Previa Liverpool vs Manchester City: el último tren para los reds
Liverpool vs Manchester City partido estrella de la jornada./ Foto: Premier League

Liverpool y Manchester City se verán las caras este domingo en el partido correspondiente a la 23º jornada de la Premier League. Partido decisivo para los de Jurgen Klopp, que necesitan ganar en Anfield si quieren optar al título en estas jornadas restantes.

Evolución del Liverpool durante la temporada

El Liverpool ante su última oportunidad para rengancharse a la Premier League./ Foto: Premier League
El Liverpool ante su última oportunidad para rengancharse a la Premier League./ Foto: Premier League

El Liverpool que tuvo un gran arranque de liga, sumando tres victorias consecutivas ante el Leeds, Chelsea  y Arsenal, se mostraba una temporada más como uno de los grandes candidatos al título esta temporada. No obstante, con el paso de las jornadas se vería a un Liverpool bastante irregular que había perdido esa fiabilidad defensiva, encajando una goleada ante el Aston Villa por 7-2.

La baja de su líder en la defensa Virgil van Dijk restó fiabilidad atrás, lo que provocó que los rivales llegaran con más facilidad a la portería de los reds. Junto a la baja del holandés comenzaron a sumarse otras como las de Joe Gomez o Joel Matip, dejando a Klopp sin centrales disponibles, y teniendo que recurrir a gente de la cantera y a la reconversión de hombres clave en el centro del campo como Fabinho o Jordan Henderson.

A pesar de las bajas y de algunos malos resultados, el Liverpool logró alcanzar el liderato en la jornada 9 tras una contundente victoria sobre el Leicester en Anfield. En la jornada 14 alcanzaría su máxima ventaja como líder, con una distancia sobre el segundo de cuatro puntos, y con el Manchester City muy lejos a ocho puntos de diferencia.

Uno de los jugadores clave en el buen rendimiento del Liverpool estaba siendo Diogo Jota, quien se convertiría en un jugador muy importante para Jurgen Klopp esta primera mitad de temporada, con goles que dieron una buena suma de puntos para los reds. Sin embargo, el portugués al igual que otros de sus compañeros acabaría lesionado a principios del mes de diciembre, y todavía no ha vuelto.

A partir de esa jornada jornada 14 en la que golearía al Crystal Palace en Selhurst Park por 0-7, comenzaría un bajón impensable en el Liverpool que ninguno veía venir. Una racha de cinco partidos consecutivos sin ganar daría el vuelco a una clasificación que tenía nuevo líder.

Esta racha negativa comenzaría ante el West Brom, en un partido en el que los reds fueron muy superiores a su rival, pero la falta de acierta en el último tercio del terreno de juego dio vida a un West Brom que sacaría un empate de Anfield.

Un equipo muy previsible y con poca pegada serían dos de las características de un Liverpool que se tiraría cuatro partidos consecutivos sin ver portería, algo inédito para un equipo que nos había acostumbrado a hacer sufrir a sus rivales hasta el final. 

Esta falta de pegada costaría muy cara contra el Burnley, que tras estar todo el partido aguantando las acometidas del Liverpool, lograría la victoria desde el punto de penalti, dando la campanada en Anfield, y acabando con una racha de 68 partidos consecutivos sin perder. Con este resultado se confirmaba el terrible momento que pasaba los de Klopp, que veían como Anfield dejaba de ser un fortín.

El Liverpool recuperaría la pegada ante Tottenham y West Ham, logrando dos importantes victorias a domicilio por 1-3, y agarrándose a sus opciones de título que ostentaba en estos momentos el Manchester City.

Sin embargo, un nuevo varapalo en Anfield, confirmaba una vez más las malas sensaciones mostradas por los reds, encadenando su segundo derrota consecutiva en casa, justo antes del gran choque ante el Manchester City, que llegaba como flamante líder de la Premier League, con una diferencia de siete puntos y un partido menos.

Evolución del Manchester City durante la temporada

El Manchester City buscará dar un golpe a la Premier./ Foto: Premier League
El Manchester City buscará dar un golpe a la Premier./ Foto: Premier League

El Manchester City comenzaría su andadura en la Premier League contra los Wolves, equipo que se le había atragantado en sus dos últimos enfrentamientos, y al que lograría vencer por 1-3 en el Molineux.

Sin embargo, las dudas comenzarían después de que el Leicester les endosase una manita a los de Guardiola en el Etihad. A esto se le sumaban varios empates fuera de casa, que alejaba al City de los puestos de cabeza.

A pesar de algunas victorias cosechadas en estas primeras jornadas, las dudas iban creciendo con el paso de los partidos y llegaría la segunda derrota de la temporada, en esta ocasión a cargo del Tottenham de Mourinho.

El balance del Manchester City en sus primeros doce encuentros de Premier League serían 5 victorias, 5 empates y dos derrotas, sumando un total de 20 puntos de 36 disputados, en uno de los peores arranques de la era Guardiola.

Estos malos resultados cosechados se debían en otras cosas a la falta de gol de un City que nos tenía acostumbrados a grandes exhibiciones a cada jornada, y ante la ausencia de un nueve por la lesión de Agüero y las pobres actuaciones de Gabriel Jesus, llevó a Pep a jugar con falso nueve en gran parte del campeonato.

Además, a esto hay que sumarle los problemas atrás del equipo, ya que encajaba goles en gran parte de los partidos, lo que hacia insostenible sacar los resultados adelante debido a la suma de los dos factores.

