Guía VAVEL LaLiga 22/23: Athletic Club, el sueño de regresar a Europa
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

La temporada pasada dejó un sabor amargo entre los aficionados zurigorris tras no conseguir grandes éxitos en ninguna competición. Subcampeones de la Supercopa de España, fuera de competición europea en liga y semifinalistas de Copa. Sin embargo, la llegada del "txingurri" ha generado grandísimas expectativas para este año. 

El Athletic Club luchará por conseguir la clasificación a competiciones europeas, un objetivo que no pudo cumplir la pasada temporada, a pesar de quedarse muy cerca.

En lo que respecta a la competición liguera, los leones sumaron 14 victorias, 13 empates y 11 derrotas, un balance muy igualado que les terminó colocando en el octavo puesto de la clasificación. Durante los 38 partidos de competición, anotaron un total de 43 goles (29 como locales y 14 como visitantes), consiguiendo una aproximación de 1,13 goles por encuentro. Como máximo goleador resalta la figura de Iñaki Williams, el cual anotó 8 tantos 

En Copa del Rey, la cual podríamos denominar como competición fetiche para los bilbaínos, se quedaron a un simple paso de meterse en su tercera final consecutiva, sin embargo, un eficaz Valencia rompió las ilusiones rojiblancas tras una dura derrota en Mestalla en la vuelta de semifinales. Aun así, su transcurso en esta competición fue memorable, consiguiendo eliminar a FC Barcelona y Real Madrid en tan solo 8 días y compitiendo hasta el final cada uno de los 5 encuentros disputados.

Los jugadores rojiblancos celebrando el pase a la final de la Supercopa de España | Fuente: Cuenta de Dani Vivian en Instagram
Los jugadores rojiblancos celebrando el pase a la final de la Supercopa de España | Fuente: Cuenta de Dani Vivian en Instagram

Por último, un breve repaso a su participación en la Supercopa de España, disputada en Arabia Saudí. Los leones vencieron en semifinales al Atlético de Madrid tras una trabajada remontada. En la final se midieron a un Real Madrid que fue superior, con un resultado final de 2-0 para los blancos. 

Con todo ello, la temporada del Athletic no podría clasificarse como mala, aunque no logrará cumplir en gran parte los objetivos de la campaña. Una nueva etapa tras la salida de Marcelino García Toral y la llegada de Ernesto Valverde crea ilusión dentro y fuera del césped, una ilusión que deberá reforzarse con el paso de las semanas

  • Análisis plantilla

A falta de muy poco para el comienzo de la competición liguera, el Athletic cuenta con una plantilla extensa, con cerca de 30 futbolistas en su cuartel. Valverde deberá tomar las decisiones pertinentes para completar la plantilla, teniendo en cuenta que la liga únicamente permite tener a 25 jugadores con ficha del primer equipo. 

La portería parece estar cerrada tras la marcha de Jokin Ezkieta al Racing de Santander. Los porteros de la primera plantilla serán Unai Simón y Julen Agirrezabala, aunque ambos están lesionados a día de hoy. La única duda está en el tercer guardameta, un puesto por el que competirán los guardametas del Bilbao Athletic, Alex Padilla y Ander Iru. 

La defensa es la zona donde más movimientos ha sufrido el Athletic durante esta pretemporada. Comenzando por las bajas, Unai Nuñez se marchó cedido al Celta hace pocas semanas, al igual que Imanol García de Albeniz el cual está cedido al Eibar hasta final de temporada. Aunque el nombre más repetido estas semanas es el de Iñigo Martinez, el cual ha sido tanteado por el Barça y su continuidad en la plantilla es un incognita. 

Con la subida de Aitor Paredes y la renovación de Ander Capa, los leones cuentan con 9 defensores en la plantilla: Ander Capa, Oscar De Marcos, Iñigo Lekue, Iñigo Martínez, Yeray Alvarez, Dani Vivian, Aitor Paredes, Yuri Berchiche y Mikel Balenziaga. Remarcar que futbolistas como Peru Nolaskoain y Alex Petxarroman también podrían entrar en este grupo de defensores. 

