Previa Granada CF - Athletic Club: volver a ganar en casa para alejarse del descenso
Imagen del encuentro de primera vuelta entre Granada CF y Athletic Club en San Mamés | Foto: Pepe Villoslada / Granada CF

La Liga Santander celebra esta semana su antepenúltima jornada, que será intersemanal, y que enfrentará al Granada CF y al Athletic Club en Los Cármenes. Un encuentro que mide a dos equipos que tienen objetivos diferentes y que llegan con la intención de conseguir una victoria de vital importancia. El Granada CF quiere alejarse de los puestos de descenso después de la victoria en Son Moix, mientras que el Athletic Club quiere aferrarse a las opciones de jugar competición europea la próxima temporada.

Continuar con la mejoría

El Granada CF afronta este partido después de conseguir una victoria muy importante a domicilio en el Visit Mallorca Stadium frente al RCD Mallorca por 2-6, en uno de los mejores partidos de la temporada del conjunto rojiblanco y que, además, fue ante un rival directo en la lucha por la permanencia. Esta victoria ha supuesto un gran alivio y oxígeno para el Granada CF, no solo porque es la victoria que rompe con la mala dinámica de las últimas semanas, sino porque gracias a ella, el conjunto granadino consiguió salir de los puestos de descenso y ocupa actualmente la decimoséptima posición con 34 puntos, a una distancia de dos puntos de los puestos de descenso, por lo que un nuevo triunfo en el próximo partido sería primordial en la lucha por la salvación.

La llegada de Aitor Karanka al banquillo rojiblanco parece haber supuesto un aire fresco. Los tres primeros partidos con el técnico se han saldado con dos empates frente al Atlético de Madrid y RC Celta de Vigo y la victoria ante el RCD Mallorca. Además, el Granada CF ha mejorado sustancialmente en el juego y sobre todo en tareas defensivas, donde ha tenido muchos problemas a lo largo de la temporada, y que ha visto una gran mejoría en estas últimas semanas, mostrando una imagen más rocosa. Ahora, al Granada CF le quedan tres partidos en los que tiene que conseguir el máximo número de puntos posibles para poder conseguir la salvación.

Para este partido, Aitor Karanka sigue teniendo las bajas por lesión, ya hasta final de temporada, de Rochina, Torrente y Carlos Neva, mientras que Petrovic también lo será esta jornada por sanción tras ver la quinta amarilla en el último encuentro. Por otro lado, Montoro no jugará  ya que Karanka ha confirmado que tiene problemas en el abductor, mientras que Domingos Duarte es duda porque tiene molestias en los isquiotibiales. También son duda Escudero, Puertas y Luis Suárez, que se marcharon con molestias del último partido, aunque es posible que puedan estar esta próxima jornada.

Ganar para meterse en puestos europeos

El Athletic Club llega a este partido después de empatar 0-0 con el Valencia CF en un partido en el que el conjunto vasco tuvo opciones para llevarse los tres puntos. Tras este partido, el Athletic se encuentra en la octava posición con 52 puntos, a tan solo uno de la séptima posición, que da plaza para la Conference League, mientras que se encuentra a cuatro de puestos de Europa League. Así pues, el Athletic encadena tres jornadas consecutivas sin conocer la derrota, después de las victorias frente al Cádiz CF a domicilio y Atlético de Madrid en San Mamés, y el empate de la última jornada frente al Valencia CF. El Athletic debe mantener esta regularidad en los últimos tres partidos para poder conseguir plaza en competición europea la próxima temporada.

El conjunto dirigido por Marcelino García Toral se ha encontrado durante la mayor parte de la temporada en la zona media de la tabla, pero los buenos resultados de las últimas semanas le han permitido tener un balance de cuatro victorias, cuatro empates y dos derrotas en las últimas diez jornadas y tener opciones reales de conseguir en este último tramo de campaña la clasificación para jugar competición europea. Además, el papel que ha hecho el Athletic en Copa del Rey esta temporada ha sido notable, tras vencer al FC Barcelona y al Real Madrid en octavos y cuartos de final respectivamente, mientras que en semifinales fue apeado por el Valencia CF.

Para este encuentro, Marcelino García Toral tiene la única baja por lesión de Sancet, que sigue con sus molestias en el pubis. De esta manera, todo parece indicar que será Raúl García, que ha renovado con el equipo una temporada más, quien acompañe en la delantera a Iñaki Williams. Debido a la carga de partidos que va a haber en estas últimas semanas, es posible que el técnico opte por realizar algunos cambios como podría ser la entrada de Vivian en el eje central de la zaga intercambiándose por Íñigo Martínez o Yerai, mientras que en el centro del campo podría hacer lo propio Unai Vencedor, sustituyendo en este caso a Mikel Vesga.

Declaraciones de los entrenadores

El entrenador del Granada CF, Aitor Karanka, ha comparecido en rueda de prensa, donde ha hablado sobre las perspectivas para el final de Liga: "Lo dije desde el primer día. Desde que me animaron, vine porque estaba convencido de que el equipo podía salir de ahí. Cuando ves la plantilla y ciertas cosas, sabes que no es casualidad que el equipo esté así. Hemos cambiado aspectos y parece que vamos por buen camino. Llevamos tres partidos, no hemos perdido, pero no hemos hecho nada que no tuviéramos que hacer. Hay que seguir la misma línea en los que quedan. No hemos hecho nada todavía". También ha hablado sobre el rival: "Un partido complicado. Lo conozco bien, también a la mayoría de sus jugadores. Juega bien al fútbol. Si uno va a los datos físicos, es uno de los mejores o el mejor en algunos parámetros. Me gusta porque me sirve para analizar cómo estamos nosotros". Por último, ha hablado de la importancia del próximo encuentro: "Es importante. Después de lo del sábado, es fundamental volver a ganar y hacerlo en casa. Luego vendrá el Betis y el último con el Espanyol. Es momento de pensar en que estamos mejorando, pero olvidándonos de que por ganar 2-6 estamos para pelear por la Europa League. Hay que tener los pies en el suelo". 

El entrenador del Athletic Club, Marcelino García Toral también ha comparecido en rueda de prensa, donde ha hablado sobre la renovación de Raúl García: "Yo creo que ya estaba por los objetivos cumplidos. Es un futbolista que aparte de su rendimiento es muy buen jugador y muy buen compañero. Tiene una influencia muy positiva en el equipo porque transmite máxima profesionalidad y ambición. Todos debemos sentirnos satisfechos". También ha hablado sobre el rival: "El Granada está muy necesitado pero desde que llegó Karanka sus números son muy buenos. Han convertido desilusión y frustración en posibilidad de salvar la categoría. Eso seguro que supone un cambio de mentalidad". Por último, ha hablado acerca del rendimiento de la pareja Dani García y Vesga: "Siempre me parecieron compatibles en el campo. El día del Barça en casa pudo ser el que ya no se recordó más cuáles eran sus números. Cuando hay una idea colectiva los futbolistas pueden ser compatibles". 

Posibles alineaciones

Granada CF: Maximiano, Quini, Germán, Víctor Díaz, Escudero, Milla, Gonalons, Collado, Machís, Jorge Molina y Luis Suárez. 

Athletic Club: Unai Simón, De Marcos, Yeray, Íñigo Martínez, Yuri, Nico Williams, Dani García, Unai Vencedor, Muniaín, Raúl García e Iñaki Williams.

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