Previa Manchester City - Fulham: la esperanza de derrotar al mejor
Fotomontaje:  Dani Souto (Vavel.com)

Etihad Stadium, 12 de abril de 2009, el equipo era dirigido por Roy Hodgson y peleaban por entrar a Europa. El ambiente era tremendo y la victoria fue inapelable, un 3 a 1 que dejaba pequeñito a Manchester City, que observaba como sus millones no daban resultado. Ese sueño que se convirtió en realidad, es la esperanza de los fanáticos Whites.

La Copa de la Liga tiene estas sorpresas, equipos inferiores demuestran su hambre en el campo y aunque los planteles más amplios suelen vencer, es posible que suceda lo imposible. Es fútbol, 90 minutos que pueden sorprender, aunque tengas todo para decepcionar.

Cara a cara se encuentran dos polos opuestos, dos realidades completamente diferentes. Pero también hay dos sueños, uno ya ganó este trofeo y lo ve como un certamen para darles rodaje a sus suplentes y el otro lo veo como la oportunidad perfecta de despegar, de darle una alegría inmensa a su público y de respaldar públicamente a su entrenador.

Cómo llegan

Si nos manejamos por estadísticas, los dirigidos por Slaviša Jokanović tienen todo para perder. Los anteriores 5 partidos ante los de Guardiola fueron derrota (la última fue el 18 de septiembre de 2018 por 3 a 0), juegan de visitante (donde ganó por última vez en 2009) y en Premier League el equipo marcha en puestos de descenso y hace 7 fechas que no vence (2 meses). La esperanza que tiene el mundo Fulham, es el reflejo de lo que le pasó la temporada pasada: tuvo una muy mala primera rueda y la segunda fue impresionante hasta culminar en la victoria de los play-offs ante Aston Villa y el posterior ascenso.

Los Citizens están imparables, punteros junto a Liverpool, sin recibir goles haces 6 fechas y marcando 27 en sus 10 presentaciones por Premier League, dan miedo a su rival, que en sus últimas 4 encuentros recibieron 15 anotaciones. La carga de partidos es lo que más preocupa al técnico Catalán (se midió ante Tottenham hace tan sólo 48 horas), que una lesión de alguno de sus jugadores, podría empeorar su situación ideal.

Las últimas fechas fueron totalmente diferentes para ambos. Manchester City sumó 7 de 9 puntos, empatando ante Liverpool, goleando a Burnley por 5 a 0 y derrotó por la mínima a Tottenham en Wembley. Fulham perdió los 3 partidos y por goleada: 5 a 1 ante Arsenal, 4 a 2 ante Cardiff y la reciente goleada sufrida ante Bournemouth por 3 a 0.

Jugadores destacados

Phil Foden. Foto: Manchester City
Phil Foden. Foto: Manchester City

Phil Foden: El nacido en Stockport llega afilado, marcó ante Oxford por la tercera ronda de la Copa y está ante una nueva oportunidad de mostrarle al entrenador sus cualidades. Phil tiene un total de 17 partidos con la elástica ciudadana y el gol ante Oxford es el único hasta ahora. Es la promesa y según Guardiola “cuando juega, siempre lo hace bien, tiene una gran mentalidad y el City tiene un jugador impresionante para la próxima década”. Baño de elogios por parte de Pep.

Aboubakar Kamara: El francés no está pasando por su mejor momento, suplente detrás de Mitrović, cuenta poco para Jokanović y solo tiene 2 goles en 6 partidos entre campeonato y copa. Esas anotaciones fueron por la Copa de la Liga ante Exeter el 28 de agosto de este año. Kamara fue muy importante en la obtención del ascenso la temporada pasada y aunque su nivel es bajo, su juventud le da crédito para ser indispensable para el equipo.

Posibles formaciones

Los dos clubes presentan equipos alternativos debido a la importancia que le dan a la competencia. En el local se destaca el ingreso de Foden, Diaz, Zinchenko y Danilo y en la visita el ingreso de arquero suplente Bettinelli, Christie y Ayite. Ademas sorprende la ausencia de Vietto, que es el suplente normalmente de Mitrović.

 

Historial

Disputaron entre sí 53 partidos, en los cuales Fulham ganó 14 marcando 83 goles, empataron la misma cantidad y los Ciudadanos 25 encuentros con 113 anotaciones. Los últimos 5 partidos entre ambos, fueron victorias de Manchester City. El 3 a 0 del certamen actual, en la temporada 2013/14 las victorias fueron por 5 a 0 (22/03/2014) y 4 a 2 (21/12/2013). En la 2012/13 los triunfos fueron de 2 a 0 (19/01/2013) y 2 a 1 (29/09/2012).

Árbitro: Stuart Attwell

El encargado de impartir justicia será Stuart Attwell. El colegiado de 36 años debutó en Premier League en 2008, siendo el árbitro más joven en dirigir. Fue el encargado de dirigir en último partido entre ambos, donde los de Guardiola vencieron por 3 a 0. En total dirigió 389 partidos, siendo 78 en Premier League y 6 por Copa de la Liga. Además arbitró 3 partidos en la liga de Japón en 2010.

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