El centro del campo es una zona muy nombrada en todos los mercados de fichajes del Athletic. Este año no ha sido una excepción y los rumores han invadido esta zona desde el inicio del tramo de fichajes. Hugo Guillamón y Jon Moncayola han sido los nombres más nombrados durante estos meses, aun así, no hay nada oficial y a día de hoy se desconoce si la junta rojiblanca incorporará alguno de estos dos nombres.  Con la cesión de Beñat Prados y los más que posibles cambios de posición de Alex Petxarroan, Oihan Sancet e Iker Muniain, el Athletic cuenta con una gran cantidad de mediocentros. Junto a los tres futbolistas nombrados anteriormente, están los siguientes centrocampistas: Mikel Vesga, Dani García, Unai Vencedor, Oier Zarraga y Peru Nolaskoain

Por último, toca mencionar a la parte encargada de materializar las ocasiones del Athletic, la zona de atacantes. Esta zona ha sufrido varias bajas, con las rescisiones de contrato de Iñigo Vicente e Iñigo Córdoba, y la cesión del joven delantero Juan Artola (Burgos).Sin embargo, también han incorporado al ex-canterano Gorka Guruzeta, a coste cero y tras realizar una magnífica temporada en la S.D.Amorebieta, anotando un total de 13 dianas. 

Tras estos movimientos y la posibilidad de contar con un par de jugadores del filial, parece que la delantera está completamente cerrada, aunque no se descarta que pueda existir alguna salida en los próximos días. Estos son los futbolistas que ocupan esta posición: Alex Berenguer, Iñaki Williams, Nico Williams, Nico Serrano, Jon Morcillo, Raúl García, Asier Villalibre, Gorka Guruzeta, Malcom Adu Ares y Luis Bilbao.

Raúl Garcia, Iñaki y Nico celebrando un gol | Fuente: Cuenta de Nico Williams en Instagram
Raúl Garcia, Iñaki y Nico celebrando un gol | Fuente: Cuenta de Nico Williams en Instagram

Resumiendo todo lo dicho anteriormente, el Athletic ha tenido un mercado con muchos movimientos, un total de 6 bajas y 2 incorporaciones. Aun así, Valverde tendrá el deber de confeccionar la plantilla definitiva para el comienzo de liga, dado que únicamente 25 jugadores con ficha del primer equipo podrán ser inscritos en la competición.

  • Análisis táctico del equipo

El conjunto bilbaíno cuenta con una plantilla que tiene grandes virtudes, pero que también tiene grandes carencias, sobre todo en la punta de ataque. Al igual que algunas zonas del campo están muy bien cubiertas y en las que los jugadores pueden ejercer varios roles en la misma posición, hay otras que parecen muy fijas y que no es muy variable el esquema y el rol.

Para poder analizar en conjunto al equipo, primero se va a realizar un análisis más concreto, diferenciando las diferentes zonas del campo: portería, defensa, centro del campo y delantera.

Portería

En primer lugar, la portería. Seguramente la posición mejor cubierta de todo el equipo, puesto que Ernesto Valverde va a contar con dos porteros de garantías, uno de la Selección Española absoluta y otro de la Selección Español Sub-21, como son Unai Simón y Julen Agirrezabala.

Unai Simón es un seguro bajo palos. En su primera temporada como titular en el Athletic dejó actuaciones fantásticas, lo que llevó a convertirse en el portero titular de Luis Enrique en la Selección y del conjunto rojiblanco. Muy buenos reflejos, gran uno contra uno y mucha personalidad. Si todo le va bien, será uno de los grandes porteros de la historia del Athletic. Por otro lado, el portero guipuzcoano es un portero muy ágil, con una gran capacidad de juego de piel y capaz de hacer estiradas que no cualquier arquero podría hacer. Además, a pesar de su juventud, se le ve muy tranquilo y concentrado siempre en el campo.

Foto: Cuenta oficial del Athletic en Twitter
Foto: Cuenta oficial del Athletic en Twitter        

Defensa

En segundo lugar, la defensa. Tras la portería, la segunda mejor posición del equipo, aunque algo sobrepoblada en los laterales. Valverde dispondrá de un total de 10 jugadores: Íñigo Lekue, Ander Capa, Óscar de Marcos, Alex Petxarroman, Yeray Álvarez, Íñigo Martínez, Daniel Vivian, Yuri Berchiche y Mikel Balenziaga.

La posición con mayor número de jugadores es el lateral derecho, aunque es cierto que dos de ellos pueden jugar en varias posiciones. Petxarroman, el más joven de todos, puede aportar tanto de lateral cómo de centrocampista, donde ya le ha probado el técnico rojiblanco. Lekue puede jugar en ambas bandas, tanto arriba cómo abajo, algo que le ha ayudado a tener una gran trayectoria en el Athletic. De Marcos y Capa parece que son más fijos en el lateral y los que parten con mayores papeletas de hacerse con el puesto de laterales.

