la gran cita del verano en Rusia. El experimentado entrenador nipón dirigió 10 temporadas al Gamba Osaka y se convirtió en gerente deportivo de su federación en el 2016.  

Además tendrá poco tiempo para prepararse, su colega bosnio fue cesado tras las dudas que dejó en la última fecha FIFA, empató 1-1 ante Malí y perdió 2-1 con Ucrania (Copa Desafío Kirin en Europa). Ambos encuentros se jugaron en Lieja. El gigante asiático quedó encuadro en el grupo H junto con Polonia, Colombia y Senegal. En Brasil 2014 finalizó último con 1 punto y dejó una pálida imagen.  Japón también competirá en la Copa Asiática Emiratos Árabes Unidos 2019 y conocerá a sus rivales el viernes 4 de mayo en Dubái, eso será una historia aparte. 

La carrera asiática hacia Rusia 2018

Japón comenzó desde la segunda ronda de la clasificación conjunta asiática, quedó encuadrada en el grupo E junto con Siria, Singapur, Afganistán y Camboya.  Los samuráis azules accedieron con tres años de antelación para la máxima competición continental, finalizaron primeros con 22 puntos tras 8 encuentros disputados.  En la última ronda de clasificación se midió con Arabia Saudita, Australia, Emiratos Árabes Unidos e Irak en el grupo B.  El gigante asiático clasificó para la Copa del Mundo Rusia 2018, con algunas complicaciones y fue el segundo equipo con más goles detrás de los canguros en 18 partidos clasificatorios.

Japón perdió 2-1 ante Ucrania en Lieja | Foto: FIFA
Japón perdió 2-1 ante Ucrania en Lieja | Foto: FIFA

Los samuráis azules y su deuda pendiente en la Copa del Mundo

La tetracampeona asiática participó cinco veces de la máxima justa mundialista, habitual competidora desde Francia 1998.  Japón avanzó en dos ediciones a los octavos de final, como coorganizador en 2002 y Sudáfrica 2010.  Los samuráis azules dejaron una pálida imagen en territorio brasileño, en el grupo C junto con Colombia, Costa de Marfil y Grecia sumaron un punto de nueve posibles.  Vahid Halilhodzic fue despedido por la Asociación Japonesa de Fútbol tras algunas dudas en la reciente fecha FIFA y designó como nuevo seleccionador a Akira Nishino. El ex gerente deportivo debutará en el banquillo ante Ghana en Yokohama el miércoles 30 de mayo y a falta de dos meses tendrá poco tiempo para construir un equipo competitivo.  El último enfrentamiento con las estrellas negras se produjo el 10 de septiembre de 2013 en Saitama, la selección japonesa ganó 3-1.

Shoya Nakajima disputando el balón con Ruslan Malinovskiy | Foto: FIFA
Shoya Nakajima disputando el balón con Ruslan Malinovskiy | Foto: FIFA

 

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