Mertens vence jogo apertado contra Bouchard e avança em Praga
Foto: Divulgação/Prague Open

A #23 Elise Mertens confirmou o favoritismo e avançou às semifinais do WTA de Praga. A belga bateu a wildcard #330 Eugenie Bouchard por dois sets a um, com parciais de 6/4, 1/6 e 6/4, em 2h19 nesta sexta-feira (14). Este foi o quarto confronto entre as tenistas no circuito profissional, e Mertens venceu todos.

A primeira parcial foi bastante equilibrada, mas Mertens conseguiu uma consistência maior e saiu em vantagem. Bouchard quebrou primeiro, no quinto game, mas cedeu seu saque na sequência onde jogou mal no game de serviço. As duas então confirmaram seus saques até o décimo game. A canadense, no serviço, não resistiu aos ralis e acabou vendo a cabeça de chave três sair em vantagem: 6/4, em 47 minutos.

Errando bem menos, Bouchard dominou o segundo set. Os primeiros games foram de alto nível, mas a canadense encaixou seu jogo e, com duas quebras, abriu 4/0. Mertens teve muitos problemas no segundo saque - venceu apenas um ponto nesta situação e ainda cometeu quatro duplas faltas. Assim, a ex-número cinco do mundo, que só cometeu dois erros não-forçados na série, contra 12 da belga, foi consistente e empatou o jogo com um 6/1, em 35 minutos.

O set decisivo voltou ao equilíbrio do primeiro. As duas tenistas, porém, estiveram muito mais firmes no saque e cederam poucas chances. Mertens quebrou o saque de Bouchard no único game em que conseguiu break point - a canadense chegou a salvar três chances de quebra, mas acabou cedendo a quarta.

Na única chance que Bouchard teve para devolver, porém, não teve a mesma eficiência, no oitavo game. Firme e retomando sua consistência, Mertens fechou em 6/4, após 57 minutos.

Nas semifinais do Prague Open, Mertens enfrenta a dona da casa, #69 Krystina Pliskova, que avançou após a romena #92 Ana Bogdan desistir por um lesão na coxa. Bogdan vencia o primeiro set por 5/2 quando abandonou a partida.

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