Los centrales del Athletic son de lo mejor de LaLiga Santander. Valverde contará con tres pedazos de centrales como Iñigo Martínez, Yeray y Vivian. Ninguno destaca por su altura, pero si por tu contundencia. En cuanto al ex jugador de la Real Sociedad, es posiblemente el mejor jugador de la plantilla y el mejor central español actual. Buena salida de balón, buen rematador y un líder. Yeray, es un jugador muy rápido, con mucha capacidad de reacción y de ir al corte. Por último, el joven Dani Vivian fue la gran sorpresa de la temporada anterior. Con a penas una temporada en Primera, da la sensación de que lleva 10 años en la élite. Muy concentrado, gran rematador y un futuro capitán.

Foto: Getty imágenes
Foto: Getty imágenes         

Yuri y Balenziaga serán los encargados de cubrir el lateral izquierdo. Dos jugadores bastante veteranos, pero con nivel de Primera. El ex del PSG tratará de recuperar su nivel tras las duras lesiones que arrastró la temporada pasada. Un jugador con mucha llegada e incansable. Mikel, por su parte, seguirá recorriendo la banda de San Mamés y cumpliendo a pesar de sus carencias en ataque, las cuales suple con sus grandes virtudes en defensa.

Centro del campo

Dejando de lado las posiciones más defensivas del equipo, pasamos al centro del campo, otra posición con bastantes jugadores y en la que es posible que salga algún jugador y quizás, puedan llegar otros. Aquí encontramos a Mikel Vesga, Dani García, Peru Nolaskoain, Unai Vencedor, Oier Zarraga, Iker Muniain y Oihan Sancet.

Mikel Vesga es un jugador que tuvo que salir cedido en la segunda etapa de Ernesto Valverde en el Athletic, pero su buen rendimiento como centrocampista creador le ha permitido tener una oportunidad. Además, también puede tener un rol más defensivo. Dani García, parece que su rol es más fijo como centrocampista destructor, habrá que esperar si será igual de protagonista que en las anteriores temporadas. En el caso de Nolaskoain, es un jugador muy polivalente. Puede jugar tanto de centrocampista como de central. 

Unai Vencedor comienza su tercera temporada en el club vizcaíno y debe dar el paso al frente que dio en el primer tramo de la temporada pasada. Un jugador con gran golpeo, gran posicionamiento y muy buen toque de balón. Por su parte, Zarraga puede convencer al “Txingurri” con su velocidad, electricidad e inteligencia. Por último, Muniain y Sancet, los dos jugadores con más calidad del equipo son dos pilares fundamentales tanto en el presente como en el futuro rojiblanco. Calidad les sobre, ahora falta que les salgan las cosas en el campo.

Sancet y Muniain en un entrenamiento | Fuente: Cuenta oficial del Athletic en Instagram
Sancet y Muniain en un entrenamiento | Fuente: Cuenta oficial del Athletic en Instagram

Delantera

Por último, pero no menos importante, llegamos a la delantera, en la cual, el Athletic va sobrada de extremos, pero no encuentra un delantero que les asegure, al menos, 12 goles por temporada como hacía Aritz Aduriz. En esta posición encontramos tanto extremos como delanteros y son los siguientes: Iñaki Williams, Nico Williams, Alejandro Berenguer, Nico Serrano, Raúl García, Gorka Guruzeta, Asier Villalibre y Jon Morcillo.

Los hermanos Williams tienen un reto importante esta temporada. El mayor de ellos, Iñaki, sobre todo de cara al Mundial de Qatar 2022. Tratará de encontrar su mejor versión, ya sea como extremo o delantero, donde será clave su velocidad y la eficacia de cara a puerta que tenga. En cuanto a Nico, intentara volver a ser ese extremo regateador que fue durante la pasada campaña e intentar aportar más en la faceta goleadora.

Berenguer fue la semana pasada de menos a más. Le costó estrenarse como goleador, pero sus últimos meses fueron muy buenos, aportando desborde, goles y asistencias. Nico Serrano y Morcillo tuvieron, ambos, una temporada complicada, en la que no contaron con todos los minutos que necesitan para seguir creciendo en la élite. Esta pretemporada han estado luchando por un puesto en el primer equipo y habrá que esperar al final del mercado para conocer quién de los dos sale cedido y quien se queda.

