Memorias rojiblancas: unos leones sin colmillos
Susaeta se duele e Insúa es expulsado en el Granada - Athletic de la pasada Liga BBVA. | Foto: LFP.

Memorias rojiblancas: unos leones sin colmillos

El Athletic fue incapaz de superar el 0-0 inicial ante un pobre Granada que incluso se quedó con un jugador menos.

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Juan Antonio Parejo Delgado

Tras el parón de selecciones, en el que Óscar de Marcos no pudo debutar con España en Bélgica, regresa la competición doméstica para el Athletic en Los Cármenes ante el Granada. Los leones vuelven en racha y cerca de su posición natural, que no es otra que las posiciones que dan acceso a los torneos europeos. Unas sensaciones positivas que marchan de la mano con el botín de puntos logrados en las últimas jornadas, como dan fe las prestaciones mostradas en el Benito Villamarín o la reacción ante el Valencia en San Mamés. La irrupción goleadora de Williams o el reajuste de Beñat se suman a la permanente pujanza de Aduriz para liderar a un equipo robustecido.

Sinergias opuestas, números granadinos

Le toca a la escuadra de Valverde poner rumbo a Los Cármenes, donde aguarda el Granada de un José Ramón Sandoval en la cuerda floja. No acaban de arrancar los granadinos, que con siete puntos se encuentran en penúltima posición e igualados con el Levante, actual colista de la Liga BBVA. Pese a ello, los números mitigan gran parte del favoritismo inicial vizcaíno, ya que de los 21 partidos en que andaluces y vascos se han dado cita en la competición liguera en la antigua capital nazarí, los primeros se impusieron en siete ocasiones por cinco de los segundos, la última en noviembre de 2012 por un ajustado 1-2, sendas dianas anotadas por Aduriz.

Precedentes entre Granada y Athletic

Temporada Competición Resultado
2011/2012 Liga Granada 2 - Athletic 2
2012/2013 Liga Granada 1 - Athletic 2
2013/2014 Liga Granada 2 - Athletic 0
2014/2015 Liga Granada 0 - Athletic 0

El Athletic compareció en Granada en una paulatina recuperación que le llevaría a clasificarse para la Europa League y disputar la final de Copa del Rey, aunque nada menos que a once puntos del Málaga, que ocupaba en aquel momento la séptima plaza, y después de sufrir a Messi, Neymar y Luis Suárez en La Catedral. El temprano inicio de la temporada y el desgaste de la Champions League pasaban factura en San Mamés, mientras que el equipo andaluz se encontraba en una tesitura bien parecida a la de este curso: en decimoctava posición y a cuatro puntos del Elche, que marcaba la salvación. Sería precisamente José Ramón Sandoval quien resucitase al equipo en Getafe y lograra una salvación tenida por quimérica apenas un mes antes del final.

Así llegaron al encuentro

Jornada Granada Athletic
19 Atlético 2 - Granada 0 Villarreal 2 - Athletic 0
20 Deportivo 2 - Granada 2 Athletic 1 - Málaga 1
21 Granada 1 - Elche 0 Levante 0 - Athletic 2
22 Villarreal 2 - Granada 0 Athletic 2 - Barcelona 5

Con Oier Olazábal en portería, el Granada completó su once inicial a disposición de Abel Resino con Emanuel Insúa, Mainz, Babin, Nyom, Rubén Pérez, Fran Rico, Lass, Piti, y con Colunga y Candeias en punta de ataque. Por su parte, Ernesto Valverde dispuso un equipo formado por Iraizoz, Balenziaga, Laporte, San José, de Marcos, Gurpegui, Mikel Rico, Beñat, Susaeta, Muniain y Aduriz. Arbitraría el encuentro el colegiado aragonés Clos Gómez.

Gran arranque del Athletic

Los leones olisquearon sangre y pronto saltaron a por la yugular de su adversario, quedándose a escasos centímetros de abrir el marcador en una falta lateral botada por Beñat y que después de varios rechaces, casi envía a la red Mikel Rico, quien precisamente vistió la zamarra granadina en campañas precedentes. Apenas cinco minutos después, Susaeta sirvió un gran centro desde la banda derecha que Aduriz remató fuera por poco. La réplica local llegó en otro testarazo, esta vez del central Babin, en otro envío lateral servido por el exrayista Piti y que Iraizoz tuvo que atajar.

Protagonismo visitante en la primera parte

El Athletic volvió a la carga y tras una excelente asistencia de Beñat desde la posición de mediapunta, Óscar de Marcos se quedó solo frente a Oier Olazábal, mas su ajustado disparo se marchó por la línea de fondo del arco del guardameta guipuzcoano del Granada. No resolvieron los vascos de cara puerta en un primer acto en el que fueron claros protagonistas del escenario y bien caro pudieron pagarlo en la reanudación.

Piti desperdició repetidas ocasiones

Devuelto a la vida, el Granada salió con fuerza en la segunda mitad y comenzó a apretar a los leones. Después de una cabalgada y centro de Lass, Piti tuvo la opción de marcar para los suyos, pero de nuevo se topó con Iraizoz. El consiguiente y negligente despeje de la zaga rojiblanca a punto estuvo de aprovecharlo Candeias de disparo ajustado que acabó por atrapar el portero navarro del Athletic. Sin embargo, los ímpetus locales se cortaron de cuajo con la expulsión de Insúa en el ecuador del segundo tiempo, tras un planchazo tan absurdo como peligroso cometido sobre Susaeta.

Expulsión y alternativas finales

Pese al contratiempo, otra vez Piti tuvo el gol en su bota izquierda a diez minutos del final en un remate a bocajarro y franco para ponerse por delante. Con el partido roto en dos, el turno fue para Iker Muniain de rematar al palo, en la salida de un córner muy mal defendido por el Granada y que casi le supone la derrota. Con un remate desde la frontal de Fran Rico y el enésimo zurdazo errado de Piti moriría un duelo que pese a ser merecedor de varios tantos, se marchitó con las redes intactas.

De poco le sirvió el punto al Athletic, aunque poco a poco y tras una magnífica racha lograda en los albores de la primavera, con victorias de prestigio como ante el Real Madrid, fue reenganchándose poco a poco hasta desbancar en una épica remontada en Elche al Málaga de la séptima posición, ganándose así la posibilidad de disputar la Europa League.

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