Lightning barrió a Florida para ir a su tercera final consecutiva del Este
Tampa Bay sigue con el sueño del tricampeonato. NHL.com. 

Los bicampeones dieron un golpe en la mesa de los playoffs de la NHL. El Tampa Bay Lightning barrió a los Florida Panthers en la segunda ronda de los playoffs.  Tampa Bay ganó 2-0 un cerrado Game 5. Patrick Maroon metió un gol clave en el tercer periodo y Palat tuvo un empty netter a segundos del final del encuentro. La Battle of Florida II no fue tan peleada como la serie de playoff del año pasado que se fue a seis partidos. 

 Los Florida Panthers corroboraron otra vez la maldición de ganar el Presidents Trophy. El equipo de Brunette tuvo la mejor marca en la liga, pero desde el Game 1 contra los Caps se veía que no eran el mismo equipo de la campaña regular. Tampa Bay se dedicó a bloquear tiros una vez más en el Game 4. Florida tuvo más problemas en su power play. Además la ofensiva más explosiva de la liga apenas pudo meter tres goles en toda la serie ante los Bolts.    

 Andrei Vasilevskiy tuvo 49 salvadas y confirmó que ya está de regreso en ese nivel superlativo de siempre. El Big Cat ha sido impenetrable desde el tercer periodo del Game 6 ante los Maple Leafs. Vasilevskiy ya está recibiendo comparaciones de goles como Dryden, Roy, Brodeur o Hasek. Tampa además barrió esta serie sin contar con un jugador clave en ofensiva como Brayden Point. 

 La dinastía de los Bolts de Jon Cooper será recordada por siempre. El Lightning se convirtió en apenas el tercer equipo en la historia de la NHL en ganar 10 series consecutivas de playoff. Vasilevskiy llegó a 6 shutouts en su carrera en los NHL playoffs para cerrar una serie. Además Tampa se convirtió en el primer equipo desde el Avalanche (1996 a 2002) en estar en el Final Four en seis de los últimos ocho años.  

Vasilevskiy y Tampa Bay pudieron aguantar el primer periodo dominante de los Panthers 

 Andrei Vasilevskiy fue estelar en un primer periodo angustiante para los bicampeones. Los Florida Panthers tuvieron tal vez el mejor periodo en la serie y todos los playoff.  Los Cats tuvieron 18 tiros en el primer periodo por sólo tres de los locales. Los oficiales tuvieron un partido muy flojo y comenzaron por dejar pasar algunas obvias penalidades de los visitantes. 

 Tampa por fin tuvo más tiempo en zona rival en el segundo periodo además de tiros (12 por 16 de los Cats). La polémica llegó cuando Tampa anotó un gol de Killorn en un tip a un slap de Sergachev. Antes de la jugada, los jugadores de los Cats reclamaron que el puck había tocado la red y por ende fuera de juego. El challenge de Brunette fue efectivo pero ninguna repetición mostró claramente que el puck hubiera tocado la red. 

 Los Bolts tuvieron otro gol anulado cuando Anthony Cirelli ganó un faceoff en zona rival. Cirelli se agachó tanto que empujó el puck con los dedos en lugar del stick. Kucherov había anotado con un buen tiro por arriba del guante de Bobrovsky. Esos dos challenge exitosos parecían que cambiarían el flujo de la serie a favor de los Panthers.  

A pesar de los dos goles anulados en el segundo periodo, Tampa pudo eliminar a los Cats gracias a Maroon y Palat 

 En el tercer periodo, los Bolts siguieron con la filosofía de bloquear tiros en el slot. Esa estrategia además de contar con Vasilevskiy, secó a la gran ofensiva de los ganadores del Presidents Trophy. Tampa mató dos penalidades más (Florida se fue de 0-3 en la noche). El gol por fin llegó casi a la mitad del tercer periodo. Bogosian mandó un tiro desde la blue line y Bobrovsky dio un mal rebote con el blocker. Patrick Maroon siguió bien la jugada y bateó el puck para meterlo a la red. 

 Aaron Ekblad tampoco tuvo una buena serie para Florida. El defensa tardó en ir a cubrir a Maroon al crease. Cirelli fue a empujar el puck pero el mismo Bobrovsky fue quien metió el disco a su portería con una de sus piernas. A partir de allí, Tampa defendió el slot y bloqueó cualquier cantidad de tiros. El Lightning tuvo 18 tiros bloqueados y 77 en general en toda la serie. Jugadores como Nick Paul han sido de gran ayudad en esa labor de sacrificio.  

 Al final, Tampa pudo barrer una serie por primera vez en toda esta etapa de dominio que han tenido de 2015 a la fecha. Los Panthers sumaron una gran decepción porque apostaron todo a esta postemporada al hacer trades agresivos como el ir por Claude Giroux. Los Bolts ahora van a su tercera final consecutiva de la Conferencia Este. Los Cats a pensar como poder vencer al llamado big brother del estsdo de Florida.    

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