Así están las
clasificaciones antes del All-Star
Fuente: NBA

El parón del All-Star es una ocasión idónea para ver las clasificaciones de ambas Conferencias. Es el instante en el que la temporada regular ha sobrepasado ya su ecuador y en el que empiezan a acechar los tan esperados playoffs. Normalmente, lo que hay en esta fecha es la confirmación de cómo está cada equipo y de sus posibilidades.

No obstante, siempre hay cambios posibles, más aún en un curso en el que hay equipos que han cambiado su rumbo tan drásticamente, como pueden ser los Sixers con Ben Simmons o los Nets con James Harden. Es una campaña en la que las lesiones y las bajas, por unos motivos u otros, siguen haciendo su papel de villano en un mundo como el deporte. La adaptación y la unión entre todos los eslabones de un conjunto es lo que hace a un equipo y es lo que, al fin y al cabo, se ve reflejado en algo tan relativo como una clasificación.

  • Conferencia Este

En la cabeza está Miami Heat. Los de Florida se vieron afectados por innumerables bajas al comienzo de la temporada y no ha sido hasta hace escasos partidos cuando la mayoría de los elementos han podido coincidir. Todas las piezas del Big Three han estado fuera de la dinámica durante unas semanas en algún momento: Kyle Lowry, por motivos personales; Jimmy Butler, por problemas en el coxis; y Bam Adebayo, con una fractura en el pulgar derecho. Ahora se suma la figura de Tyler Herro, que estaba siendo el segundo máximo anotador del conjunto y que está ausente por problemas en su rodilla. Hay que sumar que todavía faltan Victor Oladipo y Markieff Morris, que apenas han tenido ocasión de disputar minutos.

Los de Erik Spoelstra comparten el récord de 38-21 con los Bulls. Si hay un equipo marcado por las bajas es el de Illinois. Lonzo Ball, Patrick Williams o Alex Caruso han sido presas de las lesiones. Figuras que estaban llamadas a asumir un rol importante en ese nuevo proyecto, que da la sensación de no haber arrancado del todo aún y de tener mucho más potencial que el demostrado hasta la fecha. Sin embargo, un imparable DeMar DeRozan se está encargando de dejar bien alto el nombre de Chicago, a pesar de todos los problemas que conciernen el núcleo de la franquicia. El que fuera traído en verano desde San Antonio llega incluso a postularse como un posible candidato para el MVP, con unos promedios de 28,1 puntos, 5,2 rebotes y 5,1 asistencias. Hay que sumar una compañía de lujo con Zach LaVine y Nikola Vucevic, además del imprescindible papel de complementos como Ayo Dosunmu, Coby White o Javonte Green, entre otros.

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Solo 2.5 partidos separan a estas dos franquicias de Philadelphia 76ers, Cleveland Cavaliers y Milwaukee Bucks. Y es que la Conferencia Este no puede estar más igualada. Los primeros cuentan con el favorito para hacerse con el MVP, Joel Embiid,, sumado a que se han reforzado de maravilla en este mercado con la adquisición de Harden. Los segundos poseen uno de los mejores núcleos jóvenes de la liga. Tanto es así que han logrado llevar a dos representantes al partido del All-Star: Darius Garland y Jarrett Allen. Por último, los vigentes campeones que, haciendo más o menos ruido, siempre están ahí. Quizá no tan arrolladores como en cursos pasados, pero dando la misma sensación de peligro que han dado siempre. Giannis vuelve a estar en la conversación por el MVP, así como para el DPOY o el máximo anotador de la temporada.

Los Celtics, con una de las mejores defensas de la campaña, se colocan en el sexto lugar, seguidos muy de cerca por Toronto Raptors. Los de Canadá lideran las posiciones de Play-In, que están más disputadas que nunca. Es aquí donde también se ubican Brooklyn Nets, que, entre la lesión de Kevin Durant y la participación a tiempo parcial de Kyrie Irving, no han podido despegar; Charlotte Hornets, que el año pasado ya estuvieron cerca de conseguir plaza en la postemporada a través de este torneo y que van camino de vivir una situación similar; y Atlanta Hawks en décima posición, que vienen de ser finalistas de Conferencia y que se encuentran en una situación compleja, pero la de la que parece que van saliendo poco a poco.

Fuera de esta zona se localizan Wizards, Knicks, Pacers, Pistons y Magic. Estas franquicias se posicionan ya lejos de las posibilidades de competir o de conseguir un puesto en playoffs.

  • Conferencia Oeste

Aquí se dan cita los tres equipos con mejor récord de la NBA. Lideran Phoenix Suns, con un impecable 48-10. Vienen de ser subcampeones y, lejos de haberse dinamitado la sinergia del grupo, han vuelto más fuertes todavía. Tras haber saboreado la sensación de quedarse a las puertas de conseguir el tan codiciado anillo, Chris Paul y compañía no han bajado el ritmo en lo que va de curso. El veterano base lidera la liga en asistencias (10,7), a lo que suma 14,9 puntos de promedio. Pero CP3 solo es la punta del iceberg. Los de Arizona cuentan con un anotador versátil como lo es Devin Booker, uno de los mejores defensores como lo es Mikal Bridges, un pívot muy cerca de su consolidación como Deandre Ayton, pero, sobre todo, el sentimiento de grupo es lo que prima en esta plantilla. La rotación es incluso más completa que el curso anterior, plus que puede resultar determinante a la hora de la verdad.

En segunda posición permanecen los Warriors. La noticia más importante de la temporada para los de la bahía fue la del regreso de Klay Thompson. No obstante, Draymond Green suma ya varias semanas alejado de las canchas por una lesión en los discos bajos de la espalda. A pesar de esto, no parece necesario forzar su regreso. Los de Steve Kerr siguen en la parte alta de la Conferencia, en la que se mantienen sin problemas.

Quizá la sorpresa del año sean los Grizzlies, que se encuentran en la tercera posición. El salto evolutivo de Ja Morant se ha visto acompañado también de un salto de calidad del bloque en su conjunto, que se está viendo reflejado en el nivel ofrecido de jugadores jóvenes como Desmond Bane o Jaren Jackson Jr. Ya están asentados en ese puesto y se muestran como uno de los huesos más duros de cara a playoffs.

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Entre la cuarta y la sexta plaza están Utah Jazz, Dallas Mavericks y Denver Nuggets, respectivamente. Los primeros no viven su mejor momento, aunque siguen en un lugar cómodo. Los segundos están superando con creces las expectativas y van en constante ascenso, de la mano de un pletórico Luka Doncic. Los últimos, a pesar de las sensibles bajas de Michael Porter Jr. y Jamal Murray, se sustentan en otro posible candidato para el MVP, Nikola Jokic.

Ya en puestos de Play-In se encuentran los Timberwolves, que han dado un considerable paso hacia delante en cuanto a sus posibilidades competitivas; los Clippers, que siguen dando la talla aun con la ausencia de Kawhi Leonard y Paul George; los Lakers, cuya temporada está siendo para olvidar y que todavía no han podido encontrar una continuidad fiable; y los Blazers, que ya están inmersos en un proceso de reconstrucción y con Damian Lillard fuera para lo que resta de campaña, aunque han encontrado en Anfernee Simons la piedra angular para ser la posible cabeza de la nueva era.

Ya fuera de las posiciones más competitivas se ubican San Antonio Spurs, New Orleans Pelicans, Sacramento Kings, Oklahoma City Thunder y Houston Rockets. Todos coinciden en ser proyectos con jugadores novatos en su mayoría o que, al igual que en el caso de Portland, se hallan en una reconstrucción.

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