Iginla, Hossa, Lowe y Wilson entre la clase de hall of famers de 2020
Logo del Salón de la Fama del Hockey / The Sports Geek

Jarome Iginla, Marian Hossa, Kevin Lowe, Doug Wilson y Kim St-Pierre, en la categoría de jugadores, y Ken Holland por su trayectoria como general manager, conformarán la clase de 2020 del Hockey Hall of Fame.

Estos cinco jugadores y Holland como contribuidor al juego hacen un total de seis miembros nuevos, lo que eleva a 411 las leyendas del juego que ya están en el Salón de la Fama de Toronto: 284 jugadores, 111 builders y 16 árbitros.

La ceremonia de inducción está prevista para el 16 de noviembre, pero esa fecha podría variar dependiendo de cuando empiece la temporada 2020-21 de la NHL.

Iginla, un delantero que tiene estatus de leyenda en Calgary, anotó 1.300 puntos (625 goles y 675 asistencias) en 1.554 partidos durante sus 20 temporadas en la NHL con los Flames, Pittsburgh Penguins Boston Bruins, Colorado Avalanche y Los Angeles Kings. Es 14º en partidos jugados, está empatado con el también miembro del Salón de la Fama Joe Sakic en el 16º lugar en cuanto a goles y es noveno en game-winning goals con 101. Además, hizo 68 puntos (37 goles y 31 asistencias) en 81 partidos de playoffs por la Stanley Cup. Sin embargo, nunca pudo hacerse con el preciado trofeo de Lord Stanley. Estuvo cerca en 2004, año en el que Tampa Bay le ganó la serie final a sus Flames. 

Lo que sí ganó fue el Art Ross Trophy como líder en puntos y el Rocket Richard Trophy como el líder en goles en la temporada 2001-02, año en el que encabezó la NHL en ambas categorías con 96 puntos y 52 goles. En la 2003-04 volvió a hacerse con el Rocket Richard al conseguir anotar 41 goles, aunque esta vez el honor lo compartió tanto con Rick Nash como con Ilya Kovalchuk puesto que ambos también hicieron 41 tantos.

Iginla consiguió encadenar 12 temporadas completas de la NHL con al menos 30 goles desde el 2000 al 2014. Con Canadá consiguió dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno: una en Salt Lake City en 2002 y otra en Vancouver en 2010. Con su país también conquistó el Campeonato del Mundo de 1997 y el Campeonato del Mundo Junior de 1996.

Jarome Iginla en la ceremonia de retirada de su dorsal por parte de Calgary Flames / Puck Prose 

Iginla, que optaba por primera vez a ser introducido en el Hall, será el cuarto jugador negro en el mismo, uniéndose a Grant Fuhr, Angela JamesWillie O'Ree. Iginla y Fuhr son los únicos de esta lista homenajeados por sus logros deportivos sobre los hielos de la NHL. O´Ree fue incluido en la categoría de builder hace dos años porque rompió la barrera del color en la NHL en 1958.

"Es muy especial", dijo Iginla sobre el gran honor del que va a disfrutar. "Me ha costado dormir en las últimas noches. Al empezar mi carrera no soñé con llegar al Hall of Fame. Es un verdadero honor, he sido extremadamente bendecido. Todavía lo estoy asimilando".

Por su parte, Hossa se convertirá en el primer hall of famer de la dinastía de los 2010 de los Chicago Blackhawks. En su carrera anotó 1.134 puntos (525 goles y 609 asistencias) en 1.309 partidos repartidos en 19 temporadas de la NHL. Jugó para Ottawa Senators, Atlanta Thrashers, Penguins, Detroit Red Wings y Blackhawks. Este delantero anotó al menos 30 goles en ocho ocasiones y al menos 40 tres veces. Hossa ganó tres veces la Stanley Cup con la ya mencionada dinastía que se formó en la Ciudad del Viento entre 2010 y 2015. Además llegó hasta la ronda final en 2008 con los Penguins y en 2009 con los Red Wings. Curiosamente, en 2008 el título se lo llevaron los Wings y al año siguiente los Pens...quizás cuestión de mal timing en ese tramo de su carrera para el bueno de Marian. La estrella eslovaca hizo 149 puntos (52 goles y 97 asistencias) en 205 partidos de playoffs, y es el único jugador que ha jugado en la Final de la Stanley Cup en tres temporadas consecutivas con tres equipos diferentes. Al igual que Iginla, es el primer año en el que Hossa optaba a entrar en el Hall.

Marian Hossa con una de las tres Stanley Cups que ganó con los Blackhawks / NHL.com

"Este honor significa mucho para mí", ha declarado Hossa. "Me gustaría dar las gracias a todos los que votaron por mí. He aprendido mucho de la vida a través del juego del hockey, y aprecio mucho este reconocimiento".

