EUA nas quatro linhas #5 - MLS: os novos tempos do futebol estadunidense
Foto: divulgação /  DC United

Fundada em 1996, a Major League Soccer (MLS) começou a sua trajetória com apenas 10 times. Como neste período enfrentou diversas crises financeiras e operacionais, em 2002, duas equipes optaram por sair da liga. A liga, que compartilhava estádios com as equipes de outros esportes, tinham prejuízo. Com o passar dos anos, novos investidores foram surgindo, a liga foi se reestruturando e tornou-se mais rentável que outras práticas esportivas nos Estados Unidos

Agora com estádios específicos para futebol, a MLS conta com 26 franquias participantes (23 estadunidenses e 3 canadenses). O campeonato é separado em duas etapas. A primeira fase é chamada de MLS Supporters Shield. Os times são separados em duas conferências (Leste e Oeste) e jogam 34 partidas desde fevereiro ou março até outubro. Apenas 7 equipes de cada lado avançam para a próxima fase, porém, a franquia que somar mais pontos entre as 26 equipes conquista o título da “temporada regular” e conquista uma vaga no torneio continental. A segunda etapa são as eliminatórias para a MLS Cup que ocorrem entre outubro e novembro. A final desta eliminatória é entre uma equipe da Conferência Leste e outra da Conferência Oeste, sendo assim, decidindo quem será o campeão da temporada.

Mesmo com essa quantidade toda de jogos ao longo da temporada, as franquias ainda participam de outros torneios nacionais como a US Open Cup (somente equipes dos Estados Unidos) e Canadian Championship (somente equipe canadenses), além disso, há a competição mais cobiçada por todos: CONCACAF Champions League; a competição continental. 

O atual campeão da MLS Supporters Shield é o Los Angeles FC e da MLS Cup o Seattle Sounders. Ambos conquistados em 2019. Entretanto, os maiores vencedores de títulos da liga são outras duas equipes: Los Angeles Galaxy (5 MLS Cup e 4 MLS Supporters Shield) e DC United (4 MLS Cup e 4 MLS Supporters Shield). Outra curiosidade são os recordes individuais. O Nick Rimando (ex-goleiro do Real Salt Lake) é o atleta com maior número de partidas disputadas. Ao todo, foram 514 jogos. Já o maior artilheiro da liga é o Chris Wondolowski (atacante do San Jose Earthquakes) com 159 gols marcados.

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