Chinês de 18 anos acerta com o Saint-Étienne
Ao lado de dirigentes do Saint-Étienne, Xiang Baixu (ao centro) chega ao clube francês cercado de expectativa (Foto: Divulgação / AS Saint-Étienne)

Com o intuito de expandir seu mercado e seu elenco, o Saint-Étienne confirmou nesta segunda-feira (3) o acerto com o atacante chinês Xiang Baixu, de 18 anos.

A China está longe de ser tradicional no futebol, mas nos últimos anos tem aumentado seus investimentos na construção de centros de treinamento cujo objetivo é a formação de jogadores da modalidade.

O prestígio do campeonato nacional vem crescendo, tendo em vista as passagens de jogadores renomados como Drogba, Anelka, Conca, entre outros, recentemente. Alguns, como Diamanti, ainda continuam por lá. Brasileiros, como Muriqui, Elkeson, Kieza e Aloísio, e técnicos conhecidos, como Marcello Lippi - campeão mundial com a Itália em 2006 - e Cuca - campeão da Libertadores 2013 com o Atlético Mineiro -, também não faltam.

Paralelamente a isto, a federação local quer que tal qualidade também chegue ao selecionado nacional.

Baixu é um dos grandes nomes da nova geração chinesa e, evidentemente, uma das principais promessas do futebol de seu país. Vinha passando por um período de testes no clube francês há alguns meses e sua aprovação foi confirmada no início desta semana. O jogador iniciará seus trabalhos no time B do Sainté, que disputa as divisões amadoras do Campeonato Francês e é treinado pelo ex-jogador Thierry Oleksiak.

O ASSE divulgou a contratação do atleta em seu perfil na rede social Twitter. Caso tenha bom rendimento na equipe B, Xiang Baixu deve ser promovido ao plantel profissional. Um tremendo desafio para o jovem asiático.

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