A pesar de todo, al igual que el Liverpool la jornada 14 sería un punto de inflexión para el Manchester City, ya que a partir de esa jornada comenzaría una racha de victorias que perdura hasta el día de hoy. La victoria que comenzaría todo el proceso sería ante el Southampton  en St Mary's Stadium

A partir de ese encuentro, el City empezó a contar todos sus partidos por victorias, logrando un total de nueve victorias consecutivas hasta la fecha, en los que solo han concedido un gol en contra. Esto demuestra la gran solidez alcanzada atrás, que ha valido muchos puntos que en la temporada pasada posiblemente no habrían logrado, lo que hace temible a un equipo que esta recuperando esa pegada y que se ha convertido en líder destacado de esta Premier League

Clave de esta mejoría defensiva ha sido sin duda Ruben Días, jugador imprescindible en el once de Guardiola, y que junto a un John Stones que al final de temporada pasada parecía estar fuera del club, ha creado un muro en la zaga que los rivales no logran penetrar. 

Jugadores a destacar para este Liverpool vs Manchester City

Salah será clave con sus goles para recuperar la senda de la victoria en Anfield./ Foto: Premier League
Salah será clave con sus goles para recuperar la senda de la victoria en Anfield./ Foto: Premier League

Si hay un jugador del Liverpool que hay que destacar no es otro que Mohamed Salah. El atacante egipcio es el máximo goleador de la competición, y es el jugador que está tratando de tirar del carro de un equipo que pasa por un mal momento. A pesar de ello, en esta clase de partido todo puedes pasar, y Salah ha demostrado en estos enfrentamientos que es una de las grandes amenazas para la defensa del City.

Gundogan llega en un gran momento a este choque./ Foto: Premier League
Gundogan llega en un gran momento a este choque./ Foto: Premier League

El jugador del Manchester City que está brillando a un nivel muy alto es Ilkay Gundogan. El centrocampista alemán esta cuajando una magnífica temporada, llevando la batuta del equipo de Pep Guardiola tras la marcha de David Silva, y destapando su faceta más goleadora durante esta temporada. Ante la previsible baja de Kevin de Bruyne, el ritmo del equipo recaerá una vez más en él, en un partido clave en el que el City buscará dar un golpe sobre la mesa.

Las claves para este Liverpool vs Manchester City

Klopp tratará de sorprender a un City solvente en el liderato./ Foto: Premier League
Klopp tratará de sorprender a un City solvente en el liderato./ Foto: Premier League

La primera de las claves para este encuentro es el posible regreso del tridente del Liverpool con la posible vuelta de Sadio Mané. El jugador senegalés es un futbolista diferencial, y en los partidos importantes siempre da la cara. Veremos cuantos minutos le da Klopp ante el City, en uno de los partidos claves para el devenir de los reds.

Otra de las claves es la batalla en el centro del campo. Con la baja de Kevin de Bruyne, Guardiola pierde a su gran líder en el mediocampo, pérdida que tendrán que solventar tanto Gundogan que está en un gran momento de forma y junto a él Bernardo Silva.

Por su parte, Klopp recupera a Fabinho, que a pesar de ser el pivote del equipo volverá al puesto de central, liberando de esa faceta a un Jordan Henderson que volverá a liderar previsiblemente el centro del campo del Liverpool junto a Thiago y Wijnaldum. Partido muy importante para el centrocampista español, que tiene la oportunidad de reivindicarse en un partido como este, y demostrar porque el Liverpool adquirió sus servicios en el pasado mercado de verano.

Las defensas serán otro aspecto a tener muy en cuenta. El City ha mostrado una gran solvencia atrás, con una pareja de centrales totalmente distinta a la vista la temporada pasada, formada por Ruben Días fichado este verano y John Stones, con la que el Manchester City solo ha encajado 13 goles en 21 encuentros, y con ellos juntos tan solo un gol en once partidos.

Por su parte, el Liverpool con la vuelta de Fabinho recupera un hombre que se ha convertido muy importante en la zaga, y junto a él podría debutar uno de los dos nuevos fichajes de este mercado de invierno como son Ozan Kabak y Ben Davies. por lo que habrá que esperar que decide Klopp para este partido.

Por último tenemos el factor Anfield. El estadio de los reds se había convertido en una muralla infranqueable en las últimas temporadas, en el que ningún equipo era capaz de derrotar a un Liverpool que había llegado a estar 68 partidos sin perder. Sin embargo, dos derrotas consecutivas en sus últimos dos encuentros en casa, han acabado con el talismán de los de Klopp, que sin su afición no han vuelto a ser los mismos.

Ahora llega el Manchester City, equipo que con el paso de los años no ha sido capaz de derrotar al Liverpool en Premier League en su estadio, y por primera vez parece que podrían tener la oportunidad de acabar con su sequía en Anfield, y dar un golpe de efecto a esta Premier League

Posibles onces para el Liverpool vs Manchester City

Posibles onces para el partido entre Liverpool y Manchester City./ Foto: Lapizarradelmister
Posibles onces para el partido entre Liverpool y Manchester City./ Foto: Lapizarradelmister

Las novedades que nos podemos encontrar en los onces son las vueltas de Allison en portería, de Fabinho en el central y la de Sadio Mané al tridente. Además, a estas novedades se podría sumar la de Kabak como acompañante de Fabinho en el eje de la defensa.

En el City, las mayores dudas que existen son en la defensa, ya que habrá que ver si vuelve Walker al lateral derecho y si eso provocaría el movimiento de Cancelo al otro lateral, o partir desde el banquillo. Otra cuestión es si jugará Laporte, y si es en el lateral izquierdo como ya hizo ante el Burnley o formará pareja con Ruben Días.

En ataque parece que Gabriel Jesus podrá contar con una nueva titularidad, a la espera de si Guardiola decide jugar con un nueve o no, y en el extremo derecho si opta por Mahrez o por Foden.

Estos son los posibles onces, y tocará esperar a la hora del partido para ver con que nos sorprenden tanto Klopp como Guardiola.

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