Anuario VAVEL RB Leipzig: de más a menos
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

El RB Leipzig vivió un 2021 muy bueno en el primer semestre: segundo en Bundesliga, subcampeón en la DFB-Pokal tras caer ante el Borussia Dortmund y eliminados por el Liverpool en los octavos de final de la UEFA Champions League. No obstante, esto cambió en la segunda mitad del año debido a la salida de Julian Nagelsmann hacia el Bayern Múnich y el doble cambio de entrenador: Jesse Marsch estuvo en el cargo durante 20 encuentros y luego fue sustituido por Domenico Tedesco.

El festejo de los futbolistas del Leipzig / Foto: @rbleipzig
El festejo de los futbolistas del Leipzig / Foto: @rbleipzig
  • Un primer trimestre irregular, pero positivo

El año comenzó con la llegada de un nuevo fichaje: el húngaro Dominik Szoboszlai procedente del RB Salzburgo a cambio de 22 millones de euros. Además, el primer encuentro del Leipzig fue una victoria ante el Stuttgart (1-0) el 2 de enero. Los dirigidos, en aquel entonces, por Nagelsmann disputaron otros 5 juegos: la caída contra el Borussia Dortmund (3-1), una igualdad frente al Wolfsburgo (2-2), el regreso al triunfo con el Union Berlín (1-0), una dura derrota ante el Mainz 05 (3-2) y otros tres puntos frente al Bayer Leverkusen (1-0).

En febrero se reanudó la DFB-Pokal y por la tercera ronda los toros rojos golearon al Bochum (4-0). Luego llegó el triunfo ante un flojo Schalke 04 (3-0) y una victoria frente al Augsburgo (2-1). Tras estos juegos, recibieron al Liverpool por la ida de los octavos de final de la Champions League y fueron derrotados (2-0). La Bundesliga continuó y el Leipzig no le perdió pisada al Bayern, ya que le ganaron al Hertha Berlín (3-0) y al Borussia Mönchengladbach (3-2).

El Leipzig disputó cinco encuentros en marzo y, a pesar de la eliminación en la Champions League, fue un mes positivo en cuanto a resultados: en liga hubo victorias ante el Friburgo (3-0), contra el Arminia Bielefeld (1-0) y una igualdad ante el Eintracht Frankfurt (1-1). En la copa eliminaron al Wolfsburgo en cuartos de final (2-0) y en la Champions cayeron nuevamente ante los dirigidos por Jürgen Klopp (2-0).

Yussuf Poulsen celebrando el primer gol en aquella victoria copera frente al Wolfsburgo / Foto: @dfb_pokal
Yussuf Poulsen celebrando el primer gol en aquella victoria copera frente al Wolfsburgo / Foto: @dfb_pokal
  • Un duro cierre de temporada

Para el Leipzig, abril fue el mes más irregular aunque lograron clasificar a la final de la DFB-Pokal. El primer partido lo perdieron ante el Bayern Múnich (1-0) y casi que se esfumaron las ilusiones de pelear por la liga, poco después golearon al Werder Bremen (4-1), igualaron sin goles ante el Hoffenheim (0-0), cayeron frente al Colonia (2-1) y vencieron al Stuttgart (2-0). Por las semifinales de la copa les tocó enfrentarse al Werder Bremen, rival al que pudieron derrotar (2-0).

El último mes de la temporada arrancó y finalizó ante un mismo rival: el Borussia Dortmund. Los toros rojos cayeron en la Bundesliga (3-2), después empataron frente al Wolfsburgo (2-2) y perdieron en la jornada final contra el Union Berlín (2-1). En la final de la DFB-Pokal se vieron nuevamente las caras contra el conjunto aurinegro y fueron derrotados por goleada (4-1).

Jadon Sancho marcó el primero en aquella final / Foto: @dfb_pokal
Jadon Sancho marcó el primero en aquella final / Foto: @dfb_pokal
  • Nueva temporada, nuevas caras

Grandes cambios transitó el vestuario del RB Leipzig antes de iniciar el curso 2021/2022: no solo se fue el entrenador Julian Nagelsmann (Bayern Múnich), a su salida se sumaron las bajas de los centrales Ibrahima Konaté (Liverpool) y Dayot Upamecano (Bayern Múnich); los volantes Marcel Sabitzer (Bayern Múnich) y, con menos continuidad, Hannes Wolf (Borussia Mönchengladbach). Dentro de los jugadores que se marcharon, también hay cedidos: los atacantes Alexander Sörloth (Real Sociedad) y Hwang Hee-Chan (Wolverhampton) y el extremo izquierdo Ademola Lookman (Leicester City).

Las altas del Leipzig fueron las siguientes: el nuevo director técnico Jesse Marsch (RB Salzburgo); los defensores Josko Gvardiol (Dinamo Zagreb) y Mohamed Simakan (Estrasburgo); el mediocentro Ilaix Moriba (Barcelona) y los delanteros André Silva (Eintracht Frankfurt) y Brian Brobbey (Ajax).

