La caída de un pueblo más que orgulloso
Imagen de La Cerámica junto al equipo después de la eliminación / Fuente: Villarreal CF

El Villarreal y unas semifinales de Champions, quizá esta historia ya se vivió antes, pero lo maravilloso del fútbol es que cada partido es un mundo nuevo repleto de cosas por descubrir. El equipo de Castellón recibió al Liverpool de Klopp en uno de los encuentros más importantes para la historia del club. Jugadores, cuerpo técnico y afición se unían en un mismo alma para luchar al unísono frente al campeón dos ediciones atrás.

Capoue rodeado de futbolistas del Liverpool / Fuente: Villarreal CF
Capoue rodeado de futbolistas del Liverpool / Fuente: Villarreal CF

Emery ya lo decía los días previos al encuentro: "Estamos muy ilusionados. Fue mejor en su campo el favorito, pero conseguimos defender bien y el equipo está mentalizado de jugar nuestro partido y tener nuestras opciones ante el mejor equipo del mundo. Vivir este momento, con toda nuestra gente y contra un rival, y pasar esto sería la excelencia. No sé si seremos capaces".

Alineaciones

Villarreal CF: Rulli, Estupiñán, Raúl Albiol, Pau Torres, Juan Foyth, Francis Coquelin, Capoue, Dani Parejo, Lo Celso, Boulaye Día, Gerard Moreno.
Liverpool FC: Alisson, Robertson, Virgil Van Dijk, Konaté, Trent Alexander Arnold, Keita, Fabinho, Thiago, Mohamed Salah, Diogo Jota, Sadio Mané.

La ida no fue lo que esperaban

Las estadísticas favorecen al Villarreal, y es que el submarino amarillo no conoce la derrota en casa en una eliminatoria de este calibre. De hecho, son cinco empates y dos victorias los resultados que arrastran en las siete eliminatorias disputadas. Tanto es así que en estos siete partidos han visto diez goles marcados en total sin que ninguno de los dos contendientes de estos envites haya marcado más de un gol.

Konaté en una carrera contra Boulaye Día / Fuente: Villarreal CF
Konaté en una carrera contra Boulaye Día / Fuente: Villarreal CF

En cuanto a enfrentamientos directos, el Villarreal ha perdido dos de sus tres partidos contra el Liverpool en duelos europeos. La única victoria del cuadro amarillo se produjo en la temporada 2015/16 en las semifinales de la UEFA Europa League. Los de Castellón ganaron por 1-0 con tanto en el 90' por parte de Adrián López.

En caso de clasificarse, el Liverpool alcanzaría su décima final en Liga de Campeones. Sería el cuarto equipo en conseguir la decena de finales, sumándose así al Real Madrid (16), Bayer Múnich (11) y AC Milan (11). Cabe destacar que entre los clubes ingleses, son los Red Devils quienes más finales cosechan con 9 apariciones.

El aliento que el Villarreal necesitaba

El escenario de la eliminatoria cambiaba por completo en los primeros tres minutos de partido. Un centro desde el costado izquierdo acabó en las piernas de Capoue, que tras un toque sutil puso un pase atrás para que Boulaye Día rematase en solitario. La afición se lo creía y al grito de “sí se puede”, La Cerámica se convertía en una olla a presión.

El Liverpool se vio sorprendido tras el arranque intenso del submarino amarillo. Los jugadores ingleses se mostraron perplejos al contemplar la situación que no preveían. Después de un plácido partido en Anfield, los de Klopp no esperaban la resurrección de un equipo que ya parecía sentenciado en Gran Bretaña.

Mohamed Salah corriendo frente a Pau Torres / Fuente: Villarreal CF
Mohamed Salah corriendo frente a Pau Torres / Fuente: Villarreal CF

Después de una jugada muy dudosa en la que Alisson derribó a Lo Celso dentro del área, llegó el segundo tanto del partido. Un centro lateral por parte de Capoue voló suave hasta el punto de penalti donde se encontraba el indetectable Coquelin, que no dudó en conectar un testarazo hacia el fondo de la red. El público despertaba y rugía cual león hambriento mientras el Liverpool decaía y veía como el Villarreal arrasaba con todos sus planes.

La ilusión no puede contra el Liverpool

El masivo dominio y control por parte de los de Klopp provocó el primer tanto del cuadro inglés en territorio español. Un disparo con poco ángulo del volante brasileño Fabinho, acabó colándose por debajo de las piernas del guardameta local. La desesperación de algunos futbolistas amarillos llevó al desgaste excesivo de figuras primordiales como Gerard Moreno o Capoue.

Luis Díaz se preocupó también de participar en la lista de protagonistas. Una vez más, Alexander-Arnold envío un centro exquisito para que el colombiano Luis Díaz pusiera la cabeza y aumentar así la distancia en el resultado global. El sueño del Villarreal se desvanecía mientras que la afición intentaba revivir a sus futbolistas.

Estupiñán buscando salidas frente a Keita / Fuente: Villarreal CF
Estupiñán buscando salidas frente a Keita / Fuente: Villarreal CF

Finalmente, Sadio Mané acabó con el Villarreal por completo. Con el equipo volcado arriba y solamente Juan Foyth cerrando, llegaba un balón despejado por Alexander-Arnold que recogía el delantero senegalés para plantarse solo y sin marca frente a la portería

El resultado no fue el reflejo del trabajo realizado por los chicos de Emery. Durante la primera mitad el submarino amarillo tuvo el control absoluto tanto del duelo como del marcador, pero la situación cambió por completo con la entrada de Luis Díaz. El delantero colombiano fue el encargado desequilibrar la defensa local hasta el punto de encajar una remontada impensable.

Protagonistas

En el cuadro local los protagonistas fueron sin duda Capoue y Francis Coquelin. Los dos interiores del cuadro local estuvieron en todas las jugadas. Su actuación destacó sobre todo en la primera mitad donde el Villarreal no estaba tan atosigado y conseguía construir y generar juego sin demasiados problemas.

Luis Díaz en la celebración de su gol / Fuente: LIverpool FC
Luis Díaz en la celebración de su gol / Fuente: LIverpool FC

Para sorpresa de muchos, el personaje más destacado en el Liverpool fue Luis Díaz. Tras su entrada en el segundo periodo, el Liverpool se desató y jugó por encima del cansancio del Villarreal. A esto se le añadía el estado anímico de varios futbolistas que a pesar de todo no bajaron los brazos hasta el final del encuentro.

Tras una travesía preciosa donde el Villarreal soñaba e ilusionaba a todo el mundo, el Liverpool pone fin a un equipo magnífico. Desde ya se conoce el primer finalista de esta edición de la UEFA Champions League, que tendrá que esperar hasta el día miércoles para conocer la resolución del otro duelo previsto en España. En este caso enfrentará al Real Madrid frente al Manchester City, dos de los equipos punteros durante los últimos años en Europa que buscarán un pase directo a la final para alzarse con la gloria.

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