Analizando el draft de expansión de los Nashville Predators 
Timmonen fue seleccionado en el draft de expansion | Foto: NHL.com

Los jugadores disponibles en el Draft de Expansión de 1998 muestran cuán exponencialmente fue más difícil para los Nashville Predators formar un equipo que para los Vegas Golden Knights en 2017. El mismo desafío esperaba a los Atlanta Thrashers, Minnesota Wild y Columbus Blue Jackets.  

A los equipos se les permitió proteger a cuatro jugadores más que el formato utilizado para los Golden Knights y el próximo Seattle Kraken. Si querían quedarse con dos porteros, aún podrían proteger a tantos jugadores como lo hicieron los equipos en 2017. 

Pero ¿Qué pudo haber escogido Nashville de cada equipo en aquel draft

Anaheim Ducks 

Los Mighty Ducks tenían solo cinco años, por lo que su lista de desprotegidos era débil. Los Predators eligieron al portero Mikhail Shtalenkov, de 33 años, que salió de la NHL dos temporadas después. Se pudo haber optado por el delantero Richard Park, de 22 años, el segundo jugador de la NHL nacido en Corea. El asiático se convirtió en un jugador regular en 2001-02 con Minnesota

Boston Bruins

La lista de los Bruins también era bastante escasa, y Nashville seleccionó al futuro entrenador de los Penguins, Mike Sullivan, solo para cambiarlo por una selección de séptima ronda. Se pudo tomar al enforcer Andre Roy, un atacante que tuvo una carrera de nueve temporadas con los Ottawa Senators, Tampa Bay Lightning, Penguins y Calgary Flames. Prácticamente todos los equipos tenían uno o más tipos duros en ese entonces, y Roy luchó para llegar a 1,169 minutos de penalización en 515 juegos antes de su retiro en 2009. También ganó la Stanley Cup con Tampa en 2004. 

Buffalo Sabres 

Los Predators tomaron al defensa Bob Boughner de los Sabres, y fue una selección sólida, jugando otras siete temporadas en la liga, incluidas dos en Nashville. Pero el center Scott Nichol se quedó mucho más tiempo, retirándose en 2013 después de ocupar un puesto de los últimos seis para los Flames, Chicago Blackhawks, Predators, San Jose Sharks y St. Louis Blues. Nunca anotó más de 19 puntos en una temporada, pero habría visto más tiempo de hielo en un equipo de expansión. 

Calgary Flames 

La lista de desprotegidos de Calgary tenía algunas opciones sólidas, incluida la selección de Nashville, el defensa Joel Bouchard y el centro Jim Dowd. Pero me estoy concentrando en el portero Dwayne Roloson. A los 29 años, solo tenía dos temporadas en la NHL en su haber, pero se encaminaba a una carrera larga y estelar destacada por siete temporadas como titular para los Wild y Edmonton Oilers en la década de 2000. 

Carolina Hurricanes 

Nashville seleccionó al extremo Jeff Daniels de los Hurricanes, y ni siquiera llegó a su lista la próxima temporada. Una elección mucho más tentadora hubiera sido el defensa de 23 años Marek Malik, un gran matón de 6 pies 5 pulgadas y 230 libras que jugaba en Suecia en ese momento. Pasó 10 temporadas jugando una defensa física y cerrada para los Hurricanes, Canucks, Rangers y Lightning.  

Chicago Blackhawks 

Los Predators hicieron una buena elección de los Blackhawks, y voy a seguir con eso. Greg Johnson estaba a la mitad de su carrera en 1998, después de haber jugado cinco temporadas con Red Wings, Penguins y Blackhawks. El pívot tenía máximos profesionales de 18 goles y 40 puntos en ese momento, ambos en 1995-96. Johnson se convirtió en un contribuyente ofensivo y un creador de juego con los novatos Predators, y su primera temporada fue la mejor de su carrera con 16 goles y 50 puntos en 68 juegos. Fue una gran parte de su lista durante siete temporadas, superando 10 goles en seis ocasiones, y se retiró en 2006. Desafortunadamente, murió en 2019. 

Colorado Avalanche 

Nashville eligió a Uwe Krupp del Avalanche para obtener una selección de draft compensatoria. Pero en la lista de Avalanche estaba un extremo poco conocido de 22 años que jugaba en la liga checa llamado Milan Hejduk. La ex selección de cuarta ronda anotó 48 puntos como novato en 1998-99, ganando una nominación al Trofeo Calder. Pasó las siguientes 14 temporadas en Denver aterrorizando a la liga. 

