Álvaro Jiménez encuentra su sitio en la UD
Álvaro Jiménez centra un balón ante la presencia de Álvaro García | Fotografía: UD Las Palmas

Álvaro Jiménez está siendo uno de los nombres propios de la UD Las Palmas en este inicio de campeonato. El jugador cordobés, cedido por el Cádiz hasta final de temporada, se ha consolidado en el extremo diestro con muy buenas actuaciones. Prácticamente intocable para García Pimienta, el futbolista andaluz parece que ha encontrado al fin la estabilidad y la regularidad en el juego que en años anteriores no tenía.

Los datos hablan por sí solos. En las once jornadas que se han disputado en Segunda División, Álvaro Jiménez ha sido titular en ocho. Solo se ha perdido tres partidos. No estuvo en la visita de la UD a Vitoria (1-1) y tampoco en el triunfo en casa ante el Leganés por una microrrotura en el bíceps femoral de su pierna derecha. Tampoco tuvo minutos en Lugo (0-1), dado que García Pimienta aprovechó la jornada intersemanal para dar descanso a varios de los teóricamente titulares.

Su adaptación al estilo de la UD

Cuando ha salido de la partida, el extremo ha completado actuaciones bastante destacadas. Su último encuentro en Ponferrada resume a la perfección cómo de exitosa ha sido su adaptación al juego que propone Las Palmas. En los últimos años, el jugador había formado parte de equipos que plantean un fútbol desde la seguridad defensiva y siendo verticales al contragolpe. Cádiz, Getafe y Albacete (no el actual, sino el que en su momento fue dirigido por Luis Miguel Ramis) tenían una propuesta de fútbol muy similar.

Sin embargo, el jugador se ha encontrado a una UD con una visión completamente distinta. Ya no es solo galopar y ser vertiginoso por la banda derecha. El futbolista tiene que combinar más con sus compañeros y generar superioridad a través de esa asociación. Donde antes no dudaba en encarar a su defensor, ahora pisa la pelota, levanta la cabeza y busca a alguien de amarillo. Cuando antes rompía por el carril diestro, ahora busca meterse por dentro y dejar ese espacio libre para un compañero.

El Toralín fue una prueba de ello. Álvaro tuvo la friolera del 100% de efectividad en los 32 pases que intentó y fue crucial en la jugada del único gol del partido. El atacante andaluz tiene el balón en la banda y su defensor le está cubriendo en estático. Lo que se le pide a un extremo en esas circunstancias es que encare y se vaya por potencia. Sin embargo, el jugador levanta la cabeza, ve a Jonathan Viera, amaga dos veces con regatear y traza una pared de libro con el 21 de la UD. No se sabrá lo que hubiera pasado si hubiera intentado la jugada individual. Quizás hubiera superado a su marcador o quizás hubiera perdido a bola y la Ponferradina hubiera iniciado un contragolpe. Lo que sí es seguro es que esta combinación con Viera lo dejó completamente solo para asistir a Florin Andone.

      

Según las páginas especializadas Sofascore y FotMob, Álvaro Jiménez fue el mejor valorado en la victoria de Las Palmas en tierras bercianas. A su asistencia de gol y su perfecta precisión en el pases hay que añadirle un gran esfuerzo defensivo, con dos entradas realizadas con éxito en dos intentos y tres intercepciones de balón. Incansable tanto a la hora de atacar como de defender, el desgaste del cordobés en cada partido es tal que todavía no ha completado los 90 minutos en ningún encuentro. 

A la hora de encontrarle un sustituto, García Pimienta, ha tenido dos opciones. Ha habido ocasiones donde lo ha cambiado por otro extremo (por Pejiño haciendo un hombre por hombre o por Benito Ramírez y pasando a un interior a banda izquierda), o donde ha puesto a Álvaro Lemos y la UD ha pasado a tener doble lateral para amarrar un resultado favorable.

Goles con sello de calidad

Hasta la fecha, Álvaro Jiménez ha anotado dos goles. Aún está lejos de su mejor registro individual, los ocho que anotó en la 2014/15 cuando defendía los colores del Real Madrid Castilla en Segunda B. Sin embargo, ya ha anotado más que en sus anteriores etapas en Cádiz, Sporting de Gijón y UD Ibiza. Está a solo un gol de igualar los tres tantos que marcó en Getafe, aunque para ello necesitó dos temporadas y en la UD apenas lleva ocho encuentros. Su récord en en el fútbol profesional son cinco, con el Albacete Balompié. Si mantiene esta media (un gol cada cuatro partidos) podría superar la decena.

Sorprende cómo los dos tantos que ha anotado de amarillo guardan un parecido bastante similar. El primero llegó en La Rosaleda, donde la UD firmó una gran noche de fútbol goleando al Málaga (0-4) y donde el propio jugador fue aplaudido por la afición rival. Allí recibió una gran asistencia de Alberto Moleiro y ante la salida de Manolo Reina, decidió picarla de cuchara. En Miranda del Ebro, el pase en el contragolpe fue de Óscar Clemente pero la jugada fue idéntica. Álvaro llega por la derecha libre de marca, el control es muy bueno y ante la salida del portero nuevamente eleva el balón con un toque sutil.

Álvaro Jiménez celebra con Marc Cardona su gol al Málaga | Fotografía: La Liga
Álvaro Jiménez celebra con Marc Cardona su gol al Málaga | Fotografía: La Liga

Su punto fuerte sin embargo está en el disparo desde lejos. Ya en el pasado anotó grandes goles desde fuera del área y en esta misma pretemporada dio muestra de ello ante el equipo que tiene sus derechos, el Cádiz. En Liga, el andaluz ha estrellado el balón en el poste dos veces (contra Málaga y Granada), por lo que ha estado a muy poco de duplicar sus números goleadores. Oportunidades desde luego no le van a faltar, pues el jugador busca con asiduidad esas ocasiones y Las Palmas es un equipo que opta bastante por probar fortuna desde la larga distancia. Tanto es así que la temporada pasada fue el conjunto que más goles anotó desde más allá del área.

Respecto al futuro de Álvaro Jiménez, la UD Las Palmas no llegó a especificar cuando se hizo oficial la cesión si el equipo se guardaba una opción de compra a final de temporada. Tiene contrato con el Cádiz hasta 2025, por lo que la lógica hace pensar que regresará a tierras gaditanas cuando acabe el curso. Sin embargo, si sigue manteniendo este nivel y si sobre todo los amarillos acaban ascendiendo a Primera, la opción de que la UD haga el esfuerzo por quedárselo en propiedad sería posible. No obstante, queda bastante para que acabe la temporada y en lo único en lo que se centra el futbolista es en seguir teniendo esta regularidad de juego y minutos. Su aterrizaje en la isla ha sido más que notable. Veremos si es capaz de mantenerlo el tiempo.

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