En cuanto a Lowe, se trata de un defensa que ganó la Stanley Cup seis veces y jugó en siete NHL All-Star Games. Formó parte de la dinastía de los Edmonton Oilers que llevó hasta esta ciudad de Alberta cinco campeonatos entre 1984 y 1990, y formó parte del equipo campeón de los New York Rangers en 1994. Siempre estuvo en un segundo plano por compartir equipo con leyendas como Wayne Gretzky o Mark Messier, pero llegó a ser capitán de los Oilers en la campaña 1991-92. Sin embargo, su gran contribución como jugador de rol en tantos campeonatos no ha pasado desapercibida para el comité de selección, aunque haya tenido que esperar 20 años desde que empezó a optar a ser incluido en el Hall. Desde luego, más vale tarde que nunca.

En su carrera hizo 431 puntos (84 goles y 347 asistencias) en 1.254 partidos de temporada regular y 58 puntos (10 goles y 48 asistencias) en 214 partidos de playoffs con Oilers y Rangers.

Kevin Lowe levantando la Stanley Cup con el uniforme de Edmonton Oilers / Oilersnation

"Creo que quizás represento el siguiente nivel de muchachos que ayudaron a ganar campeonatos", ha dicho Lowe. "Aprecio que mis contribuciones a los equipos en los que jugué sean reconocidas de esta manera".

Respecto a Wilson, actual general manager de los San Jose Sharks, ganó como jugador el Norris Trophy como el mejor defensor de la NHL en la campaña 1981-82, en la que hizo 85 puntos (39 goles y 46 asistencias) en 76 partidos con los Blackhawks. Es el líder histórico entre los defensas de los Hawks en goles (225), asistencias (554), puntos (779), goles en power-play (80), puntos en power-play (355), goles en inferioridad numérica (nueve) y game-winning goals (22). Además es 15º entre los blueliners en el ranking histórico de la liga con 827 puntos (237 goles y 590 asistencias) en 1.024 partidos con los Blackhawks y los Sharks. Tras 24 años de elegibilidad por fin ha sido reconocido como un hall of famer.

Doug Wilson en su etapa como jugador de los Chicago Blackhawks / NHL.com

"No soy ni un hall of famer en mi propia casa, así que unirme a este club significa el mundo para mí", se expresó Wilson. "Me gustaría dar las gracias a toda la gente que ha sido tan buena para mí en este deporte".

También fue seleccionada para su ingreso en el HallSt-Pierre del equipo nacional femenino de Canadá. Kim será la primera portera en formar parte del Salón de la Fama.

St-Pierre ganó tres medallas de oro olímpicas y cinco campeonatos del mundo con su país. A lo largo de su carrera con Canadá tuvo unas estadísticas de 1,17 en GAA (media de goles en contra) y un 93,9% en porcentaje de paradas. Jugó con chicos hasta que cumplió los 18. Luego jugó en el equipo femenino de la Universidad de McGill antes de jugar en la Canadian Women's Hockey League.

Kim St-Pierre después de ganar una medalla con la selección canadiense / Hockey Canada

"Para mi es un gran día", dijo St-Pierre, que será la octava mujer en el Hall. "Cuando me enteré (en 2010) que las mujeres serían incluidas en el Hall of Fame con Cammi Granato y Angela James, fue muy especial para mí ser jugadora de hockey. Ahora poder ser la octava mujer en unirse al Hall of Fame se hace muy, muy especial".

Por último, ha sido reconocido, en la categoría de contribuidor al juego, el actual general manager de los Oilers, Holland. Fue general manager de los Red Wings desde 1997 a 2019. Bajo su liderazgo en los despachos, los de Michigan ganaron tres veces la Stanley Cup (en 1998, 2002 y 2008). Así mismo, Holland fue asistente del GM cuando los Wings se hicieron con el campeonato de 1997. Por lo tanto, es una pieza importante de la dinastía que establecieron los de la Motown entre 1997 y 2008.

Mientras estuvo en el cargo de GM de los Red Wings, su equipo ganó más que ninguno si se tienen en cuenta tanto los partidos de temporada regular como los de playoffs (1.044). Así mismo, se sitúa en el quinto puesto en la clasificación de GMs con más victorias de regular season (962).

Ken Holland durante su estancia con los Detroit Red Wings / Crain´s Detroit Business

"Estoy increíblemente achicado por este honor", comentó Holland. "Estoy en este deporte porque lo amaba cuando era joven y estoy feliz de haber sido capaz de permanecer en el juego".

Para acabar, cabe reseñar que los 18 miembros del comité de selección del Hockey Hall of Fame votaron a distancia por primera vez debido a preocupaciones relacionadas con la actual pandemia de coronavirus. Los resultados de las votaciones no han sido desvelados.

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