La presentación del atacante portugués / Foto: @andresilva9
La presentación del atacante portugués / Foto: @andresilva9
  • El flojo segundo semestre

La nueva temporada inició el 7 de agosto, cuando visitaron y golearon al Sandhausen (4-0) por la primera ronda de la DFB-Pokal. Por otra parte, la Bundesliga arrancó una semana después y el Leipzig comenzó con una derrota ante el Mainz 05 (1-0). En ese mismo mes aplastó al Stuttgart (4-0) y sumó otra caída, esta vez frente al Wolfsburgo (1-0).

Llegó septiembre y los de Marsch fueron goleados por el Bayern Múnich (4-1), aunque también igualaron ante el Colonia (1-1) y golearon al Hertha Berlín (6-0). Además, comenzó su corta travesía en el Grupo A (Manchester City, PSG y Brujas) de la Champions League: cayeron en su debut ante los de Pep Guardiola (6-3) y en la segunda jornada perdieron como locales ante el equipo belga (2-1).

El arranque de octubre fue bueno, porque vencieron al Bochum (3-0). Mientras que en el resto de los juegos ligueros cosecharon una victoria contra el Greuther Fürth (4-1) y dos igualdades ante el Friburgo (1-1) y frente al Eintracht Frankfurt (1-1). En la Champions viajaron a Francia en donde cayeron ante el París Saint-Germain (3-2). Para cerrar la actividad en el décimo mes del año, los toros rojos eliminaron al Babelsberg (1-0) por la segunda ronda de la DFB-Pokal.

En noviembre disputaron 5 partidos entre Bundesliga y Champions League, de los cuales ganaron dos: frente el Borussia Dortmund (2-1) y en la máxima competencia europea de clubes golearon al Brujas (5-0). Luego hubo una igualdad ante el PSG (2-2) y las derrotas contra el Hoffenheim (2-0) y el Bayer Leverkusen (3-1).

Hasta que llegó diciembre, el mes que cierra el año aún presentó cambios para la estructura del Leipzig: el primer partido fue una derrota ante Union Berlín (2-1) y también fue el último encuentro con Jesse Marsch en el banco. El partido que precedió fue una victoria ante el Manchester City (2-1) que no les sirvió y quedaron terceros de grupo, además, contaron con un entrenador interino: Achim Beierlorzer

  • Una nueva era

El 9 de diciembre fue anunciado oficialmente Domenico Tedesco como nuevo director técnico de los toros rojos. El alemán de 36 años no se encontraba en ningún club y su última experiencia había sido en el Spartak de Moscú (octubre de 2019 a mayo de 2021).

La era de Tedesco arrancó con una gran victoria sobre el Borussia Mönchengladbach (4-1). Aunque la alegría duró poco, porque en sus dos últimos juegos del 2021 no pudieron sumar de a tres: una igualdad ante el Augsburgo (1-1) y la sorpresiva derrota como local contra el Arminia Bielefeld (0-2).

Actualmente, previo al reinicio liguero, los toros rojos se ubican décimos con 22 puntos. Tienen 5 más que el Stuttgart en zona de promoción y 6 unidades menos que el Bayer Leverkusen en puestos de clasificación a Champions League.

Por las tres competencias, el RB Leipzig tendrá estos encuentros de cara al 2022: en la Bundesliga recibirá al Mainz 05 el sábado 8 de enero; en los octavos de final de la DFB-Pokal serán locales del Hansa Rostock y en la UEFA Europa League deberán enfrentar a la Real Sociedad en la ida de la ronda preliminar el jueves 17 de febrero.

Domenico Tedesco en su primer entrenamiento / Foto: @rbleipzig
Domenico Tedesco en su primer entrenamiento / Foto: @rbleipzig
  • Christopher Nkunku, el mejor del año

En un 2021 bastante irregular para el RB Leipzig, hubo un jugador que levantó muchísimo el rendimiento y se consagró como el más destacado del equipo: Christopher Nkunku.

Gracias a sus grandes actuaciones, el francés quedó como el tercer mediocampista con más participaciones en goles entre todas las competiciones de 2021: llegó a la suma de 36 de los que anotó 19 y asistió en 17 ocasiones.

Dentro de su muy buen rendimiento se destaca la participación en los siguientes encuentros: dos goles y dos asistencias ante el Hertha Berlín (6-0), un gol y una asistencia frente al Borussia Dortmund (2-1), un triplete en la derrota ante el Manchester City (6-3), un tanto y un pase gol ante el PSG (2-2) y un doblete más y una asistencia ante el Brujas (5-0).

Nkunku, el más destacado del Leipzig en 2021 / Foto: @c_nkunku
Nkunku, el más destacado del Leipzig en 2021 / Foto: @c_nkunku
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