Raúl García, el “búfalo” Villalibre y Guruzeta serán los encargados de ocupar la posición de “9”, aunque este último parece que tendrá un rol más de segunda punta. Con 36 años, Raúl sigue en Primera División demostrando que la edad es solo un número y seguirá aportando su experiencia, profesionalidad y su lucha. Asier, muy lastrado por las lesiones el año pasado, tendrá que demostrar con goles su gran capacidad de ser el delantero del equipo. Por último, el único fichaje hasta el momento, Guruzeta, se ganó la temporada anterior en el Amorebieta un hueco en la plantilla. Su gran visión de juego, movilidad y gol darán muchas alegrías a los leones.

Foto: Getty imágenes
Foto: Getty imágenes          

Durante esta pretemporada de verano, Ernesto ha apostado por dos formaciones muy claras, el 4-3-3 y el 4-2-3-1. Ambos los podíamos ver a lo largo del partido, en defensa era la el 4-2-3-1 y en ataque un 4-3-3, con un pivote por delante de la defensa.

Ambas son formaciones que benefician al equipo, sobre todo a Muniain y a Sancet, ya que les permite jugar juntos y por dentro. Los mejores años de Valverde en Bilbao han sido apostando por estas formaciones, por lo que los jugadores se adaptarán al estilo del “txingurri”.

En estos amistosos también se ha visto la importancia que Ernesto le da a los jugadores de banda y todo lo que aportan en el juego. La llegada de los extremos y sus centros serán claves a lo largo del año.

Valverde comenzó sus andaduras en los banquillos del futbol profesional en el verano de 2002, cuando se hizo cargo del Bilbao Athletic. Tras una gran temporada con el filial bilbaíno, fue nombrado entrenador del primer equipo y en su primer año, consiguió clasificarlo para competiciones europeas. El segundo año no pudo repetir clasificación, lo que le hizo cambiar de aires y convertirse en entrenador del Espanyol.

La primera campaña del extremeño en Cornellá fue histórica, puesto que consiguió clasificar al conjunto catalán para la final de la UEFA ante el Sevilla, la cual no pudo llevarse en la tanda de penaltis. En liga quedó noveno en su primera temporada y en la segunda decimosegundo, lo que hizo que tras la conclusión de la temporada 07-08 abandonase la entidad blanquiazul.

Valverde en los instantes previos de la final ante Sevilla. / Foto: Getty imágenes
Valverde en los instantes previos de la final ante Sevilla. / Foto: Getty imágenes         

Tras cuatro temporadas en España, Ernesto decidió poner rumbo al futbol internacional y firmó como entrenador del Olympiacos griego. Cayó eliminado tanto de la UEFA Champions League como de la UEFA, pero consiguió el doblete nacional: Liga y Copa.

A pesar de tener un contrato de dos años, decidió hacerse cargo del Villarreal en junio de 2009, con el que tuvo muchos problemas (llegó a estar colista) y terminó siendo destituido en enero de 2010. En agosto de ese año regresó al Olympiacos, en el que estuvo hasta el final de la temporada 11-12. En esas dos temporadas consiguió otras dos Superligas y la copa griega de la temporada 2011-2012.

Después de estar unos meses parado, en diciembre de 2012, fichó por el Valencia, con el objetivo de clasificarlo para la Champions. Finalmente, solo consiguió dejarlo quinto tras perder en la última jornada la plaza de la máxima competición europea.

Tras su breve etapa en la comunidad valencia, regresó a su casa, al Athletic. Su segunda etapa en Bilbao ha sido la más larga de su trayectoria como entrenador, con un total de 4 temporadas (2013-2017). En todas ellas consiguió grandes logros: clasificación a Champions en su primer año, final de copa, cuatro clasificaciones a competiciones europeas y la más importante, consiguió levantar un título 31 años después tras vencer al Barcelona en la Supercopa de España 2015.

Foto: Getty imágenes
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Tras anunciar en mayo de 2017 que dejaba el banquillo rojiblanco, días después se hacía oficial su fichaje como entrenador del Fútbol Club Barcelona. Sus dos primeras temporadas fueron muy buenas a nivel nacional, en las que consiguió dos ligas, una Copa del Rey y una Supercopa, sin embargo, esta etapa queda manchada por las famosas remontadas en UEFA Champions League. Tras ser muy discutido, en enero de 2020 fue cesado como entrenador culé.

Desde su destitución hasta junio de 2022 decidió alejarse de los banquillos, hasta que tras la victoria de Jon Uriarte en las elecciones del Athletic, regresó por tercera vez al equipo en el que más ha disfrutado.

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