Rafael Nadal vence Richard Gasquet e encontra Federer na final da Basiléia
Nadal vibrou contidamente após uma vitória difícil contra Gasquet. (Foto: Sky Sports)

Mesmo em um ano conturbado, Rafael Nadal, #7 do mundo, está de volta a uma final de ATP 500. O espanhol, que já havia vencido o 500 de Hamburgo neste ano, derrotou hoje o francês Richard Gasquet (#11) e está na final do ATP 500 da Basiléia, na Suíça. Em 2h5 de jogo, o "rei do saibro" teve dificuldades e lutou muito para vencer por dois sets a zero, com as parciais de 6/4 e 7/6 (7). Esse foi o 14° confronto entre os dois tenistas, e o francês segue sem conseguir derrotar o espanhol desde que se enfrentaram pela primeira vez, há 16 anos atrás.

A freguesia do espanhol perante o francês não parecia afetar o início da partida. Atacando com o forehand e com o backhand, Gasquet abriu logo 2/0 no primeiro set, deixando o "rei do saibro" assustado. Com aparentes dores no joelho, Rafa lutava para seguir jogando em alto nível, e chegou a chamar o fisioterapeuta, mas não abriu o tempo médico. Quando o placar era de 4/3 para o francês, Nadal achou consistência em seu jogo e conseguiu quebrar para empatar a parcial. Com sua habitual precisão, o espanhol confirmou seu saque e, na sequência, conseguiu uma passada incrível que o levou ao set point, onde venceu o primeiro set por 6/4.

O segundo set seguiria um roteiro parecido com o anterior. Após uma longa troca de bolas, Richard superou Rafa no jogo de rede e conseguiu um belo voleio para quebrar logo no começo da parcial. Com muita precisão, o francês conseguiu manter-se na frente do placar até ter 5/4 e sacar para o set. Porém, quando se trata de Nadal, nada nunca está perdido. O espanhol foi agressivo e conseguiu quebrar novamente para empatar o jogo. O set seria decidido no tiebreak. Anotando 19 winners na segunda parcial, Rafa foi mais preciso e venceu o segundo set e o jogo por 7/6 (7).

Rafael Nadal avança agora para a final do ATP 500 da Basiléia, onde irá enfrentar seu velho rival, Roger Federer (#3). Em 33 confrontos, o espanhol venceu 23 e tem larga vantagem contra o suíço. A final ocorrerá hoje as 11h30 de Brasília.

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