Dallas Stars 

Los Stars perdieron al gran enforcer Patrick Cote ante los Predators. Obtuvo 312 minutos de penalización y tres puntos en 91 partidos con ellos y estaba fuera de la NHL en 2001. Una mejor opción hubiera sido el portero Manny Fernández. A los 24 años, Fernández pasó a jugar partes de nueve temporadas. Publicó un porcentaje de atajadas de .929 en los playoffs de 2003 para ayudar a los Wild a hacer una carrera impactante hacia la final de la conferencia. Fernández tuvo un SV% de .920 o mejor tres veces. Terminó su carrera con los Bruins en 2009. 

Detroit Red Wings 

Nashville eligió al extremo de 34 años Doug Brown del dos veces campeón defensor Red Wings. Tenía una carrera sólida, pero casi terminaba. Otra posible opción hubiera sido  el extremo derecho Mike Knuble, un gran goleador que jugaría más de 1,000 partidos con los Rangers, Bruins, Flyers y Capitals. 

Edmonton Oilers 

Es difícil encontrar una buena opción a largo plazo en la lista de los Oilers. Los Predators se llevaron a Doug Friedman, quien jugó exactamente dos partidos allí. Pudo ser el talentoso extremo Andrei Kovalenko tres años después de irse a los Montreal Canadiens en el infame intercambio de Patrick Roy. Tenía la habilidad, anotando 68 puntos como novato con los Quebec Nordiques y logrando marcar 32 goles para los Oilers en 1996-97. 

Florida Panthers 

La lista de los Panthers tampoco ofreció mucha longevidad. La selección de Nashville, Chris Armstrong, jugó siete partidos de la NHL. En cambio, un veterano en Kirk Muller. A los 32 años, estuvo varios años alejado de sus días de gloria con los Habs y los New Jersey Devils, pero aún le quedaban cinco temporadas con los Panthers y Stars. Ciertamente, era lo suficientemente bueno como para jugar entre los seis primeros en un equipo de expansión. 

Los Angeles Kings 

Los Kings expusieron a algunos buenos defensores y enviaron a los Predators a Kimmo Timonen, entonces un prospecto que jugaba en Finlandia. Los defensores Jaroslav Modry y Philippe Boucher tuvieron buenas carreras, Timonen fue muy buena opción. Fue el primer jugador estrella de Nashville, que finalmente se convirtió en capitán y en tres ocasiones al Juego de Estrellas

Montreal Canadiens 

La mejor elección de los Preds fue el prospecto portero de los Canadiens, Tomas Vokoun. Es una obviedad. Vokoun jugó ocho temporadas en Nashville, hasta 73 juegos por, con un SV% de .918 o más en las últimas tres. Pero tuvo sus mejores años con Florida, terminando entre los cinco primeros en SV% dos veces; no cayó por debajo de .919 en cuatro temporadas. También hizo breves escalas en Washington y Pittsburgh. 

New Jersey Devils 

Nashville se llevó a Dunham de los Devils. Tomemos a otro líder veterano con algunas millas restantes en Dave Andreychuk. Incluso a los 35 años, al futuro miembro del Salón de la Fama le quedaban siete temporadas y superó los 30 puntos en cinco temporadas, con un promedio de casi medio punto por partido. Mejoraría esos números en los seis primeros puestos de los Predators, aunque no se habría ganado esa tan esperada Copa en 2004. 

New York Islanders 

Existían dos defensores como buenas opciones, uno de ellos era Dick Tarnstrom. Los Predators eligieron a J.J. Daigneault, que solo jugó otras dos temporadas. Tarnstrom, de 23 años, pasaría otras tres temporadas en Suecia, pero tenía una carrera decente en la NHL cuando llegó, jugando cinco temporadas con los Islanders, Penguins, Oilers y Blue Jackets. Quizás un puesto en el roster con los Predators lo hubiera atraído antes. Su mejor momento llegó con Pittsburgh de 2002-04 con 41 y 52 puntos, respectivamente. 

New York Rangers 

Nashville seleccionó a Mike Richter de los Rangers para obtener una selección compensatoria cuando regresara a Nueva York. Pero otro prospecto de defensa era interesante, el sueco en Kim Johnsson. El joven de 22 años llegó un año después y se embarcó en una carrera de 10 años como defensor ofensivo. 

