Renovaciones en Toronto y
Pittsburgh, Giordano y Rust.
Mark Giordano y Bryan Rust (NHL.COM)

Toronto Maple Leafs y Pittsburgh Penguins cayeron en primera ronda pero ambos equipos esperan seguir creciendo para poder pelear por las primeras posiciones de cara a la siguiente campaña, así que lo mejor es asegurarse que los agentes libres no se les escapen. 

Mark Giordano

Mark Giordano,, que a partir del 13 de julio se hubiera convertido en agente libre sin restricciones, firmó contrato de dos años y 1.6 millones de dólares con Toronto Maple Leafs, con un valor promedio anual de 800.000 dólares.

El defensa de 38 años anotó 35 puntos (ocho goles, 27 asistencias) entre los 75 partidos que disputó esta temporada para Seattle Kraken y Toronto Maple Leafs, y dos asistencias en la derrota tras siete partidos de Toronto ante los Tampa Bay Lightning en la Primera Ronda de los playoffs la Conferencia Este.

"Todo el mundo sabe que soy de Toronto, me encanta estar aquí, me ha encantado mi tiempo aquí", declaraba Giordano el pasado 17 de mayo. "Hablaré con mi agente la próxima semana. No creo es un secreto que he disfrutado mi tiempo aquí. Me siento bastante bien con mi juego y siento que soy un tipo que también puede ayudar a los jóvenes en el camino. Me sentí bien, sigo entrenando duro y espero seguir adelante por algunos años más".

Giordano y el ala Colin Blackwell fueron adquiridos en un intercambio con Seattle Kraken el 20 de marzo a cambio de una selección de la segunda ronda en el Draft de la NHL de 2022, una selección de la segunda ronda en el Draft de la NHL de 2023 y una selección de la tercera ronda en el Draft de la NHL de 2024. Antes Giordano había sido seleccionado por Seattle Kraken en el Draft de Expansión de la NHL de 2021 después de jugar 15 temporadas para Calgary Flames, incluidas las últimas ocho como capitán. Fue nombrado primer capitán de la historia para la nueva franquicia de Seattle el 11 de octubre.

El veterano jugador canadiense, en 16 temporadas en la NHL, ha registrado 544 puntos (151 goles, 393 asistencias) en 1024 partidos de temporada regular para Flames, Kraken y Maple Leafs, y nueve puntos (un gol, ocho asistencias) en 30 partidos de playoffs de la Stanley Cup. En la temporada 2018-10 fue galardonado con el Trofeo Norris al mejor defensa en la NHL.

"Estamos encantados que Mark haya elegido volver a firmar con Toronto Maple Leafs", declaró el gerente general Kyle Dubas. "Mark llegó en la fecha límite de intercambio y nos dio una presencia veterana y estabilizadora a nuestra parte trasera mientras mejoraba enormemente nuestro juego defensivo. Todo lo que hace lo hace para ayudar al equipo a ganar y eso incluye un tremendo sacrificio en esta negociación de contrato".

Bryan Rust

Por su parte el ala Bryan Rust, que también quedaba en situación de agente libre sin restricciones el 13 de julio, acordó un contrato de seis años y 30.75 millones de dólares con Pittsburgh Penguins, con un valor promedio anual de 5.125 millones de dólares.

"Creo que, para mí, la duración del contrato es importante", declaró Rust. "Obviamente, seis años es mucho tiempo... Pero creo que nuestra mentalidad es hacer algo en Pittsburgh. Estamos felices aquí. Es un número de años con el que estamos muy contentos. Estoy muy contento con eso. Y creo que si eso ayuda a fichar a otros muchachos a los que les gustaría estar aquí y les gustaría tener la oportunidad de ganar con este equipo, creo que sería increíble. ."

Rust logró su récord personal en la NHL de 58 puntos (24 goles, 34 asistencias) en 60 partidos esta temporada. El ala derecha fue tercero en goles de Pittsburgh y cuarto en puntos, jugando principalmente en la línea superior con Sidney Crosby y Jake Guentzel.

Rust también logró ocho puntos (dos goles, seis asistencias) en siete partidos de playoffs de la Stanley Cup, donde Pittsburgh fue eliminado por New York Rangers en la primera ronda de la Conferencia Este.

"Nos sentimos muy cómodos con su renovación", declaró el lunes el gerente general Rox Hextall. "Volviendo al trato, es un trato justo. Obviamente lo extendimos y eso nos ayudó un poco con el límite salarial. Así que era un número de años con el que ambos podíamos vivir y estamos contentos con eso, y felices tener a Bryan durante los próximos seis años".

Hextall apuntó que la flexibilidad de Rust y su habilidad para jugar con Crosby y Evgeni Malkin son dos de sus mayores activos. “Es una pieza importante para nuestro equipo. Obviamente juega mucho con Sid o 'Geno'. Puede moverse hacia arriba y hacia abajo en la alineación", dijo Hextall. "Es un fichaje importante para nosotros, seguro". Hextall informó también que Rust tuvo un 'pequeño procedimiento' en la rodilla hace unos días, pero debería estar listo para el comienzo del campo de entrenamiento.

Seleccionado por Pittsburgh en la tercera ronda (Nº 80) del Draft de la NHL de 2010, Rust tiene anotados 270 puntos (124 goles, 146 asistencias) en 424 partidos de temporada regular. También tiene 35 puntos (21 goles, 14 asistencias) en 79 partidos de playoffs, ayudando a Pittsburgh Penguins a ganar la Stanley Cup en 2016 y 2017.

"Es un gran orgullo decir que pudiste jugar con una misma franquicia durante la mayor parte de tu carrera, si no toda", dijo Rust. "Creo que eso definitivamente influyó un poco al tomar esta decisión. Obviamente, mi familia y lo que es mejor para ellos estaba por delante. Pero esas pequeñas cosas también están siempre en el fondo de tu mente".

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