Previa Masters 1000 Montecarlo: el Principado ya espera a su rey
Rafael Nadal posa con su undécimo trofeo de campeón en Montecarlo. Foto: gettyimages.es

Previa Masters 1000 Montecarlo: el Principado ya espera a su rey

Este domingo arranca una nueva edición del Masters 1000 de Montecarlo, el único no obligatorio del circuito, con la presencia de los tres mejores tenistas del mundo, Novak Djokovic, Rafa Nadal y Alexander Zverev, entre otros. Nadal regresa a la competición tras sus problemas de rodilla buscando su duodécimo entorchado en Mónaco, algo que querrá evitar un Djokovic necesitado de un gran resultado que le haga olvidar su pobre gira americana de pista dura. 

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Manuel García

Desde este domingo hasta el próximo 22 de abril, las pistas del Monte-Carlo Country-Club de Mónaco volverán a ser testigos de la presencia del mejor tenista de todos los tiempos sobre tierra batida, el español Rafa Nadal, que regresa a la competición una vez superado su enésimo problema físico en sus maltrechas rodillas, algo que, como ya ocurrió el año pasado, no le impedirá acudir a la defensa de su título en Montecarlo, donde este año espera inscribir su nombre en el palmarés de ganadores por duodécima ocasión. Aparte del vigente campeón, el único Masters 1000 no obligatorio del circuito nos brinda también con la presencia del número uno del mundo, el serbio Novak Djokovic, el alemán Alexander Zverev o el austríaco Dominic Thiem, entre otros. Entre las ausencias más destacadas, se encuentran la de Roger Federer, Juan Martín del Potro, Kevin Anderson o John Isner, entre otros. 

Nadal busca seguir batiendo récords

Se viene otro año cargadísimo de partidos para Rafa Nadal en su superficie predilecta. El manacorí, consciente de que esta gira cada vez es más primordial para él, se ha preparado a conciencia en su tierra natal para llegar al 100% a un período del año en el que defiende 4.680 puntos, nada más y nada menos, que el 54% de su ránking actual. Atrás parecen haber quedado sus problemas en las rodillas que le obligaron a renunciar a las semifinales de Indian Wells ante Federer y al posterior torneo de Miami. El año pasado le sucedió algo similar, llegando casi sin ritmo alguno a la temporada de arcilla, pero eso no fue ningún impedimento para que volviese a arrasar con los títulos en Montecarlo, Godó, Roma y Roland Garros. 

Es tal la superioridad del español sobre polvo de ladrillo que no necesita ritmo de partidos para seguir siendo el amo y señor de esta superficie. En este torneo, en particular, sólo ha perdido en tres ocasiones, la final de 2013 ante Djokovic, los cuartos de final de 2014 frente a David Ferrer y de nuevo ante el serbio en las semis del año siguiente. Es el favorito unánime para volver a ganar aquí, lo que supondría establecer un nuevo récord de mayor número de títulos ganados en un mismo torneo. Él mismo ya lo tiene en once, no sólo aquí, sino también en el Godó y Roland Garros. Números de leyenda para un auténtico extraterrestre. 

Djokovic y Zverev, a salir de dudas

Tras conquistar su decimoquinto Grand Slam en el Open de Australia, el número uno del mundo se tomó un respiro, entendible dado lo que había logrado en Melbourne, pero ese respiro se ha convertido en algo más prolongado, una mini-crisis en Indian Wells y Miami, donde apenas pudo ganar tres encuentros entre los dos eventos, que obliga al serbio a reaccionar de manera urgente en un período del año en el que apenas defiende puntos y que, por tanto, podría aprovechar para ampliar su liderazgo al frente del ránking mundial. Y qué mejor lugar que Montecarlo, lugar en el que reside desde hace varios años y donde ya ha ganado en dos ocasiones, 2013 y 2015, para ello. 

El sorteo del cuadro deparó unas hipotéticas semifinales entre Djokovic y Thiem, por un lado, y Nadal y Zverev, por el otro

En peor situación, sin duda, se encuentra Alexander Zverev. El actual número tres del mundo parece haberse quedado en Londres, donde el año pasado conquistó su primera Copa de Maestros, y continúa sin dar señales de vida en este 2019. Apenas una final claramente perdida ante Kyrgios en Acapulco es el pobre balance de un hombre que sigue teniendo en los Grand Slams su cuenta pendiente, pero que parece que ahora la ha trasladado también a todo tipo de torneos. A todo esto, se añade la ingente cantidad de puntos que defiende el alemán en esta gira sobre arcilla, un total de 2.570 distribuidos en dos títulos, Múnich y Madrid, una final, Roma, otras semifinales, Montecarlo y los cuartos en París. Veremos si el hombre destinado a reinar en un futuro en el circuito se levanta y vuelve por sus fueros en estos próximos meses. De no hacerlo, las consecuencias podrían ser muy graves. 

Aparte de estos tres hombres, en el Principado también habrá que seguir muy de cerca al austríaco Dominic Thiem, el heredero natural de Nadal en tierra, o al japonés Kei Nishikori, vigente finalista. En cuanto a la representación española, se completa con la presencia del madrileño Fernando Verdasco, el mallorquín Jaume Munar, invitado junto a Félix-Auger Aliassime a última hora, y el castellonense Roberto Bautista, posible primer rival de Nadal en el torneo monegasco. 

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