Ottawa Senators 

Los Sens perdieron al enforcer Denny Lambert ante los Predators, pero hay mejores opciones. Ron Tugnutt se destaca, pero los Preds ya tienen ocupada la portería. Vayamos con el defensa de 24 años Patrick Traverse, quien jugaría cinco temporadas con los Senators, Mighty Ducks, Bruins y Canadiens. Tuvo un récord personal de 23 puntos en 1999-2000, luego jugó para tres equipos diferentes la próxima temporada. Su última acción significativa fue jugar 65 partidos con Montreal en 2002-03, pero jugó en la AHL hasta 2009. 

Philadelphia Flyers 

Los Flyers tenían quizás la lista de personas desprotegidas más débil. Nashville adelantó a Craig Darby, él de solo dos temporadas completas en la NHL, pero es difícil encontrar una mejor opción. Aún así, la parte defensiva parece débil, así que pudo escoger a Paul Coffey para vender algunas entradas. Otro miembro del Salón de la Fama. El jugador de 37 años pasó parte de tres temporadas más en la NHL. 

Phoenix Coyotes 

Las selecciones de los Coyotes también fueron escasas, ya que la mitad de sus jugadores expuestos estaban pendientes de agentes libres. Así que la selección de Nashville, el defensa John Slaney, todavía tiene sentido. Su carrera nunca salió bien, pero fue un Predator original con 14 puntos en 46 juegos en su temporada inaugural. Luego se fue a Pittsburgh y jugó solo 34 partidos más de la NHL. Claro, dominó la AHL, pero probablemente hubiera visto más acción en las Grandes Ligas con los Preds

Pittsburgh Penguins 

De los Penguins, en lugar del portero Jean-Sebastien Aubin para tomar la selección real de Nashville, el centro Tony Hrkac

Inmediatamente lo cambiaron, pero al jugador de 32 años le quedaban algunas temporadas productivas con los Stars, Islanders, Mighty Ducks y Thrashers. Anotó 18 goles y 44 puntos para Atlanta en 2001-02. 

San Jose Sharks 

Nashville eligió a Al Iafrate, lesionado crónicamente, de los Sharks. Ya había jugado su último partido de la NHL. Los Sharks expusieron a un jugador bajo contrato que volvería a jugar en los grandes, el defensa Ken Sutton, que se preparó para otros 85 juegos con los Devils y Islanders. Su última acción fue en 2001-02. 

St. Louis Blues 

La selección de los Predators de St. Louis fue el extremo derecho Blair Atcheynum, quien acababa de irrumpir en la liga a los 28 años. Jugó partes de tres temporadas más, pero no fue un factor ofensivo. Otra opción pudo ser al gran centro veterano Mike Eastwood, quien se dirigía a sus años más productivos con los Blues. Marcó 19 goles y 34 puntos en 1999-2000, pero se destacó en un papel de checking. Su última temporada fue con Pittsburgh en 2003-04. 

Tampa Bay Lightning 

Nashville eligió al extremo de 25 años Paul Brousseau, quien solo pasó un minuto y 39 segundos en el hielo de la NHL después de eso. Sin embargo, casi nadie en la lista de Tampa jugó después de 1998. Una opción viable fue el arquero veterano Daren Puppa, quien jugó partes de dos temporadas más. 

Toronto Maple Leafs 

Los Leafs tampoco ofrecieron mucho. Los Predators eligieron al veterano defensor Rob Zettler, quien jugó partes de cuatro temporadas más. Una opción posible era el extremo izquierdo Derek King, que solo jugó dos años más, pero fue más impactante. El gran veterano anotó 24 goles y 52 puntos la próxima temporada para Toronto y los ayudó a hacer una carrera profunda en los playoffs. Se agotó en 1999-2000 antes de pasar algunos años productivos en las menores. 

Vancouver Canucks 

Nashville obtuvo un excelente hallazgo en el lateral derecho de 25 años Scott Walker de los Canucks. Luego marcó 151 goles y 397 puntos en 11 temporadas, incluidos siete años estelares con los Predators. Walker anotó 25 goles dos veces y registró 67 puntos, la mejor marca de su carrera en 2003-04, luego tuvo cuatro buenas temporadas con los Hurricanes, aunque se perdió campeonizar en 2006. 

Washington Capitals 

Los Predators eligieron a Andrew Brunette de Washington, que tuvo una gran carrera, una alternativa pudo ser Phil Housley. El jugador de 25 años tuvo 31 puntos en su primera temporada, luego lo canjearon a Atlanta. Brunette jugó para tres equipos de expansión de 1998-2004; luego de totales de 50 y 59 puntos en Atlanta, se fue a Minnesota

Se convirtió en una leyenda de Wild de todos los tiempos en 2003, anotando el ganador de tiempo extra del Juego 7 para eliminar a Colorado para la primera victoria de la serie. 

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